jueves, 5 de septiembre de 2019

Testigo de cargo de Billy Wilder

Samuel Wilder, más conocido como Billy Wilder nació en Austria, en una localidad que actualmente pertenece a Polonia, en 1906 y murió en los Estados Unidos en 2002, fue un director de cine y productor cinematográfico seis veces ganador del Premio de la Academia, dos de ellas como mejor director, por películas entre las que figura El apartamento, que ya pasó por este baluarte. La película que hoy se presenta fue estrenada en el año 1957, está basada en la obra de teatro homónima de Agatha Christie y fue nominada a seis Oscar, cinco a los Globos de Oro, un BAFTA y un David di Donatello, sin que haya obtenido ninguno. Fue protagonizada por Tyrone Power, Marlene Dietrich y Charles Laughton.
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Testigo de cargo nos pone en la piel de Leonard Vole, un hombre joven y atractivo, es acusado del asesinato de la señora French, una rica anciana con quien mantenía una relación de amistad. El presunto móvil del crimen era la posibilidad de heredar los bienes de la difunta. A pesar de que las pruebas en su contra son demoledoras, Sir Wilfrid Roberts, un prestigioso abogado criminalista londinense con serios problemas de salud, se hace cargo de su defensa.
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La inigualable maestría de la novela negra de Agatha Christie se mezcla con el arte de Billy Wilder para dejarnos una gran película cuya peripecia no se desvela hasta el último instante de la película y que yo, obviamente no les voy a contar.

viernes, 30 de agosto de 2019

Quien a hierro mata de Paco Plaza

Paco Plaza aunque es más conocido como director de cine, también es guionista, productor, editor y hasta fue diseñador de vestuario en alguna ocasión. Ha dirigido cortometrajes, series de televisión y siete largometrajes incluyendo este que hoy se presenta, estrenado en 2019 es quizás el mayor éxito de Plaza hasta la fecha gracias, en parte, a una memorable actuación de Luis Tosar.
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Quien a hierro mata nos sitúa en un pueblo de la costa gallega donde vive Mario, enfermero, padre de familia, ... un hombre ejemplar. En la residencia de ancianos en la que trabaja todos le aprecian. Cuando el narcotraficante más conocido de la zona, Antonio Padín, recién salido de la cárcel, ingresa en la residencia, Mario trata de que Antonio se sienta como en casa. Ahora, los dos hijos de Padín, Kike y Toño, dos descerebrados, están al mando del negocio familiar. Pero un fallo en una operación llevará a Kike a la cárcel y les generará una gran deuda con un proveedor colombiano. Toño recurrirá al enfermero para que intente convencer a su padre de que asuma la deuda. Pero Mario tiene sus propios planes.
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La película mantiene el ritmo, la tensión y nos sitúa en el inframundo del narcotráfico y de los cadáveres que va dejando y de los que las Rías Bajas, donde transcurre la historia y dónde nací, fueron tristes testigos. La ambientación y la descripción de los personajes es perfectamente real. En definitiva es un narcothriller galaico de gran factura que apunta muy alto.

martes, 27 de agosto de 2019

Oporto o la belleza asimétrica

Pasé, como cada año, por Portugal. Las playas del norte, de arena fina y agua fría son ya parte de mis rutinas veraniegas.
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Nuevamente me reencuentro con mi querido vecino con su idioma, su café, su clima, su paisaje, su vino, su alma... una parte mi.
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Entre las visitas que hice este verano con mi familia pasé por Oporto, la capital financiera y portuaria de Portugal, por la que ya había pasado varias veces. El tiempo no acompañaba y eso facilitaba las cosas para disfrutar del hermoso caos portuense, en el que los coches, los tranvías y la gente se disputan el espacio y el tiempo. Alrededor, las casas de diferentes tamaños, colores, alturas y formas se agolpan en las laderas del Duero a punto de convertirse en Océano Atlántico.
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En una plaza céntrica aparece la Igreja do Carmo, que ven en la foto, como una verdadera alegoría del alma lusitana. Cuando la simetría se alza, en todo el mundo, como gesto de soberbia en busca de la perfección, surge Oporto, Portugal entero, con su belleza asimétrica como signo inequívoco y señal de alabanza. Rareza incomprendida. Extraña belleza, que decía Amalia en un fado.

miércoles, 21 de agosto de 2019

Mi casa de Málaga de Sir Peter Chalmers-Mitchell

Sir Peter Chalmers-Mitchell fue un aristócrata escocés que dedicó su vida a la zoología y al estudio de la naturaleza en general, llegando a ser el director del Parque Zoológico de Londres. Nació en 1864 y falleció en 1945. A pesar de que su padre era un pastor presbiteriano, el se confesaba ateo y cercano a la ideología anarquista. Tras su jubilación decidió comprarse una casa en la lujoso barrio malagueño de El Limonar donde le sorprendió el inicio de la guerra civil. Fruto de sus experiencias en la Costa del Sol escribió este libro que hoy se presenta, publicado en 1937 en el Reino Unido y en español, por la editorial Renacimiento en 2010, con el apoyo de la Junta de Andalucía.
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Mi casa de Málaga presenta, a modo de autobiografía, la experiencia de este peculiar aristócrata británico que protege en su casa a familiares de derechistas y hace muy buenas migas con los anarquistas malagueños hasta que poco después de su encuentro con Arthur Koestler y la entrada de los nacionales huye a Gibraltar en un buque de la Royal Navy.
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El libro claramente favorable al bando republicano tiene un doble interés. Por un lado el percibir el grado de información que podría tener un extranjero con un deficiente conocimiento del idioma, como él mismo reconoce, contaminado por la propaganda de guerra y por su propia inclinación al "Gobierno liberal" del Frente Popular. Por otra parte ver la forma de describir la realidad que tiene ante sus ojos un "humanista ateo" que, curiosamente elogia a las fuerzas italianas  y a los anarquistas mientras denosta a los requetés y, sobre todo a la Iglesia.
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En el fondo este libro, más que información o memorias de la guerra civil, es una pieza de propaganda de guerra con un tufo bastante evidente de supremacismo anglosajón, propio de un upper-class, paternalista e hispanófobo. En definitiva un libro de interés historiográfico, pero prescindible para quienes quieran saber la verdad.

viernes, 16 de agosto de 2019

Erase una vez en... Hollywood de Quentin Tarantino


Quentin Tarantino es uno de los más geniales directores de cine del momento, de visión muy personal, admirador de Sam Peckinpah y creador de todos sus guiones se ha convertido en la versión salvaje de Terence Malick y enfant terrible de Hollywood a cuyos cánones no se adapta. A pesar de su reducida producción, que se eleva a nueve largometrajes, incluyendo el que se presenta hoy. Por este baluarte ya han pasado cuatro de las anteriores, Pulp fiction, Reservoir dogs, Malditos bastardos y Django desencadenado.

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Erase una vez en... Hollywood nos sitúa en el barrio cinematográfico de Los Angeles que da título a la cinta a mediados de los años 1960. La estrella de un western televisivo, Rick Dalton, intenta amoldarse a los cambios del medio al mismo tiempo que su doble Cliff. La vida de Dalton está ligada completamente a Hollywood, y es vecino de la joven y prometedora actriz y modelo Sharon Tate que acaba de casarse con el prestigioso director Roman Polanski. Rick se resiste a admitir que ya no es una estrella del cine mientras Cliff se adapta rápidamente a cualquier situación que le lleva a Roma o a Almería antes de su regreso cuasi-triunfal a Hollywood.
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Bajo toda la película subyace la crítica al sistema que rige los movimientos, ascensos y caídas de Hollywood, los intereses de los productores y la fugaz fama de la mayoría de los actores. Más interesante es lo que se mueve sobre esta base, como un retablo de personajes inconexos que acaban por encontrarse en una noche de fuego. Por aquí pasan todos los arquetipos de de la cultura pop de la época, los hippies, que salen mal parados, las tensiones políticas, el fin del western y el triunfo de la televisión. Todo ello en una gozosa muestra de tópicos políticamente incorrectos.
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Al final, esta película de Tarantino resulta ser un western en el que el hombre fuerte, de principios y que no renuncia a la violencia cuando es necesaria, se enfrenta a los forajidos, los de Manson, en un salvaje Oeste, poblado de chalets, de Beverly Hills. Allí, Rick Dalton vuelve a ser la estrella del Western mientras Cliff (y el fiel Brandy) hacen el "trabajo sucio". Una gran película. Vayan a verla antes de que la prohíban.

viernes, 9 de agosto de 2019

Poesía en gallego completa de Álvaro Cunqueiro

Era una mañana lúcida y tenía un momento de cierta libertad y estaba en Lugo. No dudé en acercarme a una librería y comprar allí un poemario en gallego, versión bilingüe de mi admirado Álvaro Cunqueiro, con cuya prosa me solazo de vez en cuando. Me encontré con su obra poética en gallego que incluye los cinco libros del mindoniense editados en un solo volumen de algo menos de 300 páginas por la impagable editorial Visor.
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Poesía en gallego completa incluye los cinco poemarios publicados en gallego que son Mar ao Norde, de 1932, Cantiga nova que se chama Riveira de 1933, Poemas do si e non, también de 1933, Dona do corpo delgado de 1950 y Herba aquí e acolá de 1980. De ellas rescato esta de su tercer libro, seguida de su traducción, para su disfrute:
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PARQUE-FINAL-ELEXÍA
FINAL
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Era era.
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As suas mans nascían ao carón de cada cousa
e de cada frol.
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Tremíase sempre a sua rotura
e a ela semellaban converxer os números e as estrelas.
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O mencer atopaba os seus cabelos perdidos
e os seus olios deitados nas suas propias marxes.
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A noite sorprendíaa sempre entregada aos
seus mesteres máis antigos
acompasándose dun corazón novo e silencioso.
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Era solícita e tempestuosa
e non se semellaba en ren á lua.
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(Traducción)
PARQUE-FINAL-ELEGÍA
FINAL
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Era era.
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Sus manos nacían al lado de cada cosa
y de cada flor.
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Temíase siempre su rotura
y a ella parecían converger los números y las estrellas.
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El amanecer encontraba sus cabellos perdidos
y sus ojos depositados en sus propias orillas.
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La noche la sorprendía siempre entregada a
sus oficios más antiguos
acompasándose de un corazón nuevo y silencioso.
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Era solícita y tempestuosa
y no se parecía en nada a la luna.

domingo, 4 de agosto de 2019

Etcétera de Luis Alberto de Cuenca

Luis Alberto de Cuenca nació en Madrid en 1950 y es un helenista, filólogo, poeta, traductor, ensayista, columnista, crítico y editor literario. Es licenciado y doctor en Filología Clásica por la Universidad Autónoma de Madrid, académico de número de la Real Academia de la Historia, vocal del Real Patronato del Museo del Prado​ y miembro del jurado del Premio Princesa de Asturias de las Letras, pero es, sobre todo, uno de los poetas españoles de mayor renombre y que pasó por aquí con motivo de su Cuaderno de vacaciones.
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Etcétera, breve volumen editado por Renacimiento en 1993, es una recopilación de artículos publicados en el diario ABC entre 1990 y 1992 en las columnas "Mirador" y "Panorama". El autor las sistematiza agrupándolas por temas sin que aparezca, ni sea necesaria, referencia cronológica alguna.
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Leer estos artículos en 2019 podría parecer ridículo pero los artículos son intemporales ya que tratan de temas como el cine, el folklore, la poesía, el cómic o la literatura en general todo ello con naturalidad e imaginación y con un uso medido y elegante del idioma gracias a una prosa clara y precisa.

domingo, 28 de julio de 2019

Charada de Stanley Donan

Stanley Donan fue bailarín, coreógrafo y director de cine norteamericano que es considerado uno de los maestros del cine musical. Codirigió junto a Gene Kelly películas como Cantando bajo la lluvia. Dirigió otras comedias musicales como Siete novias para siete hermanos. Más tarde se orientó hacia la comedia pura, donde mostró su talento en la dirección de actores como Cary Grant o Audrey Hepburn en películas como esta que hoy se presente estrenada en 1963 y que fue nominada al Oscar a la mejor canción a dos Globos de oro y recibió un BAFTA a la mejor actriz.
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Charada cuenta la peripecia de Reggie Lampert quien tras pasar unas vacaciones en una estación de esquí donde ha conocido a Peter Joshua va a pedir el divorcio a su marido. Cuando llega a París descubre que éste ha sido asesinado y su apartamento está vacío. En la embajada americana le informan de que su marido, junto a otros cómplices, habían robado un cuarto de millón de dólares al gobierno de los EEUU. El dinero ha desaparecido y todos creen que lo tiene Reggie. Peter le ofrece su ayuda pero, a medida que los cadáveres aumentan, para Reggie cada vez es más difícil saber en quién puede confiar.
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La película tiene las virtudes del gran cine americano de los años 1960s, una música admirable, actores excepcionales y un guión lleno de intriga y sobresaltos que cambian hasta el último minuto. Una gran película, sin duda.

viernes, 26 de julio de 2019

Vacío sideral en España

Muchos españoles están ya tostándose al sol de Julio y una mayoría se preparan para hacer lo propio bajo el de agosto. La inmensa mayoría de los celtíberos de este estío de 2019, especialmente caluroso está relacionado con sus vacaciones, con oposiciones, con su salud, con sus ahorros... pero no con la formación de gobierno que queda sólo para aquellos que pretenden ser Ministros para disfrutar de una pensión vitalicia, para manejar fondos públicos, para manejar la vida de otros, la de Vd, la mía, la de todos...
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Los resultados electorales son los que son y manifiestan la voluntad del pueblo español, del soberano pueblo español. Pero la aritmética juega a veces malas pasadas y los líderes políticos (líderes sólo en sus pequeñas tribus) son incapaces de asumir que las elecciones son una opinión cuestionable. No. No lo son. Las elecciones son la manifestación del deseo de la soberanía nacional para que ellos lleguen a acuerdos, los que sean, como puedan, pero no... El partido manda sobre la Ley. La oligarquía partidaria prima sobre la voluntad del pueblo español.
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La farsa veraniega que se interpretó en la carrera de San Jerónimo es una vergüenza, un chalaneo fallido y una burla al pueblo español. El vacío político es una irresponsabilidad. ¿Buscan culpables? Hay sólo 350.
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En definitiva, la que parece, inevitable repetición electoral, es un fraude de ley.

martes, 23 de julio de 2019

La casa de papel de Alex Pina

Alex Pina, licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad de Navarra, es un productor de televisión, escritor, creador de series, guionista y director de cine navarro, que comenzó su trayectoria profesional como periodista en prensa escrita y posteriormente en la Agencia Europa Press. Conocido por sus trabajos en ficción como La Casa de Papel, Vis a Vis, Los hombres de Paco, El barco o Los Serrano, o guionista del programa Caiga quien Caiga. Es fundador de la productora audiovisual Vancouver Media.
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La serie La casa de papel acaba de comenzar su tercera entrega y se anuncia ya la cuarta. Yo, que no soy aficionado a la televisión y menos aún a las series, reconozco que me dejé llevar por mi familia y vi hace unos meses las dos primeras entregas. Reconozco que la serie es efectista, es española y contiene muchos aspectos propios que, sin que sea cañí, la hacen más atractiva al público autóctono son que deje de ser un éxito rotundo en muchos otros países donde ha triunfado, en especial en Sudamérica, pero no sólo.
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Dotada de una inusual fuerza visual, con frecuentes flashbacks y una estética que nos resulta ya reconocibles, sus monos rojos y sus máscaras, al modo de las de Anonymous, pero de Dalí, son ya parte de un imaginario, siquiera fugaz, de los adeptos y de los que no lo son tanto a esta serie.
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Lo original y rebuscado de su trama y los perfiles bien definidos de sus personajes aportan giros sorprendentes que confiere a su guión un plus de interés y atractivo. Si bien contiene un número elevado de incongruencias y despropósitos para que la Policía y el CNI sean siempre engañados.
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No se puede negar que algunos de los personajes adoptan posturas extrañas y discutibles, con giros copernicanos, como la Jefa de Policía que, por amor o por lo que sea, se une a la banda de atracadores tirándolo todo por la borda…
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Pero esta serie junto a sus ciertas virtudes visuales y argumentales y cinematográficas contiene un veneno, casi imperceptible, de cierto peligro y que puede, sea buscado o no, transformar determinadas posiciones de la sociedad ante los hechos relatados. Los buenos y los malos se confunden. Los policías torpes torturadores y corruptos se enfrentan a un simpático grupo de amigos que deciden cometer robos sonados y, encima que reparten dinero hacen frente a un sistema político y económico terrible…
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En la tercera serie aparecen manifestaciones multitudinarias de “gente de la calle” que se oponen a la Policía, al Ejército, al CNI…. al Poder y prestan su apoyo incondicional a una banda de asaltantes de bancos, incluso gente de campo que les reconoce les ayuda y oculta.
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Y yo me pregunto ¿verdaderamente el pueblo español es, en masa, tan mezquino y estúpido como aparece en pantalla?
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¿O lo va a acabar siendo a fuerza de ver la mejor serie antisistema del mundo y oír canciones comunistas (Bella, ciao) en una gran operación agit-prop de Netfilx o de quien sea...?

miércoles, 17 de julio de 2019

Dios no mola de Ulrich L. Lehner

Soy un perezoso usuario de Twitter que utiliza esa red social para enterarme de la actualidad, orientarme sobre tendencias sociales, políticas y culturales. Gracias a sensatas personas que pululan por allí supe de la existencia de este libro que se tradujo al español y fue editado por Homo Legens en este 2019 en un volumen de unas 200 páginas.
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Ulrich L. Lehner es un teólogo e historiador católico alemán afincado en EEUU donde es profesor de teología en la Universidad de Notre Dame en Indiana; allí, en la superpotencia cuna del pensamiento líquido y de la cultura pop, nuestro autor sintió la necesidad de explicar que la idea de Dios que se tiene en Occidente es generalmente equivocada, debido a la influencia de determinadas corrientes filosóficas que en los últimos 200 años de forma que la concepción de Dios se ha desvirtuado en un "sentimiento buenista", totalmente descafeinado, que ni te juzga ni te salva...
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Dios no mola es un ensayo necesario para los tiempos actuales (y también para hace 50 años) para poner las cosas importantes y regresar al verdadero mensaje evangélico. Para ello, Lehner divide su libro en once capítulos en los que desgrana los orígenes filosóficos de la deriva del pensamiento cristiano desde Santo Tomás de Aquino hasta el irreconocible "mensaje" actual. Completa cada explicación con numerosos ejemplos personales que lo hacen cercano, accesible y muy, muy claro. Atrévanse.

jueves, 11 de julio de 2019

Topaz de Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock, el genio británico del cine que triunfó en numerosos certámenes, no tuvo especiales éxitos con la película que hoy se presenta estrenada en 1969 aprovechando la ya pasada crisis de los misiles rusos, y la permanente actualidad de la guerra fría. Los actores no son especialmente conocidos pero un guión bien trabado, basado en una novela de León Uris, y una puesta en escena más que cuidada dan un resultado de una excelente película de espías.
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Topaz, que es topacio en ruso, es la palabra clave de un plan de cooperación entre Cuba y la Unión Soviética que desvela Boris Kusenov, un coronel del KGB que mientras se encuentran de "viaje turístico" en Copenhague, decide pasarse a Occidente junto con su esposa e hija a través de la Embajada estadounidense para exiliarse en este país. Los servicios de inteligencia norteamericanos le cobrarán, una vez en Washington, el favor haciéndole confesar todo lo que sabe acerca de la información que ha manejado y sobre el Plan Topaz que incluye unos supuestos misiles que la Unión Soviética pretende desplegar en Cuba. Para aclarar el embrollo, tendrá que colaborar con el jefe de la estación francesa en EEUU quien tiene relaciones muy cercanas en Cuba.
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La película describe toda la trama de una operación de obtención de información que incluye manipulación de fuentes, explotación de contactos, fotografía encubierta... todo con sorprendente fidelidad.

viernes, 5 de julio de 2019

Pero... ¿quién mató a Harry? de Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock es un viejo conocido de este Baluarte por la van desfilando sus mejores películas, como esta que hoy se presenta, una comedia negra, poco habitual en la filmografía del director inglés. Estrenada en 1955 obtuvo un cierto éxito siendo galardonada con un Globo de Oro y la nominación a dos BAFTA. Rodada en unos extraordinarios exteriores otoñales, supuso el debut en la gran pantalla de una juvenil Shirley Maclaine.
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Pero,... ¿quién mató a Harry? transcurre durante un hermoso día de otoño, en un idílico rincón campestre de Vermont, súbitamente se oyen tres disparos, y aparece un cadáver, el de Harry, a quien nadie parece conocer. Un viejo capitán que cree que se trata de un accidente de caza del que se siente responsable, entierra, desentierra y transporta varias veces el cadáver sobre cuya identidad se interrogan con perplejidad una solterona, un médico miope y un pintor abstracto mientras todas las miradas se fijan en una linda joven y en su simpático hijo.
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Esta comedia amable y divertida, tan poco habitual en el universo Hitchcock deja un buen sabor de boca y sin ser una gran película, cuenta con unas buenas actuaciones, unas tomas de exteriores geniales y un guión solvente. Magnífica para una tarde lluviosa en familia.

domingo, 30 de junio de 2019

John Ford, el hombre que inventó América de Jean-Christophe Klotz

Jean-Christophe Klotzes un periodista, corresponsal de guerra y director de cine francés, especializado en documentales. Su producción no es muy extensa y, aunque recibió algún premio cinematográfico es apenas conocido fuera de Francia. Este documental, de algo menos que una hora de duración y que se estrenó en 2018 con motivo del 125 aniversario del nacimiento de John Ford, fue producido y difundido por la cadena franco-alemana, Arte.
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John Ford, el hombre que inventó América es un documental que sigue la vida del reconocido director estadounidense, autor de más de 150 obras y ganador de más premios Oscar que ningún otro cineasta, y arroja luz sobre la importancia de sus películas más destacadas, si bien le da un toque permanentemente ideológico más que artístico, buscando los entresijos sociales y políticos de la obra de Ford.
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El documental, que lo vi en inglés ya que no está doblado al español, resulta interesante por cuanto cuenta la vida artística de Ford, mezclando imágenes de época de los rodajes en Monument Valley o entrevistas con las declaraciones de historiadores, familiares y otros estudiosos de la obra de Ford.
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Curiosamente, las acusaciones frecuentes de "fascista", eso que ya nadie sabe lo que es, eran bastante habituales hacia Ford a raíz de su trilogía de la Caballería, en cambio en este documental se retrata a un John Ford demócrata, casi socialista, preocupado por los asuntos de su tiempo. Fuera fascista o socialista, en mi opinión no era nada de eso, lo cierto es que por ser el mejor director de cine de la historia todos se lo quieren apropiar.

viernes, 21 de junio de 2019

Un festín en palabras de Jean-François Revel

Jean-François Revel fue un periodista, escritor y pensador francés fallecido en 2006 que experimentó una evolución desde el socialismo hasta el liberalismo del que fue adalid en Francia. Autor de ensayos imprescindibles como El conocimiento inútil, y otros que configuraron el pensamiento liberal conservador en España. El libro que hoy se presenta fue publicado en español por Tusquets en 1980 y reeditado con una notable ampliación en 1995 dentro de la colección Los cinco sentidos.
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Un festín en palabras, lleva por descriptivo subtítulo Historia de la sensibilidad gastronómica,de la antigüedad a nuestros días. En este libro, Revel analiza a través de la literatura universal las menciones a la comida, desde la antigua Grecia hasta nuestros días. Por aquí pasan los grandes libros de cocina y nos ilustran con las tendencias, ingredientes, recetas e invenciones gastronómicas, como el embutido de ostras o el vino con agua de mar... así hasta llegar a Carême, el cocinero francés de la primera mitad del siglo XIX que revolucionó la cocina francesa y la cocina universal dándole el aspecto que conocemos
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En cualquier caso la lectura de este libro repleto de anécdotas y recetas nos ilustra sobre la evolución de la gastronomía y sobre uno de los grandes placeres de la vida.