sábado, 18 de marzo de 2017

Clausewitz en los extremos de René Girard

El antropólogo francés, recientemente fallecido, René Girard pasó por este baluarte con motivo de sus libros Veo a Satán caer como el relámpago y El sacrificio, ambos centrales en el desarrollo de la teoría mimética sobre la que cada vez estoy más convencido. El título de este libro siempre me llamó la atención ya que unía temas puramente militares o bélicos con la citada teoría mimética y esto hizo decidirme a comprarlo y devorarlo.
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Traducido de forma no muy ortodoxa en Argentina y publicado por la editorial Katz de ese país austral, se presenta en un volumen sobrio y bien editado pero... lleno de argentinismos que, aunque no dificultan en absoluto la lectura, pueden llegar a ser irritantes, sobre todo al comienzo de sus más de 300 páginas.
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Clausewitz en los extremos lleva por subtítulo "Política, guerra y apocalipsis", lo que puede parecer extraño pero que cobra sentido cuando se acerca uno al meollo de este libro que es, en realidad, una larga y profunda conversación entre Girard y Benoît Chantre, filosofo y colaborador del autor.
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Girard cree adivinar en Clausewitz una intuición mimética en su principal obra, el tratado "De la guerra" y desmenuza ese mensaje, contenido, sobre todo en el capítulo primero. A continuación y siguiendo el transcurso de la historia lo va relacionando con diferentes personajes como, entre otros, Hölderlin, Hegel y, por supuesto, Napoleón.
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El libro es de extraordinario interés y de una profundidad y erudición que, a veces, cuesta seguir sin que ello impida mantener el hilo argumental y profundizar en los detalles de esta teoría que ha cambiado mi forma de ver el mundo. 

martes, 14 de marzo de 2017

El caso Fischer de Edward Zwick

Edward Zwick es un veterano director, guionista y productor estadounidense que ha trabajado en una gran cantidad de películas para la televisión y para el cine y ha sido nominado dos veces a un Globo de Oro. Entre sus éxitos cabe citar El último samurai o Diamantes de sangre. Para esta película contó con un guión ajustado a los hechos reales, en exceso, según algunos críticos.
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El caso Fischer, cuyo título original es "Pawn Sacrifice", es decir, El sacrificio del peón, narra la historia de la vida de Bobby Fischer, uno de ls míticos ajedrecistas de la historia; y más en concreto, la preparación y del famoso enfrentamiento por el campeonato del mundo entre Fischer, campeón de ajedrez norteamericano, y el campeón del mundo, el soviético Boris Spassky. El duelo, que tuvo lugar en Reikiavik, la capital de Islandia, en 1972, en plena Guerra Fría, fue mucho más que un torneo de 24 partidas para conquistar un campeonato, sino una suerte de batalla entre ambos bloques, prueba de ello es que captó la atención informativa de todo el mundo, incluyendo su retransmisión en directo.
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La película, que es interesante y está bien ambientada, se centra en la personalidad genial y atormentada de Bobby Fischer cuya inteligencia le acabó llevando a la obsesión y a la locura.

viernes, 10 de marzo de 2017

Ben Hur de Timur Bekmambetov

Timur Bekmambetov es un director de cine de origen kazajo que ha dedicado gran parte de su carera como productor y guionista de cine, principalmente con películas rusas de escasa o nula distribución en Europa occidental. En 2008 dio su salto a Hollywood y no ha cosechado en el mercado occidental ningún éxito memorable hasta la fecha. Esta película que hoy aparece en el Baluarte no ha tenido buenas críticas, debido en parte porque hacer un remake en 2016 de una de las mejores películas de la historia, como fue el Ben-Hur de Charlton Heston, rodada en 1959 y que obtuvo 11 Óscar es siempre una tarea arriesgada, incluso cuando la tecnología y los efectos especiales ofrecen posibilidades impensables hace 60 años.
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Esta versión de Ben-Hur continúa siendo fiel a la novela homónima de Lewis Wallace, escrita en 1880 y a las películas anteriores, en especial la citada de 1959. La película cuenta la historia de Judah Ben-Hur es un príncipe falsamente acusado de traición por su hermano adoptivo Messala, que es oficial del ejército romano. Desposeído de su título y separado de su familia y de la mujer que ama, Judah es condenado a la esclavitud en las galeras. Después de varios años y tras un naufragio, Judah regresa a su tierra natal en busca de venganza, pero, a través de un hombre que se dedica a las carreras de cuádrigas compite y, finalmente, encontrará su propia redención.
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La película se ve con interés y mantiene la tensión. Las escenas son espectaculares pero no es la de Charlton Heston. Además se ven algunos detalles más propios de la "corrección política" hollywoodiana que de la historia y la verosimilitud de los hecho, como por ejemplo la enorme cantidad e actores negros, empezando por un Morgan Freeman incombustible. En definitiva, una película interesante pero que no supera a su anterior.

domingo, 5 de marzo de 2017

Anecdotario político de Claudio Sánchez-Albornoz

Leí este libro hace más de quince años pero lo he sacado del anaquel en que descansaba para iniciar una aventura académica, investigadora y personal que me apasiona y a la vez me asusta. A su tiempo volveremos sobre ello.
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Don Claudio Sánchez-Albornoz es un personaje por el que siento un gran respeto y a la vez me causa cierta tristeza. Respeto por su decoro, su honestidad intelectual y política y como símbolo de una España soñada, que aunque no es la mía, fue defendida con dignidad y orgullo hasta el final. Tristeza por que le tocó vivir una época trágica de la que lo mejor de su pensamiento y sus proyectos no pudieron fraguarse. A Don Claudio mi honra permanente. Abulense, liberal, católico y republicano, ministro y Embajador de la II República, optó por el exilio y vivió en Argentina hasta su regreso en 1976 en que vivió en su Ávila natal hasta su muerte pocos años después.
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Este Anecdotario político hace un recorrido personal y familiar que comienza con sus antepasados en la primera mitad del siglo XIX, continúa con su padre y, la mayor parte del libro cuenta las anécdotas de su vida política antes y durante la II República y en su exilio argentino. Algunas divertidas y otras no tanto hace un retrato de una época y unos personajes que, de una u otra forma, forjaron el devenir de España en el siglo XX.

lunes, 27 de febrero de 2017

Cien años de perdón de Daniel Calparsoro

Daniel Calparsoro es un director de cine y televisión español que ha dirigido hasta la fecha diez largometrajes, de los que Invasor ya pasó por aquí, y que no me gustó nada. Esta película que aparece hoy en este baluarte fue nominada a dos Goya. Interpretada por Luis Tosar y el argentino Rodrigo De la Serna, lleva un ritmo adecuado y mantiene la tensión en todo momento.
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Cien años de perdón nos sitúa en una lluviosa mañana en el centro de Valencia, allí, seis hombres enmascarados y armados con escopetas y chalecos explosivos asaltan la sede central de un banco lleno de clientes. Lo inicialmente se muestra como limpio atraco convencional de fácil e ingeniosa escapatoria, pronto se va a complicar, y todo saldrá al revés de como estaba proyectado, lo que provoca enfrentamientos entre los atracadores y situaciones tensas motivadas por la desconfianza entre los dos líderes de la banda, “El Uruguayo” y “El Gallego”. Lo que buscan los atracadores acaba siendo la pieza clave de la trama en la que la Presidencia del Gobierno, la Policía y los Servicios de Inteligencia tejen una tupida red de engaños que se desentraña con acierto al final de la cinta.
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La trama está bien construida y llevada con ritmo y cambios creíbles y sorpresivos. Tosar, como siempre, es un seguro en la interpretación y los secundarios hacen también un buen papel con una ambientación y puesta en escena muy adecuada.

viernes, 24 de febrero de 2017

Bebés de Thomas Balmes

Thomas Balmes es un director de cine francés que se ha especializado en documentales. En concreto ha dirigido nuevo de los que este que hoy se presenta es el más conocido y que ha cosechado un mayor éxito de crítica y público. Esta cinta no tiene un argumento lineal y simplemente retrata el primer año de vida de Bayar, un niño de Mongolia, Hattie, una niña de San Francisco, en Estados Unidos, Mari, una niña de Tokio, Japón, y Ponijao un niño de una aldea del desierto de Namibia. Ellos son los únicos protagonistas, con la aparición esporádica y siempre secundaria de sus padres y algún que otro animal. La fotografía es excelsa y la música acompaña en todo momento unas escenas en las que la conversación o los diálogos, siempre en cada lengua vernácula, son lo de menos.
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Bebés cuenta la verdadera aventura de la vida desde que comienza en su vida extrauterina. Sigue el crecimiento día a día de cuatro bebés, que viven en diversos puntos del mundo, desde su nacimiento hasta que dan sus primeros pasos. Eso es todo... nada más y nada menos.
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Es muy difícil ver esta película de 75 minutos de duración sin dejar de sonreír, sin pensar cómo las diferentes culturas o el desigual acceso a los recursos no modifica la felicidad de un niño y cómo el amor maternal es una constante, salvo en determinados países como el nuestro en el que todo esto está muriendo... poco a poco, pero muriendo. Por eso esta película habrá que volver a verla para recuperar la esperanza en el ser humano.

lunes, 20 de febrero de 2017

Moisés contado por los sabios de Edmond Fleg

Edmond Flegenheimer, conocido como Edmond Fleg, fue un escritor, filósofo, novelista, ensayista y, sobre todo dramaturgo francés, de religión judía, nacido en Ginebra (Suiza) en 1874 y fallecido en París en 1963. Fue, según Bernard-Henri Lévy, una de las grandes figuras intelectuales y literarias del judaísmo francés.
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Moisés contado por los sabios fue escrito originalmente en francés en 1948, reeditado en su formato actual en 1997 y traducido al español y publicado por EDIBESA en 2007 en un volumen de poco menos de 250 páginas.
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Fleg ofrece en esta obra lo más interesante de la sabiduría rabínica de Israel sobre Moisés. De forma cronológica explica la huida de Egipto y toda la peripecia que cuenta el libro del Éxodo, pero enriquecido con las tradiciones hebreas que hacen más profunda, humana y apasionante la gesta mosaica.
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Se puede decir que es una obra definitiva, para conocer mejor la personalidad y la obra de este personaje bíblico que condujo al Pueblo de Dios hasta la Tierra prometida escribiendo la historia más ejemplarizante de Israel y el primer capítulo de la Historia de la Salvación.

viernes, 17 de febrero de 2017

La teoría sueca del amor de Erik Gandini

Un buen amigo cuyo sobrino vivió un par de años en Suecia me recomendó este documental que se puede ver on line. El director sueco, de origen italiano, Erik Gandini ha llevado a término cuatro documentales hasta la fecha del que éste es el último, estrenado en 2015. El iconoclasta Gandini explora el estilo de vida sueco con sentido del humor, reflexionando sobre cómo una vida aparentemente segura puede convertirse en una existencia vacía y solitaria en la que uno de cada cuatro suecos viven solos y mueren solos, sin que nadie reclame los restos de una gran mayoría.
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La teoría sueca del amor es un demoledor documental que retrata la sociedad sueca, víctima de un experimento social del gobierno escandinavo de los primeros años 1970 en manos del partido socialista. El documental desmonta el tópico que define a Suecia como un modelo de sociedad avanzada con una elevada calidad de vida. Pero, ¿es realmente un país feliz? ¿Por qué tiene los índices más altos de suicidio del mundo? ¿Es posible que la población más autónoma e independiente del mundo esté insatisfecha?
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La exageración del individualismo llevado a sus últimas consecuencias, sin la necesidad de pedir ayuda o favores, hace que el contacto humano queda reducido a la mínima expresión. Cada vez hay más madres solteras que tienen hijos a través de la inseminación artificial. El número de gente que muere sola aumenta año tras año. ¿Merece la pena asumir el aislamiento y la soledad para tener una vida autónoma e independiente?
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Esta sociedad, que causa estupor a los mediterráneos, todavía causa una cierta e inexplicable atracción sobre aquellos que creen ver en Suecia dinero fácil y una tierra de promisión...

martes, 14 de febrero de 2017

El hijo de Saúl de László Nemes

László Nemes es un joven escritor, guionista y director de cine húngaro, hijo del también director Jeles András. Su producción se limitaba a cortometrajes hasta que en 2015 dirigió su primer, y hasta ahora único, largometraje que obtuvo un éxito sin precedentes para una ópera prima llevándose los premios a la mejor película no nacional en los EEUU, con el Oscar y el Globo de Oro, Reino Unido con el BAFTA e Italia con el David de Donatello y habiendo sido nominada en Francia para el César y España para el Goya. Además, fue Gran Premio del Jurado en Cannes. Rodada con un estilo peculiar en el que la cámara parece seguir siempre de cerca y por la espalda al protagonista recrea el ambiente sórdido y terrible de los campos de concentración en el que el ruido es constante y la luz escasa, logrando así el deseado efecto.
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El hijo de Saúl trascurre durante el año 1944, en el horror del campo de concentración de Auschwitz, un prisionero judío húngaro llamado Saúl, miembro de los 'Sonderkommando', es decir los encargados de quemar los cadáveres de los prisioneros gaseados nada más llegar al campo y limpiar las cámaras de gas, encuentra cierta nivel de supervivencia moral tratando de salvar de los hornos crematorios el cuerpo de un niño que toma como su hijo.
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Era tal la unanimidad de la crítica sobre esta película que quise verla desde el momento de su estreno pero no fue hasta ahora que se me presentó la oportunidad. La película te lleva a un lugar y un tiempo incómodo a seguir una reglas sádicas y a ser parte del problema ya que nunca podrás ser parte de la solución. Trabajo brillante, pero no para todos los gustos.

jueves, 9 de febrero de 2017

Francisco Villamartín de Mª Julia Bordonado (Coordinadora)

Casi por casualidad llegó a mi noticia de la existencia y reciente presentación de este libro que trata de asuntos que me son de interés. De sus cuatro autores conocía a tres, todos salvo la coordinadora de la obra, Mª Julia Bordonado, doctora en Economía. Los otros tres son Generales del Ejército como Vidal de Loño, Goberna Caride y el maestro de todos, Alonso Baquer, que ya pasó por estas almenas y lo volverá a hacer. El libro es el primero publicado por la Cátedra Francisco Villamartín de la Universidad Rey Juan Carlos de reciente creación. Un volumen editado con esmero, de poco menos de 200 páginas vio la luz de la mano de la editorial OMM Press vinculada a la citada Universidad.
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Francisco Villamartín, es un estudio sobre la obra y vida de este Oficial del Ejército del siglo XIX que dejó escritas unas de las principales obras de asuntos militares de ese siglo en España. El libro lleva por subtítulo, Pensamiento estratégico del pasado para la sociedad del futuro y se compone de cuatro ensayos de diversa enjundia y calidad, pero notable interés.
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A parte del capítulo introductorio de la coordinadora de la obra, los tres ensayos principales tratan de las dos principales obras de Villamartín, Nociones del arte militar, y Napoleón III y la Academia de Ciencias y el final, de Alonso Baquer, sobre las influencias literaria del autor de tres escritores militares de la época, Cadalso, el Duque de Rivas y Ros de Olano.
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El libro, de fácil lectura, aunque para un público interesado en estos asuntos, es un gran intento para recobrar la simple existencia de Villamartín, tantas veces olvidada, y lo interesante de su obra.

domingo, 5 de febrero de 2017

Un monstruo viene a verme de Juan Antonio Bayona

Juan Antonio Bayona es un relativamente joven director de cine español que ha dirigido unos pocos largometrajes, incluyendo el premiado Lo imposible o El orfanato, con los que algunos críticos configuran una trilogía que termina con éste que hoy se presenta, que cuenta con un trabajo excepcional del niño Lewis MacDougall y el trabajo de la veterana y premiada Sigourney Weaver.
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Con esta película, Bayona ha alcanzado la consagración, dado que obtuvo un notable éxito al recibir recientemente nueve premios Goya de los doce a los que había sido nominado. Esta película es la versión cinematográfica, un tanto libre, de la novela homónima, ya aparecida por esta páginas, de Patrick Ness.
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Un monstruo viene a verme cuenta la tragedia de un chaval de 12 años llamado Connor, quien tras la separación de sus padres, tendrá que ocuparse de llevar las riendas de la casa, pues su madre está enferma de cáncer y pasa malos periodos en función de la medicación. Así las cosas, el niño intentará superar sus miedos y fobias con la ayuda de un monstruo, pero sus fantasías tendrán que enfrentarse no sólo con la realidad, sino con su abuela, a la que detesta. 
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Rodada con unos llamativos efectos especiales y con pasajes de dibujos animados, consigue recrear la difícil trama visual de la novela, dejado como producto una película  seria y entrañable. Un gran producto del cine español.

miércoles, 1 de febrero de 2017

El peregrino ruso

“Relatos de un peregrino ruso” o simplemente “El peregrino ruso”, es uno de los grandes textos espirituales de la humanidad. Si bien tienen su origen en el cristianismo ortodoxo ruso, es aceptado por el resto de confesiones cristianas, especialmente la católica. Este librito compuesto de cuatro relatos está escrito en un lenguaje sencillo, familiar y cálido. Ediciones posteriores le han unido otros tres relatos, que fueron descubiertos en 1911, pero sobre los que no hay acuerdo acerca de si el autor es el mismo que el de los cuatro originales pero hay indicios que señalan que es un añadido posterior, de otro autor que nada tenía que ver con el inicial. La edición que he leído es de la editorial Monte Carmelo que tiene algo menos de 200 páginas y sólo contiene los cuatro relatos iniciales, además de una interesante introducción.
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Narra de forma autobiográfica la peregrinación a través de Rusia de un hombre joven, tullido y verdaderamente humilde, cuya identidad ha quedado en el anonimato, que busca la forma de estar en oración permanente, de forma que su viaje no es sólo geográfico, sino también espiritual. Para ello se vale de la conversación con otras personas con las que se va encontrando y de los dos libros que le acompañan siempre, la Biblia y la Filocalía, un compendio de oraciones de padres de la Iglesia ortodoxa rusa y anteriores.
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Este clásico del pensamiento cristiano se lee con gran agrado, deja un poso de paz enorme y unas ganas de profundizar en los misterios de la oración y de hacerse con un ejemplar de la Filocalía.

domingo, 29 de enero de 2017

Donald Trump o el origen de todos los males

El pasado noviembre las elecciones presidenciales en EEUU dejaron un resultado que helaron la sangre a medio mundo: el odiado Donald Trump había ganado las elecciones y, contra todo pronóstico, Hilaria Clinton se quedaba en la estacada tras un larga y bronca campaña vivida con pasión allí y aquí. Por este baluarte ya comentamos algo sobre esto.
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Sea como fuere, parece que el fin del mundo se encuentra próximo y nada nos va a salvar. Opinantes, políticos y periodistas, pensionistas, autónomos y mercachifles de todo género han sentenciado que el horizonte es negro y hemos de perder toda esperanza. Trump va a acabar con todo, con el mundo sensible y con el insensible, tanto dentro como fuera de los EEUU. Y no hay escapatoria.
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No seré yo quien ponga la mano en el fuego por Donald y sus ideas, algunas de las cuales, parecen, en efecto, peregrinas, cuando menos. No obstante...
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- Parece que los políticos profesionales y su "corralito" empiezan a tambalearse a ambos lados del Atlántico y dan paso a otras personas que tienen otras cosas que decir y que, además, lo dicen de otra forma.
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- Los tiempos de la corrección política parecen estar felizmente acabados.
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- Las cosas en el mundo pueden cambiar a mejor si dejemos de organizar guerras en medio mundo como hijo Bush Jr. y, sobre todo, Obama.
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- A cambio podrían cambiar determinadas cosas en el orden interno de los EEUU que, les aseguro, me importa poco. Hasta es posible que la policía deje de tirotear a negros...
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En definitiva, esto que vivimos parece ser parte del final de una forma de entender la democracia ya caduca. Estas elecciones en EEUU junto con el Brexit, el referéndum de Colombia o quién sabe si las próximas presidenciales en Francia son capítulos de una revolución silenciosa e incruenta. Los cambios son dolorosos, sobre todo para los que pierden poder por el camino. Sólo queda adaptarse o morir. Yo me voy a adaptar.

miércoles, 25 de enero de 2017

Sufragistas de Sarah Gavron

Sarah Gavron es una joven directora de cine británica que proviene de una familia vinculada al mundo editorial y político (laborista) y que fue nominada a un BAFTA en 2007. Esta película protagonizada por Carey Mulligan y en el que participa, con un papel secundario, la veterana Meryl Streep fue estrenada con el título Suffragettes en 2015 y recibió varios premios.
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Sufragistas, cuenta una historia vinculada a los comienzos del movimiento sufragista que nació en Inglaterra en vísperas de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de las sufragistas no procedían de las clases altas, sino que eran obreras que se veían impotentes al ver cómo sus pacíficas protestas no obtenían resultado alguno, motivo por el que se radicalizaron y, en su larga lucha por conseguir la igualdad, se arriesgaron a perderlo todo, su trabajo, su casa, sus hijos y su vida. La protagonista es Maud, una mujer que reivindicó la dignidad de las mujeres desde su puesto de trabajo en una lavandería, desde la que llega a colocarse cerca de la dirección del movimiento.
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La película está muy bien ambientada y cuenta la historia de una forma un tanto sesgada en tanto que supone una pequeña y hermosa pieza de propaganda feminista. No obsatante se ve con interés y agrado.

lunes, 23 de enero de 2017

El hombre de las mil caras de Alberto Rodríguez

Alberto Rodríguez es un director de cine sevillano que comienza a despuntar por sus éxitos en thrillers hispánicos y películas policíacas, como has sido La isla mínima o Grupo 7, que ya pasaron por este baluarte. Eduard Fernández y José Coronado son los protagonistas de la película y hacen un trabajo magnífico. La película ha sido nominada a once Premios Goya y recibió el premio a la mejor película del Festival de Cine de San Sebastián en 2016.
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El hombre de las mil caras cuenta una parte de la historia de Francisco Paesa, el escurridizo agente español. La historia, basada en los hechos reales, cuenta la relación entre Paesa y el que fuera director general de la Guardia Civil, Luis Roldán durante la famosa huida de éste último. Paesa, responsable de la operación contra ETA en la cooperativa SOKOA, continúa sus servicios paralelos al Estado en plena crisis de los GAL y tiene que huir de España y provoca un deterioro en sus arcas personales que le llevan a la ruina. En estas circunstancias, Luis Roldán y su mujer le ofrecen un millón de dólares si les ayuda a salvar los 1.500 millones de pesetas sustraídos de los fondos oficiales de la Guardia Civil. Paesa diseña un plan infalible en colaboración con su inseparable amigo Jesús Camões, el Piloto, que es, en mi opinión, un personaje de ficción, quizás el único de la película que se mantiene razonablemente fiel a los hechos.
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La película está muy bien ambientada y la secuencia de los hechos, aunque a veces un tanto compleja, sobre todo para los que no vivieron esos intensos años. Una película interesante, que se ve con agrado e interés.