jueves, 16 de agosto de 2018

Meditación del cachopo

En un reciente viaje a Asturias, volví a comer en uno de los restaurantes o sidrerías Tierra Astur, que se caracterizan por su carta abundante de cocina regional y unas raciones más que generosas. Para comer a gusto y acompañar una rica y bien escanciada sidra de Villaviciosa nada mejor que pedir un cachopo, que para quien no lo sepa es un filete (o dos) que lleva en su interior queso y jamón, va rebozado o empanado y suele ir acompañado de patatas fritas y ensalada o pimientos. El de la foto fue el de hace unos días y he puesto mi inocente mano como referencia espacial para que se vea la envergadura del alimento.
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El cachopo es plato asturiano referenciado ya en la literatura del siglo XVIII pero popularizado por restaurantes ovetenses a mediados del siglo XX y que sufre una suerte de fiebre en la actualidad, incluso fuera de Asturias. Cachopo es palabra rural, sonora onomatopéyica, que trae a la imaginación charcos, árboles mojados  y vacas felices en sus praos
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Frente al cachopo astur, ibérico, netamente hispano, la "cultura occidental" os trae su contraparte gabacha, el Cordon Bleu, una versión menor en tamaño, edad, tradición, raigambre y capacidad alimenticia y nutritiva, con el único añadido de la cursilería que encierra su nombre azul.
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Advertido quedas amigo lector ante los cantos de sirena de cierta modernidad foránea o ante aquellos que alaban los ajeno y olvidan lo de casa. Si te ofrecen un cordon bleu al sur de los Pirineos, recházalo. Es una impostura. Y una cursilada.

martes, 14 de agosto de 2018

Avilés y las verdades absolutas

Desde mi tierna infancia, hace ya demasiados años, de una manera liviana, sutil, nunca directa, me llegaba la idea de que Avilés era el lugar más terrible del mundo para vivir, incluso para sobrevivir. Era una de esas verdades absolutas que nadie dudaba y menos yo que tengo un cuarto de sangre asturiana.
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Lo cierto es que recuerdo haber pasado por Avilés en mi adolescencia y me permitió ver una línea de edificios industriales negros, humo oscuro y maloliente. En definitiva una visión dantesca que no hizo más que confirmar la idea inicialmente inoculada.
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Mi familia asturiana es gijonesa, lo que podría explicar varias cosas. A Gijón, que es una ciudad bien salerosa y agradable, le pasa lo mismo que a Cartagena, Ferrol, Jerez o Vigo: son grandes ciudades industriales y ricas y que se resisten a no ser capitales de provincia. Lo llevan en la sangre y, como consecuencia se producen unos caracteres peculiares, ariscos, levantiscos y que buscan un tercero en discordia a quien despreciar. La Huerta, en general, Santiago, Algeciras o Villagarcía son tan buenos chivos para las ciudades citadas como Avilés lo es para Gijón. Esta es una tesis particular y no demostrada de sociología municipal que les animo a refutar.
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El caso que es que hace apenas unos días pasé por Avilés llevado por el interés de Woody Allen, por la atracción de Salinas y su playa, por el Centro Niemeyer y por comentarios laudatorios de personas de todo crédito. Allá fui a romper, si era posible, el mito que sepultaba a Avilés bajo los escombros de más de 50 años de ignominia real o fabulada. Allá fui a retar a una verdad absoluta de mi infancia.
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Y allí estaba Avilés, esperándome. Con sus edificios tradicionales, palacios renacentistas, iglesias románicas, parques cuidados y verdes, animación turística, el mar azul y la industria y el puerto allí, casi rimando con el resto. Al final puedo decir que Avilés es una villa hermosa y noble, bien cuidada y con unos alrededores muy bonitos. Y es que hay verdades absolutas que se mantienen vivas eternamente, pero son muy pocas y nacen de lo Alto. La de que Avilés es un espanto ha fenecido para siempre, felizmente.

viernes, 10 de agosto de 2018

Cómo se hace una tesis de Umberto Eco

Umberto Eco fue un prolífico profesor, lingüista y novelista italiano fallecido hace algo más de dos años. He leído artículos periodísticos de Eco, pero no he leído ninguno de sus ensayos ni ninguna de sus novelas, a pesar de que su erudición, estilo literario y capacidad para recrear ambientes singulares me ha llamado la atención. Pero hay algo, un "no-sé-qué", que me retrae a la hora de leerle y como mi lista de libros pendientes se expande como el Universo, pasa siempre al final de la lista y me temo que nunca lo abordaré.
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En cambio, este libro publicado en 1977 y editado en España por GEDISA, me fue recomendado por un profesor para que me sirva como guía, a pesar de quew en la actualidad nos superan las aplicaciones, técnicas y webs especializadas en esto de hacer una tesis y para servir como "gestor documental" para la redacción de trabajos académicos, incluyendo tesis doctorales. A pesar de ello la lectura era central y yo, obediente, lo hice y no me arrepiento.
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Cómo se hace una tesis, lleva por subtítulo "técnicas y procedimientos de investigación, estudio y escritura" es el libro que me ha sido recomendado y que acabo de leer con interés. Es un libro felizmente caduco ya que se mantiene en los modelos de cuando fue escrito que son los que permanecen inalterados a la hora de afrontar un tema de investigación, de confeccionar una bibliografía y llevar a cabo la investigación y la redacción del trabajo.
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Su lectura me ha satisfecho enormemente, me ha aclarado cosas que eran sencillas pero que se me explicaron de forma compleja y me ha animado a seguir adelante en esta aventura en la que me he embarcado.

lunes, 6 de agosto de 2018

La linterna mágica de Aquilino Duque

Vuelve Aquilino Duque por estos lares, y volverá pronto, con una novela que escribió a comienzos de 1970, y publicado por esos años, ha sido reeditado recientemente, en un volumen breve de menos de 150 páginas, por la sevillana Renacimiento.
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La linterna mágica es una novela que realmente cuenta la vida azarosa y fugaz de su amigo, el cubano Calvert Casey. Casey nacido en EEUU vivió y sufrió la Revolución cubana a la que adhirió ya que fue una especie de "embajador cultural" por Europa. La novela nos sitúa una cohorte de personajes estrafalarios, propios de los años 1960s en Europa cuando se veía a la URSS, a Mao o a Fidel como el colmo de la modernidad y el futuro, pacífico y sereno del mundo. Casey, quizás, pensó lo mismo pero el choque de este novelista y periodista artista con la realidad y con sus propias ensoñaciones acabó en suicidio.
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Los personajes, diplomáticos, espías, busconas, revolucionarios de salón, chaperos, se pasean en tren y avión de Nueva York a La Habana pasando por, Nueva Dehli, Viena, Praga y Roma donde, al final, todo acaba.
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Novela algo caótica, con pasajes de realismo mágico y una gran cantidad de personajes y situaciones en los que cuesta entrar hasta la mitad de su lectura cuando todo comienza a cuadrar y cada personaje va perfilándose con rasgos caricaturescos y crueles pero veraces.

sábado, 4 de agosto de 2018

Alacena de las monjas de Carlos Cano

La había oído hacía muchos años y, por casualidad, la volví a encontrar. Aunque es un tanto navideña, no voy a esperar para que disfruten de ella.
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La letra, de aire granadino, dice así:
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En el convento de las esclavas de Santa Rita.
Andan las monjas dale que dale por la cocina
Con las sartenes y las perolas en los fogones
Y las tinajas llenas de tortas de chicharrones.
El torno rueda, rueda que rueda "Ave María,"
Y la tornera: “Pues sin pecado fue concebida”
“¿Qué quieres niño?” “¿Tiene usted dulce de calabaza?”
“Recién salidos, da gloria verlos como la escarcha”.
A freír ya los pestiños Hermanas, que es Navidad
Vamos a cantarle al Niño Con cariño y humildad
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Alacena de las monjas
Que te dan gloria bendita...
Pastelillos de toronja
y dulce de leche frita
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Se dice que fue la virgen que en sueños se apareció
A la madre superiora y esta receta le dio:
Medio kilo azúcar blanca
Agüita del avellano
Y al perol la calabaza
Tres Salves, y un Padrenuestro
y la gracia de tus manos....
Tres Salves, y un Padrenuestro
y la gracia de tus manos.
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En el convento de las esclavas ¡Jesús qué pena!
Hay una monja con bulanicos en la cabeza
Que por ser mala la Virgen pura como castigo
Le ha retirado el don del almíbar a sus pastelillos
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Los niños juegan en Plaza Nueva a la rueda, rueda...
Igual que rueda la cabecita de la tornera
Que por un dulce de calabaza, dice la copla
Que por un dulce de calabaza se volvió loca.
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Que era la hermana tornera espía de Satanás
y fue a robar la receta del dulce de Navidad.

jueves, 2 de agosto de 2018

Palos de ciego de Aquilino Duque

Aquilino Duque es un clásico de este baluarte y también de las letras españolas y en especial de los irreductibles que, gracias a su alto concepto de la libertad, no se han plegado jamás a las normas de ciertos críticos omnipotentes o de lo políticamente correcto. Si a una pluma lúcida y fecunda unimos una experiencia vital internacional e intelectual, tenemos los ingredientes para disfrutar de la buena literatura y de revivir tiempos pasados contados con gracia y sin filtros. Por este baluarte, con este que hoy se presenta, ha pasado ya en nueve ocasiones, desgranando poesía, ensayos, artículos y memorias y novelas, estas últimas de difícil diferenciación. Este volumen publicado por Renacimiento estás editado en un elegante volumen de más de 150 páginas que se dividen en dieciocho capítulos no necesariamente cronológicamente ordenados.
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Palos de ciego, dice su autor que es una novela. Creo que lo dice por pudor. Son una recopilación de vivencias de un joven abogado español en los EEUU de los primeros años 1950s. Plagado de personajes "muy yankees", algunos muy ridículos o muy estrafalarios, bajo un mal disimulado aire autobiográfico, se suceden las situaciones, muy cinematográficas, que varían entre las literario-culturales, picarescas y amatorias.
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El retrato de unos EEUU desinhibidos, alocados, veloces y modernos (en el peor sentido de la palabra) frente a la visión andaluza de Duque marca un contraste muy interesante y que marca toda una época, tristemente fenecida en la que también ahora nosotros somos "modernos".

martes, 31 de julio de 2018

El caso de Cristo de Jon Gunn

Jon Gunn es un director de cine norteamericano que ha dirigido hasta la fecha seis largometrajes de eso que llaman "cine independiente". Esta que hoy se presenta no es, exactamente, cine religioso, aunque la religión sea central. Se estrenó en 2017 y su guión está basado en un libro escrito por el personaje principal de la película, Lee Strobel, cuyo título coincide con el de la película.
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El caso de Cristo está basada en la historia real que relata la exhaustiva investigación que llevó a cabo Lee Strobel, ateo declarado, para intentar desacreditar las creencias del Cristianismo. El motivo de este afán fue la conversión de su esposa Leslie, un hecho que ponía en peligro, según veía él, a su matrimonio y que afectó a su propia estabilidad interior. La historia de la investigación de Strobel para demostrar la inexistencia de la Resurrección se mezcla con otras dos historias paralelas que dan un cierto empaque y encanto a la película. Se trata de un juicio a un delincuente y de la relación de Strobel con su padre.
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Esta no es una gran película pero cuenta la historia de forma amable y no con insistencia de predicador (yankee), lo que acaba siendo más eficaz para la evangelización. Las actuaciones y los personajes son correctos y no hay "retorcimientos de guión" por lo que se ve con agrado y puede reforzar algunas grietas que pudiera haber.

sábado, 28 de julio de 2018

Abracadabra de Pablo Berger

Pablo Berger es, posiblemente uno de los mejores directores de cine español. Con su genial Blancanieves, que ya pasó por este baluarte, ganó 10 Goyas de los 18 a los que fue nominado. En este que es su tercer largometraje, Maribel Verdú y Antonio de la Torre hacen unas actuaciones extraordinarias junto a un José Mota que no acaba de cuajar en el cine. La puesta en escena con sus exteriores cutres, sus personajes histriónicos y totalmente kitsch, como el doctor Fumetti o el agente inmobiliario que dejan escenas magníficas, dignas del mejor teatro del absurdo.
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Abracadabra nos sitúa en la vida aburrida de una familia bastante predecible para lo que se estila. Carmen es una ama de casa del barrio madrileño de Carabanchel, donde vive junto a su marido Carlos un obrero de la construcción y su hija Toñi, una "choni" en toda regla. Tras el espectáculo de hipnosis que realiza el primo Pepe durante una boda, y al que Carlos se presenta como voluntario, Carmen descubre que su marido parece estar poseído por un espíritu maligno. Es entonces cuando comienza una y disparatada investigación para intentar recuperarlo... a pesar de que en su estado natural es un cafre.
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La película no tuvo demasiado éxito de crítica, pero es que el público hispano no está como para digerir este tipo de películas geniales en las que se "juega" en dos mundos simultáneos con sus claves y sus normas en cada uno. Algunas escenas son absolutamente geniales con caricaturas de personajes españoles, como esos invitados a las bodas... u otros como "la Toñi". No estoy de acuerdo con quienes dicen que es una película fallida de Berger. Lo que es, sin remedio, fallida es la sociedad española.

martes, 24 de julio de 2018

El sentido de un final de Ritesh Batra

Ritesh Batra es un joven director de cine indio que ha dirigido hasta la fecha tres largometrajes. Este que hoy se presenta es el último y se estrenó a comienzos de 2017 bajo el título de The Sense of an Ending, adaptando, de forma dulcificada, por lo que dice la crítica la novela homónima de Julian Barnes. Rodada con un ritmo muy adecuado con unas interpretaciones excelentes recrea la vida de dos personajes en dos momentos separados por 40 años con realismo y credibilidad.
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El sentido de un final nos acerca a la experiencia de Tony Webster que es un jubilado británico, divorciado de una abogada con quien mantiene una relación amistosa mientras lleva una vida tranquila y solitaria. Un día descubre que la madre de Verónica, su novia de la universidad, le dejó en su testamento el diario de su mejor amigo, quien le "quitó" a su novia Verónica durante sus etapa estudiantil. Para recuperar el diario, ahora en manos de una Verónica anciana y llena de secretos, heridas y misterio, Tony deberá bucear en su pasado, recordar los momentos clave de sus antiguas amistades y relaciones y recrear sentimientos que creía olvidados para adivinar la verdad que esconde todo el misterio y que habrán de esperar hasta el final para descubrirlo.
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Esta película encontrada casi por casualidad me ha sorprendido por su argumento tan bien llevado y capaz de mantener una tensión e intriga poco común en películas no policíacas o de cine negro. Reflexión sobre la juventud y sus "perturbaciones venéreas", sobre el perdón y sobre los recuerdos que anidamos ocultos y que afloran vivamente cuando son estimulados. Una buena película nacida de una buena novela.

sábado, 21 de julio de 2018

En la playa de Chesil de Dominic Cooke

Dominic Cooke es un británico director de series de televisión que ha dado su salto a la gran pantalla con el reciente estreno de este largometraje cuyo guión está basado en la novela del escritor Ian McEwan. Las tomas de exteriores son magníficas, como lo son la ambientación, la música, protagonista de la historia, y el vestuario. Saoirse Ronan y Billy Howle son los jóvenes actores protagonistas que hacen un papel más que aceptable.
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En la playa de Chesil nos sitúa en la Inglaterra de 1962. Florence Ponting y Edward, jóvenes estudiantes tienen poco más de 20 años. Ella de clase media alta, hija de un industrial, él de clase baja, con una madre demenciada. Era la época en la que la URSS acababa de construir el Muro de Berlín e Inglaterra empezaba a ser consciente de que había dejado de ser un Imperio. Ambos jóvenes, inocentes, vírgenes y enamorados, se casan y van a pasar su primera noche de bodas a un hotel, junto a la Playa Chesil en Dorset, al sur de Inglaterra. Lo que sucede esa noche, entre sus palabras, sus recuerdos y sus silencios, cambiará sus vidas, retratadas en esta película con continuos flashback, para siempre.
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Esta película que se acaba de estrenar en España me ha dejado mudo. Por la historia desgarradora y real que presenta y que no voy a desvelar, por lo que me suele gustar el cine británico, es decir, el empaque compuesto por el vestuario (¡qué vestidos lleva Florence!), ambientación y paisajes. La historia tiene una fuerza enorme, a veces angustiosa que deja ver la ponzoña de un entorno familiar "poco sano" que desencadena reacciones imprevistas que rompen con todo. Me gustó mucho, pero no le dejará indiferente.

martes, 17 de julio de 2018

Coco de Lee Unkrich y Adrián Molina

Lee Unkrich y Adrián Molina han dirigido esta película de animación de Pixar Animation Studios y Walt Disney Pictures que se estrenó en 2017. Lee Unkrich dirigió dos las geniales Toy Story, o Buscando a Nemo y Monstruos SA. con todas disfruté y me reí, me emocioné y pasé un gran rato. En esta película que hoy se presenta destaca la música de raíces mejicanas y un colorido luminoso, extraordinario, casi mágico que dan vida a unos personajes bien perfilados.
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Coco nos cuenta la historia de un niño soñador, Miguel, que quiere convertirse en leyenda de la música a pesar de la prohibición de su familia. Su pasión le llevará a adentrarse en la "Tierra de los Muertos" para conocer su verdadero legado familiar, un legado muy diferente al que siempre había soñado y que le llevará a vivir aventuras a caballo de dos mundos, el real y aquel en que viven sus ancestros.
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Hermosa, lacrimógena y colorida incluye en su metraje varios litros de veneno New Age, muy del gusto americano. No les voy a decir que sea mala, ya que no lo es, en absoluto, ni que preserve ideas como la unidad de la familia y el respeto a los mayores, que si, pero hay un "algo" que no me acaba de convencer, si uno pretende ver un poco más allá de una historia tierna con final feliz.

sábado, 14 de julio de 2018

Regreso a Howards End de James Ivory

James Ivory, el director norteamericano, tomó la novela "La mansión" que Edward Forster escribió en 1910 como base del guión de esta película estrenada en 1992 y que fue un notable éxito ya que fue nominada para 9 Oscar de los que recibió tres, a la mejor actriz, al mejor guión adaptado y la mejor dirección artística. Recibió también un Globo de Oro, dos de los once BAFTA a los que fue nominada, además de oros premios en Cannes o un David de Donatello. La multipremiada Emma Thompson junto con Anthony Hopkins o Vanessa Redgrave forman parte de un elenco de actores de primera fila a las órdenes de un Ivory en estado de gracia que había dirigido años antes Una habitación con vistas y al año siguiente dirigiría Lo que queda del día, en las que retrata, con brillantez y decoro, la sociedad victoriana con sus luces y sus sombras.
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Regreso a Howards End se sitúa a finales del siglo XIX en Inglaterra. Margaret Schlegel y su hermana Helen son dos mujeres, de origen alemán, independientes y cultas para la época en que viven. Su relación con la adinerada familia Wilcox, llena de convencionalismos sociales, acaba en enemistad. Sin embargo, pasado cierto tiempo, se establece una estrecha relación entre Margaret y la señora Ruth Wilcox, quien, para disgusto de su familia, decide nombrar heredera de su mansión, Howards End, a la mayor de las Schlegel.
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Vi esta película en el año de su estreno o poco después, pero esta vez me pareció nueva, quizás porque mi memoria comienza a fallar o quizás porque han pasado años y veo las cosas con otros ojos. En cualquier caso, esta película atesora lo mejor del cine inglés, con sus magníficas puestas en escena, sus exteriores, buenos actores y su delicadeza para retratar una sociedad llena de fanatismo, demonios familiares y exquisitas maneras.

martes, 10 de julio de 2018

Un hombre que se parecía a Orestes de Álvaro Cunqueiro

Álvaro Cunqueiro, el genio mindoniense, o sea, de Mondoñedo, recibió en 1968 el Premio Nadal de novela por esta obra editada por Destino, que hace la octava del mago gallego de las letras en este baluarte. Tocando nuevamente los temas clásicos de la mitología griega, como hiciera con Las mocedades de Ulises, o artúrica como con Merlín y familia.
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Un hombre que se parecía a Orestes trae a un tiempo indefinido al personaje clásico, protagonista de varios libros, como la trilogía, Orestíada, de Esquilo, Electra, de Sófocles u Orestes de Eurípides. Según la historia homérica, Orestes estaba ausente de Micenas cuando su padre, el rey Agamenón, volvió de la guerra de Troya y fue asesinado por Egisto, el amante de su esposa y madre de Orestes, su único hijo varón, Clitemnestra. Y es la venganza pendiente el centro que alumbra esta obra y la espera, casi permanente de la llegada de Orestes que mantiene en vilo a la Hélade.
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Con el lenguaje preciosista, cuidado y barroco de Cunqueiro esta novela se lee con el interés, y buen humor con que se lee la obra este gallego inmortal, si bien en esta novela incluye una más completa y larga dramatis personae final y concluye con una obrita de teatro, un entremés, que da fin a este Orestes que, cansado y falto ya del empuje juvenil, no consuma su venganza.

sábado, 7 de julio de 2018

Wonder de Stephen Chbosky

Stephen Chbosky es un director de cine y guionista norteamericano y que también ha escrito novelas, sobre todo enfocadas a un público infantil. Ha dirigido tres largometrajes de las que ésta que hoy se presenta estrenada en 2017 es, quizás, la mejor contando con la actuación de Julia Roberts. El guión es una buena adaptación de la novela La lección de August de la estadounidense Raquel J. Palacio publicado en 2012 y traducido a varios idiomas.
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Wonder cuenta la historia de un niño de 10 años, August "Auggie" Pullman que vive en el norte de Manhattan y tiene una rara enfermedad llamada Síndrome de Treacher Collins por lo que nació con una deformidad facial que le ha obligado a ser operado 27 veces. Auggie se esfuerza por encajar en su nuevo colegio pero le resulta difícil dado que muchos niños no le acepta y se burlan de él.
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A pesar de la oposición furibunda de mi mujer, no me gustan las películas de "superación", las del "pringao que se crece y triunfa" y menos aquellas en las que al final todo sale bien y los buenos ganan y los malos se llevan su merecido. Y no me gustan por el mismo motivo por el que no me gusta la ciencia ficción, dicho lo cual, pueden ver esta película y disfrutar como lo hizo mi santa esposa.

lunes, 2 de julio de 2018

Puerta de España de Florence Delay

Florence Delay es una académica francesa, escritora, filóloga y especializada en literatura española y, como "rareza" es aficionada a los toros. Además hizo sus "pinitos" en el cine participando como actriz en varias películas y como guionista en otras.
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Puerta de España se publicó en Francia en 2008 bajo el título Mon Espagne or et ciel, y ha sido publicado en España por Turner Noema. El libro es una recopilación de varios artículos y trabajos sobre literatura española de varias épocas en las que se centra en varios autores, algunos consagrados como Lorca, Ramón Gómez de la Serna, Lope de vega u obras como La Celestina, que tradujo al francés.
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Pero sobre todo este libro gira entorno a un escritor español al que conoció durante su exilio parisino y que ejerció gran influencia en Mme. Delay, se trata de José Bergamín, una de las figuras más controvertidas de las letras españolas dada su peripecia vital e ideológica: comunista católico, madrileño de Herri Batasuna en su declive vital (y moral). Bergamín es una figura que bascula entre lo trágico y lo ridículo y que Delay mitifica haciendo con ello un flaco favor a su visión de España que aparece distorsionada, con menciones a mentiras asumidas como parte de la leyenda negra y "justificando" a Bergamín cuando se lamenta no haber fusilado, en 1936, a algunas figuras de las letras españolas.
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Si soporta la nausea de un par de pasajes, el libro resulta, en su conjunto, aceptable, en especial cuando trata de figuras "no comprometidas" como Lorca u las figuras del Siglo de Oro.