lunes, 26 de enero de 2015

La isla mínima de Alberto Rodríguez

Alberto Rodríguez, es un joven director sevillano que ya obtuvo cierto éxito con la película Grupo 7, y que acaba de recibir su verdadero espaldarazo profesional con esta película que se estrenó en septiembre de 2014 y que ha sido nominada para 17 premios Goya, con el merecimiento de una película técnicamente extraordinaria, con un guión sólido y una banda sonora y unas interpretaciones que rematan una película a la altura del mejor thriller americano. Además, las marismas del Guadalquivir y el Coto de Doñana regalan un escenario de lujo.
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La isla mínima nos trae el caso de dos policías que llegan de Madrid a un pueblo cerca de las marismas del Guadalquivir para investigar la desaparición y muerte de dos adolescentes. Lo que descubrirán será algo más que la identidad de un asesino en serie, pues en el pueblo se respira un ambiente sórdido y corrupto, con mentiras a voces, miedos inconfesables y pactos de silencio, la estampa de "España negra" que les envuelve y les afecta.
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La película resulta convincente aunque haya algunos tics ideológicos sobre la transición, a propósito del pasado de uno de los policías. A pesar de esto, nos encontramos ante cine de gran calidad que merece la pena ver y que demuestra que cuando hay talento, el cine español está a la altura del mejor.

domingo, 25 de enero de 2015

Corazones de acero de David Ayer

David Ayer es un guionista, director y productor de cine americano que ha dirigido varios largometrajes de acción en los últimos diez años. En este que hoy aparece en este Baluarte, David Ayer ha sido las tres cosas. Para ello ha contado con un actor consagrado, como Brad Pitt, junto con otros menos conocidos. Además, la puesta en escena y los efectos especiales son muy buenos. Ha sido nominada para varios premios menores en los EEUU.
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Corazones de acero cuenta la historia de la tripulación de un carro de combate americano M4 Sherman, el Fury, una vez traspasadas las fronteras de Alemania en abril de 1945. El veterano sargento Wardaddy está al mando del carro cuya tripulación la componen cinco soldados de muy diferentes orígenes y condiciones. La situación coloca a este carro como único bastión que puede parar los últimos contraataques de un ejército ya derrotado pero que lucha en su propio territorio.
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Aunque la puesta en escena y la caracterización en buena, el guión es pueril, a veces sonrojante, trayendo acciones y situaciones para que el carro acabe en una ridícula batalla de 700 contra cinco, en la que ¿adivinan? ... ganan los buenos. El guión además trata de mostrar "la cara dura de la guerra" pero lo hace de una forma ridícula y poco convincente, donde la disciplina no existe y las supuestas conversaciones trascendentes de los protagonistas dejan un poso de alipori. Una película absolutamente fallida.

sábado, 24 de enero de 2015

50 aniversario de la muerte de Sir Winston S. Churchill

Sir Winston Churchill ha muerto. El más universal de los ingleses de su tiempo, líder mundial en la guerra y en la paz. Con estos titulares aparecía la primera página de The Times de Londres el 24 de enero de 1965, hace hoy cincuenta años. Y no exageraba el diario conservador londinense con semejantes elogios ya que Churchill fue quien supo dirigir con mano firme y justicia al Reino Unido en paz y en guerra desde el 10 de Downing Street pero también como líder de la oposición cuando le correspondió.
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Churchil fue un hombre de una enorme ambición personal. Militar de carrera, abandona su Regimiento, el 4th Queen's Own Hussars, para dedicarse al periodismo y a la política. Abandona el partido Conservador para unirse al Liberal y regresar a las filas torys cuando le resulta propicio. Joven ministro abandona su cartera para mandar un Regimiento de Infantería escocesa en Flandes en 1915, pero esta irregularidad, para la que no está preparado ya que es Oficial de Caballería, dura unas semanas tras las que regresa a Londres. Además es pintor notable, orador extraordinario, escritor de magnas obras históricas y de sus imprescindibles memorias, Premio Nobel de Literatura, bebedor depresivo y muchas más cosas. Conservó de su paso por Cuba en 1895, como Oficial de enlace con el Ejército español, dos costumbres que nunca abandonó, la siesta diaria y los cigarros habanos. Su relación con España es mucho más profunda e interesante y ya se comentó en este Baluarte.
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Churchill cambia el mundo con su visión y coraje en 1940, cuando el Reino Unido, del que es Primer Ministro, se queda aislado como único valladar contra el III Reich. De su determinación forma parte su maestría para convencer a un enfermo y envejecido Roosevelt para que los Estados Unidos intervengan en la guerra. La misma determinación, y no menos importante, tuvo durante la Guerra Fría en su oposición contra el otro totalitarismo, el comunista, no menos peligroso que el hitleriano. Para profundizar en el personaje es muy recomendable la lectura de la biografía que su opositor político y amigo, Roy Jenkins, escribió de él.
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Hoy, cincuenta años después de su muerte es tiempo de rendir un justo homenaje a este hombre único. Pero también es tiempo para la reflexión sobre las grandes y dolorosas decisiones, sobre el cuidado y respeto a nuestras libertades y a la justicia.

domingo, 18 de enero de 2015

Las tribulaciones del cura de Noceda de José Mª Castroviejo

José Mª Castroviejo ya pasó por este baluarte con motivo de su bellísimo Memorias de una tierra. Su prosa, quizás una de las mejores de la lengua española del siglo XX, me llevó a buscar su obra, escasa y variopinta. Castroviejo es un heterodoxo. Lo fue en su tiempo y lo es más ahora que, proscrito, nadie publica sus libros o sus artículos, siempre de temática gallega, la tierra donde nació y murió.
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Las tribulaciones del cura de Noceda fue publicado en 1970 por la Editorial Taber en un volumen muy bien editado de 250 páginas. Nos encontramos ante un libro peculiar y de agradable lectura. Bajo ese título se agrupan una novela corta del mismo título y una serie de cuentos breves, algunos de un par de páginas, en los que se vive el amor por el campo y por sus gentes.
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La novela corta que da título al libro se centra en la vida de un cura de aldea sacudido por las pugnas teológico políticas del Concilio Vaticano II y la vida humilde y de oración que procura llevar. Los demás cuentos varían desde La montaña herida, que habla de una partida de maquis que asola la comarca, tema también tratado en las tribulaciones, hasta otros sobre cuestiones curiosas o esotéricas, como las apariciones o "los voladores" u otras historias del campo gallego en los que la tradición se mezcla con la imaginación desbordante de este autor maldito.

lunes, 12 de enero de 2015

Dos vidas de Georg Maas y Judith Kaufmann

Los directores de cine alemanes Georg Maas y Judith Kaufmann han dirigido esta película germano noruega, opera prima de ambos como directores, que fue estrenada en 2012. Recibió varios premios cinematográficos en certámenes menores y fue presentada en Cannes en el festival de 2013 y nominada por Alemania para la mejor película en habla no inglesa. Cuenta con la participación de la veterana Liv Ullmann y de otros actores menos conocidos que hacen unos excelentes papeles.
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Dos vidas es una película de espionaje inusual, ambientada en los 90, al poco tiempo de la unificación alemana. Aborda el destino de las mujeres noruegas que tuvieron relaciones con los soldados alemanes durante la ocupación nazi y la de sus hijos. Nada es lo que parece en esta historia con un guión sugerente que retrata los efectos del régimen policial establecido por la Stasi en la antigua Alemania del Este y sus efectos en personas concretas, los protagonistas de la película que viven, cada uno por motivos diferentes, sus dramas personales.
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Con una historia muy realista e impactante el desarrollo de la película peca de saltos temporales no bien modulados lo que puede crear cierta confusión, sobre todo en la primera mitad de la película. Los escenarios en los que está rodada, sobre la costa noruega es un aliciente más para esta película interesante que se deja ver con interés y mantiene la tensión hasta el último momento.

sábado, 10 de enero de 2015

Viajes y yantares por Galicia de Álvaro Cunqueiro

Álvaro Cunqueiro es ya un viejo conocido de este Baluarte. El escritor mindoniense, es decir, natural de Mondoñedo, Lugo, tenía una de las prosas más limpias y hermosas de la lengua española del siglo XX, además de una desbordante imaginación que daba un aire inconfundible a su obra. Obra compuesta por novelas como Las crónicas del Sochantre, Las mocedades de Ulises o Merlín y familia o ensayos fabulosos como La cocina cristiana de Occidente. Pero la obra de Cunqueiro es, sobre todo periodística, en El Faro de Vigo, diario en el que trabajó cerca de quince años y del que fue director de 1965 a 1970. Además publicó artículos en otras publicaciones periódicas, como la revista Vida Gallega, en la que publicó una columna de temática gastronómica entre 1954 y 1963 y de la que 37 artículos se recogen en este volumen que lleva por título Viajes y yantares por Galicia. Obra periodística olvidada en Vida Gallega 1954-1963.
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La editora Alvarellos ha preparado una cuidada edición con magnífico papel y tapas duras. A cambio ha cometido la necedad, y creo que está bien traída la definición, de "actualizar" la obra de Cunqueiro cambiando los topónimos originales por los oficiales actuales; así el Viaje a Vivero, se convierte en un "Viaje a Viveiro" que jamás escribió Don Álvaro. Además de una falta de respeto al autor y a sus lectores, me parece una estupidez supina. Si esta editorial publicara a Cervantes, hablaría del "ingenioso hidalgo Don Quijote de Castilla La Mancha", por ejemplo...
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A pesar de este atropello, he disfrutado de Cunqueiro, de su prosa y de sus visiones de una tierra, la mía también, vista con amor, humor y fantasía y que recomiendo vivamente.

jueves, 8 de enero de 2015

El niño de Daniel Monzón

Daniel Monzón es un director de cine español que ya nos asombró con su magnífica Celda 211, en la que Luis Tosar ya daba muestras, al igual que en esta entrega, de su talento. Además, un jovencísimo Jesús Castro se consagra este año con esta película que ha merecido 16 nominaciones a los premios Goya.
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El Niño, cuenta la historia de dos jóvenes gaditanos, El Niño y El Compi, que quieren iniciarse en el mundo del narcotráfico en el estrecho de Gibraltar para lo que arriesgan dinero y futuro, metiendose en un mundo de riesgo, emoción y mucho dinero para el que sea capaz de recorrer esa distancia en una lancha cargada de hachís que vuela sobre las olas. Paralelamente, Jesús y Eva son dos agentes antidroga de la Policía que llevan años tratando de demostrar que la ruta del hachís es una de las principales vías de penetración de la cocaína en Europa. Su objetivo es El Inglés, el hombre que mueve los hilos desde Gibraltar, que es la base de operaciones. La creciente violencia de las advertencias que reciben les indica que van por buen camino. El destino de estos personajes, jóvenes narcotraficantes y policías, fuera y dentro de la ley, terminan por cruzarse.
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La película nos deja magnificas escenas de persecuciones por el estrecho entre lanchas y helicópteros. También el regusto amargo de la corrupción policial y de la brutalidad de las mafias marroquíes y "del Este". En definitiva, ésta es una buena película de acción española al nivel de cualquier homóloga del cine yankee que retrata con crudeza y realismo el problema del narcotráfico en el Estrecho de Gibraltar.

miércoles, 7 de enero de 2015

Ataque en París... pero ¿sólo en París?

Cuando se escribe esto todavía están humeantes las calles de París y crece la conmoción de un ataque armado contra la redacción del semanario Charlie Hebdo. El resultado que ha dejado son doce muertos, dos de ellos policías, y más de una decena de heridos. Además, París, Francia y todo el Orbe cristiano tiene una sensación de impotencia e indefensión que me traen amargos recuerdos de un marzo frio de hace más de diez años.
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Las posibilidades de que se vuelvan a repetir atentados masivos con explosivos como el de Madrid de 2004 o el de Londres de 2005 son muy remotas. Pero es, en cambio, bien posible una acción armada, aunque sea con un cuchillo de cocina, contra miembros de las fuerzas de seguridad o contra cualquier símbolo que los potenciales terroristas interpreten como legítimo, y en esto hay que suponerles una gran laxitud.
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La sensación de frustración de ciertos grupos de musulmanes muy radicalizados y muy minoritarios es, también, muy real. El desencadenamiento de una reacción violenta a esa frustración es también muy posible. La culpabilización a Occidente será siempre la excusa; pero no hacen ningún bien publicaciones insultantes como las de Charlie Hebdo contra el Islam, y también contra el cristianismo, que no pueden ser aplaudidas ni amparadas bajo un melifluo, y falso, concepto de “libertad de expresión”, casi nunca acompañado del de “libertad de pensamiento”.
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Pero hoy no es día de recriminar al semanario francés su falta de respeto. Hoy es día de rezar por las víctimas y es hora de pensar, sin sentimentalismo y sin autoengaños, y de reflexionar sobre qué sucede y qué puede suceder. También de pensar qué soluciones tiene este grave problema al que nos enfrentamos, también aquí en España. Madrid, Valencia o, sobre todo, Barcelona son potenciales objetivos para acciones similares a las que hemos presenciado en las últimas semanas en Australia, Canadá, Inglaterra o Francia. ¿Dónde y cuándo? La respuesta es, donde puedan y quieran y cuando quieran y sepan.
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Las políticas suicidas de cierta izquierda española con actitudes ridículas, como la sostenida con respecto a la Mezquita-Catedral de Córdoba, con cierta autoinculpación por ser occidentales, cuando no criminalización de las fuerzas policiales no hacen más que ponernos a los pies de los caballos de los pocos yihadistas que por España intentan campar a sus anchas.
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Las actitudes, copiadas de las del avestruz, que en muchas ocasiones ha adoptado el Gobierno de Rajoy, que piensa en las futuras elecciones y no en el futuro de España ni en su seguridad, tampoco ayudan a clarificar las ideas ni la situación. Por suerte, las fuerzas de seguridad y los servicios de inteligencia españoles no bajan la guardia y eso siempre inspira confianza.
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No es momento de alarmismo ni de criminalización de los musulmanes, la mayoría de los cuales son trabajadores y honestos. Es momento de pensar qué hay que hacer y hacerlo ya, puesto que hay personas que desearían darle muerte mientras lee estas líneas.

martes, 6 de enero de 2015

Viaje a Portugal de José Saramago

Compré este Viaje a Portugal, editado por Alfaguara, hace varios años cuando vivía en Portugal pero ni siquiera lo leí estando allí como era mi proyecto. Al regresar a España lo dejé pensando que lo leería en un próximo viaje a la vecina Lusitania. El caso es que se demoró su lectura más de lo recomendable y no he regresado por allí salvo en viajes fugaces.
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Es el primer libro que leo del Premio Nobel portugués José Saramago, y seguramente el único ya que sus novelas no me atraen en exceso. La lectura de este libro ha sido muy larga, con largos parones e impulsos renovados hasta que lo terminé recientemente.
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El porqué de tanta demora reside en varios aspectos que hacen de este libro una lectura compleja, aunque no especialmente incómoda. Por un lado la narración en tercera persona se me hace pesada, irritante a veces, y en ocasiones convierte al "viajero" en protagonista único de este viaje, frente a los paisajes, pueblos y ciudades visitados que son, a veces, mera excusa.
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El carecer de un mapa o unas fotos tomadas en este viaje en automóvil por diversas zonas de Portugal, casi todas rurales, supone un inconveniente que hacen perder el hilo y que ayuda a centrar el foco del texto sobre el autor y sus opiniones.
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Quizás con tiempo y un buen mapa seguir el viaje de Saramago desde Tras-os-montes hasta el Algarve sea una buena opción, pero creo que conozco Portugal lo suficiente mente bien como para buscar la sorpresa en cada recodo del camino dejándome llevar por mi propio instinto.

sábado, 3 de enero de 2015

Bajo la misma estrella de Josh Boone

El joven director y guionista de cine norteamericano Josh Boone ha dirigido un par de largometrajes de los que el último es este que hoy se presenta. Basado en la novela homónima de John Green publicada en EEUU en 2012, ha sido galardonada con varios premios de cine independiente, sin que haya saltado a las listas del las películas merecedoras de "premios grandes".
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Bajo la misma estrella cuenta una historia romántica de amores adolescentes entre dos enfermos de cáncer, Hazel, interpretada por una excelente y jovencísima Shailene Woodley a quien ya vimos en Los Descendientes, y Augustus. Hazel nunca ha dejado de pensar en su muerte desde el momento en el que le diagnosticaron cáncer, a pesar del "milagro médico" que protagonizó anteriormente. Ya que la depresión es uno de los efectos colaterales del cáncer, Hazel se ve obligada por su madre a asistir a charlas de chicos con los mismos problemas en un centro cristiano, cosa que no gusta a Hazel. Allí conoce a Augustus, un chico al que le han amputado una pierna pero que ha sobrevivido a un cáncer. Tras sentir cierta atracción física en el transcurso de la relación se enamoran. Las ganas de conocer el final de una novela, les impulsa a viajar a Ámsterdam para conocer al autor de "Un dolor imperial", el libro favorito de Hazel. Este viaje hace que se estrechen más las relaciones de la joven pareja.
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Aunque en el retrato del enamoramiento se emplea excesivo sentimentalismo, y se rinde a ciertos tic políticamente correctos, los diálogos son, muchas veces, interesantes y en ellos se atreven a hablar del sufrimiento y el sentido de la vida, de la trascendencia, la muerte y Dios y logra hacerlo con naturalidad, resultando creíble y dejando un recuerdo agradable de esta película.