domingo, 23 de septiembre de 2018

Una lectora poco común de Alan Bennett

Alan Bennett es un veterano escritor británico autor de muchas y celebradas obras teatrales como alguna adaptada después al cine, guiones cinematográficos, seriales de radio y programas televisivos, que lo han convertido en uno de los autores británicos más queridos. Asimismo es muy apreciado como actor. Aunque empezó a escribir novelas en los últimos años de su larga carrera, ha dejado obras como esta que hoy se presenta, publicada en 2007 y en español en 2008 de la mano de Anagrama en un volumen de menos de 130 páginas.
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Una lectora nada común nos sitúa ante el improbable contacto de la reina Isabel II de Inglaterra con un mozo de la cocina del Palacio de Buckingham aficionado a la lectura y capaz de contagiar esta pasión lectora a su soberana. A partir de ahí la reina, la vida en Palacio, la postura del gobierno y de la casa real cambian, reaccionan y se reconfigura todo para que todo siga igual a pesar de que la reina lea...
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Resulta esta novela breve y divertida una especie de fábula, un cuento de hadas postmoderno en el que los duendes son personajes tan extraños como los libros. Un reflexión de apariencia ligera sobre los efectos de la lectura, de cómo nos transforma y nos cambia, siempre a mejor. Además, sirve como crítica, mordaz pero liviana, al "poder" y a su reacción ante los cambios. En cualquier caso un libro inteligente, ligero, divertido y que anima a seguir leyendo siempre, en cualquier circunstancia.

domingo, 16 de septiembre de 2018

Titulitis hispano

Desde hace muchos años hay una lucha por adornar los currículos con títulos más o menos sonoros con independencia de su contenido.
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Hay otra lucha por ofrecer títulos a los Altos Cargos de Gobierno, partidos, instituciones... en general a quien, de alguna forma, ostente o detente el Poder.
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El origen del problema es, más o menos, el mismo.
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Por una parte, a las Universidades, sobre todo a las pequeñas o a las que nacen medio moribundas, les interesa estar vinculadas al Poder y que "se les vea" junto a los líderes. No es nada nuevo y forma parte de la política de ciertas universidades. Otras, en cambio, generalmente privadas, se mantienen firmes y continúan lentamente en su camino hacia la excelencia.
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Otro problema, vinculado al anterior, es que nos han enseñado que lo importante son los títulos, no el conocimiento. Se lo han creído los "jóvenes líderes" y nos lo hemos creído los ciudadanos.
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¿Alguien sabe cuantos Máster o doctorados tenían Castelar, o Anguita, o Fraga, o Azaña, o González de la Mora, o cientos de parlamentarios y líderes españoles con gran formación humanística? A nadie le interesaba.
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Ahora somos unos perfectos idiotas que nos vemos deslumbrados por los brillos de cristales rotos, pensando que son diamantes bien pulidos.
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Sólo tenemos lo que nos merecemos por haber dado alas a la "libertad de expresión" y haber aherrojado la "libertad de pensamiento".

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Paraíso de Andrei Konchalovsky

Andrei Konchalovsky es un director de cine ruso, octogenario, que además ha sido guionista y, en sus comienzos, también actor. Ha dirigido hasta fecha 24 largometrajes, incluyendo alguno para televisión, de los que a partir de los años 1980s fueron mayoritariamente producciones americanas. Recibió en su larga carrera numerosos premios europeos de cine, en Venecia y Berlín, como esta película que hoy se presenta, estrenada en 2016, que ganó el León de Plata en el 73º Festival de Cine de Venecia y fue seleccionada para participar como Mejor Película en Lengua no inglesa por Rusia para los Oscar de ese año. El papel protagonista de esta película lo interpreta la bella Julia Vysotskaya, esposa del director.
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Paraíso sigue los pasos de tres personas cuyos caminos se cruzan en los terribles tiempos de la II Guerra Mundial. Olga es una aristócrata rusa alistada a la Resistencia Francesa que es arrestada durante una redada por la policía alemana por ocultar en su casa a dos niños judíos. Es enviada a la cárcel en espera de una decisión final, en prisión conoce durante los interrogatorios a Jules, un funcionario francés colaboracionista que debe investigar su caso. Una vez enviada a un Campo de concentración se encontrará con Helmut, un oficial de las SS, que hace muchos años fuera su amante y que todavía parece mantener sentimientos por ella.
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El director es capaz de retratar la tortura y el exterminio con dosis homeopáticas de violencia que permiten entender el ambiente asfixiante del cautiverio de Olga. Esta película nos habla de la banalidad de mal y lo plantea de forma elegante y original.

viernes, 7 de septiembre de 2018

Un italiano en Noruega de Gennaro Nunziante

Gennaro Nunziante es un actor, guionista y director de cine italiano que trabajó para la televisión cultiva con éxito la comedia. Ha dirigido hasta la fecha cinco largometrajes. Este que hoy se presenta fue estrenado en 2016 en la que el actor Checco Zalone tiene el papel protagonista. Fue nominada para tres David di Donatello. Pero ha sido la película más taquillera en la historia del cine italiano.
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Un italiano en Noruega narra las peripecias de un funcionario de una administración provincial, con quince años de servicio, que se dedica a la rutinaria pero cómoda tarea de expedir las licencias de caza y pesca. Vive feliz en casa de sus padres, mimado por su madre, y con una novia con la cual no tiene intención de casarse ni tener hijos. Pero su mundo se derrumba cuando el Estado decide eliminar las provincias. Antes que aceptar una indemnización y buscar otro trabajo, el protagonista acepta varios traslados a regiones remotas de Italia y finalmente incluso asume trasladarse a Noruega para trabajar como guardián de una estación científica italiana en el Polo Norte. Esta estancia cambiará su vida... o no.
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Esta película es una comedia típicamente italiana, con sketchs hilarantes y personajes caricaturizados con arquetipos también, típicamente italianos, en este caso el funcionario. Tiene golpes de mucha gracia pero no deja de ser una historia simplona, amable, divertida y buena para pasar el rato.

domingo, 2 de septiembre de 2018

Tres anuncios a las afueras de Martin McDonagh

Martin McDonagh es un dramaturgo y director de cine británico, conocido porque cultiva una vertiente extrema del "teatro de la crueldad", que destaca el aspecto violento y grotesco de las obras para captar la atención del espectador. Obtuvo un Oscar al mejor cortometraje en 2005. Desde entonces dirigió tres largometrajes, de los que la película que se presenta hoy, estrenada en 2017, es su gran éxito ya que, tras ser nominada para siete Oscar, obtuvo dos, a la mejor actriz, para Frances McDormand y mejor actor de reparto para Sam Rockwell. Además tuvo cuatro Globos de oro y cinco BAFTA entre otros muchos.
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Tres anuncios a las afueras nos sitúa ante el drama de Mildred Hayes, una mujer de 50 años cuya hija adolescente ha sido violada y asesinada y decide iniciar por su cuenta una guerra contra la Policía de su pueblo, Ebbing, al considerar que no hacen lo suficiente para resolver el caso y que se haga justicia. Su primer paso será contratar unas vallas publicitarias denunciando la situación y señalando al jefe de policía, William Willoughby, como responsable principal de la pasividad policial. La sociedad local, cerrada y racista, reacciona de diversas maneras, sobre todo negativas, y se va configurando un final en el que todo queda abierto y el mal y el bien se confunden.
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Esta película resulta particularmente original y, a veces, turbadora cuando se empieza a ver que los inicialmente buenos no lo son tantos y los rematadamente malos tienen su parte humana. Esta película, retrato de la América profunda se acaba convirtiendo en una fábula sobre la condición humana, sobre la búsqueda de la justicia, sobre la indignación y sobre unas cuantas cosas más. No le dejará frio. Seguro.

martes, 28 de agosto de 2018

6 relatos ejemplares 6 de Elvira Roca Barea

Elvira Roca Barea es una filóloga y, si me lo permite, activista por el buen nombre de España. A ello ha dedicado una gran parte de su vida y hacienda esta simpática malagueña que se dio a conocer con su imprescindible Imperiofobia y leyenda negra, que ya pasó por estas almenas.
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6 relatos ejemplares 6, es una consecuencia de su anterior obra, un ensayo, del que de desprenden, a modo de complemento estos relatos que tienen su relación con los hechos reales e históricos de la leyenda negra. Mediante personajes secundarios, figurantes no necesariamente reales, nos sitúa en acontecimientos históricos que son narrados de forma indirecta. La posible visita de Shakespeare a Italia, la Ginebra de Calvino o la leiminación de los Plantagenet en la Inglaterra de los Tudor, son algunos de estos acontecimientos relatados.
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Si bien es cierto que para una plana comprensión de alguno de los relatos sería preferible un conocimiento somero del contexto histórico, Roca hace gala de una singular maestría a la hora de manejar la información y el papel se los personajes que mediante su historia personal nos da wl contexto necesario para entender el problema y hacernos con la catadura moral de los grandes personajes que se encuentran tras cada relato.

domingo, 26 de agosto de 2018

Misión Imposible. Fallout de Christopher McQuarrie

Christopher McQuarrie es un guionista, director y productor de cine estadounidense. ganó el Óscar al mejor guion original por Sospechosos habituales.​ Como director, escribió y dirigió The Way of the Gun y Jack Reacher. También dirigió la anterior entrega de esta saga: Misión Imposible. También creó alguna serie para televisión. Nación Secreta fue la anterior entrega de esta serie y la cuarta colaboración con Tom Cruise después de Valkyrie y Jack Reacher, que ya apareció en esta casa. Esta película recientemente estrenada parece haber obtenido cierto éxito entre el público dado que este tipo de películas tienen un público fijo y fiel.
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Misión Imposible. Fallout es la sexta entrega de la saga. En esta ocasión presenta a Ethan Hunt y su equipo IMF, con algunos aliados conocidos, en una lucha contrarreloj después de que una misión para recuperar una cargas de plutonio, salga mal.
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A pesar de sus dos horas y media de duración, la velocidad de acontecimientos es tal y los giros de la situación, de las lealtades de los personajes se suceden de tal forma que el tiempo pasa sin sentirlo. Al final  uno no acaba sabiendo quién es el bueno y quién el malo, pero a uno no le da tiempo a plantearse esta menudencias ya que antes de ser consciente del cambio ya ha quedado obsoleto. En cualquier caso, es una película de acción pura y dura con la que disfrutar de persecuciones callejeras, tiroteos, persecuciones y peleas al borde del abismo en los que apenas se despeinan los participantes. En definitiva, un rato entretenido.

jueves, 23 de agosto de 2018

El principito de Antoine de Saint-Exupery

Antoine de Saint-Exupery fue un conocido autor francés que murió a bordo de su avión durante la segunda guerra mundial. Las letras y el vuelo fueron las dos pasiones de este hombre excepcional que pasó ya por estas troneras con Vuelo nocturno.
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Leí este libro hace muchos años, más de treinta y menos de cien, desde luego. En mi primera adolescencia y sobre el que tras esta nueva lectura, no recordaba casi nada. Por algún motivo que desconozco, volví a leerlo.
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El principito es una fábula que nos sitúa en mitad del mundo llevándonos, paradójicamente, a asteroides donde habitan personajes ridículos o al desierto donde sólo hay serpientes malvadas y zorros sabios, además de un piloto caído, no de un asteroide sino de un avión averiado.
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He comprobado el efecto benéfico que la lectura de cuentos o fábulas para niños y volver a recordar cosas que a veces, por simples, olvidamos, a repasar lo que nos contaron nuestros padres hace ya demasiados años y, finalmente, a volver a la que, según Saint Exupery, es la patria de cada hombre: su infancia.

martes, 21 de agosto de 2018

La invención de la pólvora de Aquilino Duque

De nuevo viene Don Aquilino Duque a visitarnos y lo hace con este libro editado en 2015 por la sevillana Renacimiento en un volumen cuidado de más de 250 páginas compuesto de 38 capítulos de variado tamaño.
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La invención de la pólvora son las memorias de adolescencia y de los primeros escarceos literarios del maestro de Zufre. Continuación en cierta forma de "El rey mago y su elefante" que son sus memorias de infancia. Por este libro desfilan personajes totalmente desconocidos, como los amigos de pandilla veraniega del autor o los personajes que vivían en aquellos pueblos de la sierra de Huelva, de Madrid o de Bilbao que formaron parte del paisaje humano del autor. Pero también circulan otros bien conocidos con los que el autor trabó amistad en sus primeros años y a los que rinde homenaje por la influencia que sobre el joven poeta ejercieron. Tienen aquí su hueco Alberti, Joaquín Romero Murube, el intratable Cernuda... u otros a los que sin conocer personalmente fueron centrales en su estilo y obra, como el hermano de Manuel Machado, Federico García Lorca y, sobre todo, Juan Ramón Jiménez, con quién se carteaba.
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Este libro que retrata los años iniciáticos y literariamente turbulentos del autor, retrata una época, la de postguerra, con sus luces y sus sombras, con sus héroes y sus villanos con las ansias por crear belleza de todo poeta en ciernes. Un libro delicioso, en fin, que contagia cierta melancolía.

jueves, 16 de agosto de 2018

Meditación del cachopo

En un reciente viaje a Asturias, volví a comer en uno de los restaurantes o sidrerías Tierra Astur, que se caracterizan por su carta abundante de cocina regional y unas raciones más que generosas. Para comer a gusto y acompañar una rica y bien escanciada sidra de Villaviciosa nada mejor que pedir un cachopo, que para quien no lo sepa es un filete (o dos) que lleva en su interior queso y jamón, va rebozado o empanado y suele ir acompañado de patatas fritas y ensalada o pimientos. El de la foto fue el de hace unos días y he puesto mi inocente mano como referencia espacial para que se vea la envergadura del alimento.
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El cachopo es plato asturiano referenciado ya en la literatura del siglo XVIII pero popularizado por restaurantes ovetenses a mediados del siglo XX y que sufre una suerte de fiebre en la actualidad, incluso fuera de Asturias. Cachopo es palabra rural, sonora onomatopéyica, que trae a la imaginación charcos, árboles mojados  y vacas felices en sus praos
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Frente al cachopo astur, ibérico, netamente hispano, la "cultura occidental" os trae su contraparte gabacha, el Cordon Bleu, una versión menor en tamaño, edad, tradición, raigambre y capacidad alimenticia y nutritiva, con el único añadido de la cursilería que encierra su nombre azul.
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Advertido quedas amigo lector ante los cantos de sirena de cierta modernidad foránea o ante aquellos que alaban los ajeno y olvidan lo de casa. Si te ofrecen un cordon bleu al sur de los Pirineos, recházalo. Es una impostura. Y una cursilada.

martes, 14 de agosto de 2018

Avilés y las verdades absolutas

Desde mi tierna infancia, hace ya demasiados años, de una manera liviana, sutil, nunca directa, me llegaba la idea de que Avilés era el lugar más terrible del mundo para vivir, incluso para sobrevivir. Era una de esas verdades absolutas que nadie dudaba y menos yo que tengo un cuarto de sangre asturiana.
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Lo cierto es que recuerdo haber pasado por Avilés en mi adolescencia y me permitió ver una línea de edificios industriales negros, humo oscuro y maloliente. En definitiva una visión dantesca que no hizo más que confirmar la idea inicialmente inoculada.
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Mi familia asturiana es gijonesa, lo que podría explicar varias cosas. A Gijón, que es una ciudad bien salerosa y agradable, le pasa lo mismo que a Cartagena, Ferrol, Jerez o Vigo: son grandes ciudades industriales y ricas y que se resisten a no ser capitales de provincia. Lo llevan en la sangre y, como consecuencia se producen unos caracteres peculiares, ariscos, levantiscos y que buscan un tercero en discordia a quien despreciar. La Huerta, en general, Santiago, Algeciras o Villagarcía son tan buenos chivos para las ciudades citadas como Avilés lo es para Gijón. Esta es una tesis particular y no demostrada de sociología municipal que les animo a refutar.
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El caso es que hace apenas unos días pasé por Avilés llevado por el interés de Woody Allen, por la atracción de Salinas y su playa, por el Centro Niemeyer y por comentarios laudatorios de personas de todo crédito. Allá fui a romper, si era posible, el mito que sepultaba a Avilés bajo los escombros de más de 50 años de ignominia real o fabulada. Allá fui a retar a una verdad absoluta de mi infancia.
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Y allí estaba Avilés, esperándome. Con sus edificios tradicionales, palacios renacentistas, iglesias románicas, parques cuidados y verdes, animación turística, el mar azul y la industria y el puerto allí, casi rimando con el resto. Al final puedo decir que Avilés es una villa hermosa y noble, bien cuidada y con unos alrededores muy bonitos. Y es que hay verdades absolutas que se mantienen vivas eternamente, pero son muy pocas y nacen de lo Alto. La de que Avilés es un espanto ha fenecido para siempre, felizmente.

viernes, 10 de agosto de 2018

Cómo se hace una tesis de Umberto Eco

Umberto Eco fue un prolífico profesor, lingüista y novelista italiano fallecido hace algo más de dos años. He leído artículos periodísticos de Eco, pero no he leído ninguno de sus ensayos ni ninguna de sus novelas, a pesar de que su erudición, estilo literario y capacidad para recrear ambientes singulares me ha llamado la atención. Pero hay algo, un "no-sé-qué", que me retrae a la hora de leerle y como mi lista de libros pendientes se expande como el Universo, pasa siempre al final de la lista y me temo que nunca lo abordaré.
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En cambio, este libro publicado en 1977 y editado en España por GEDISA, me fue recomendado por un profesor para que me sirva como guía, a pesar de quew en la actualidad nos superan las aplicaciones, técnicas y webs especializadas en esto de hacer una tesis y para servir como "gestor documental" para la redacción de trabajos académicos, incluyendo tesis doctorales. A pesar de ello la lectura era central y yo, obediente, lo hice y no me arrepiento.
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Cómo se hace una tesis, lleva por subtítulo "técnicas y procedimientos de investigación, estudio y escritura" es el libro que me ha sido recomendado y que acabo de leer con interés. Es un libro felizmente caduco ya que se mantiene en los modelos de cuando fue escrito que son los que permanecen inalterados a la hora de afrontar un tema de investigación, de confeccionar una bibliografía y llevar a cabo la investigación y la redacción del trabajo.
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Su lectura me ha satisfecho enormemente, me ha aclarado cosas que eran sencillas pero que se me explicaron de forma compleja y me ha animado a seguir adelante en esta aventura en la que me he embarcado.

lunes, 6 de agosto de 2018

La linterna mágica de Aquilino Duque

Vuelve Aquilino Duque por estos lares, y volverá pronto, con una novela que escribió a comienzos de 1970, y publicado por esos años, ha sido reeditado recientemente, en un volumen breve de menos de 150 páginas, por la sevillana Renacimiento.
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La linterna mágica es una novela que realmente cuenta la vida azarosa y fugaz de su amigo, el cubano Calvert Casey. Casey nacido en EEUU vivió y sufrió la Revolución cubana a la que adhirió ya que fue una especie de "embajador cultural" por Europa. La novela nos sitúa una cohorte de personajes estrafalarios, propios de los años 1960s en Europa cuando se veía a la URSS, a Mao o a Fidel como el colmo de la modernidad y el futuro, pacífico y sereno del mundo. Casey, quizás, pensó lo mismo pero el choque de este novelista y periodista artista con la realidad y con sus propias ensoñaciones acabó en suicidio.
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Los personajes, diplomáticos, espías, busconas, revolucionarios de salón, chaperos, se pasean en tren y avión de Nueva York a La Habana pasando por, Nueva Dehli, Viena, Praga y Roma donde, al final, todo acaba.
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Novela algo caótica, con pasajes de realismo mágico y una gran cantidad de personajes y situaciones en los que cuesta entrar hasta la mitad de su lectura cuando todo comienza a cuadrar y cada personaje va perfilándose con rasgos caricaturescos y crueles pero veraces.

sábado, 4 de agosto de 2018

Alacena de las monjas de Carlos Cano

La había oído hacía muchos años y, por casualidad, la volví a encontrar. Aunque es un tanto navideña, no voy a esperar para que disfruten de ella.
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La letra, de aire granadino, dice así:
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En el convento de las esclavas de Santa Rita.
Andan las monjas dale que dale por la cocina
Con las sartenes y las perolas en los fogones
Y las tinajas llenas de tortas de chicharrones.
El torno rueda, rueda que rueda "Ave María,"
Y la tornera: “Pues sin pecado fue concebida”
“¿Qué quieres niño?” “¿Tiene usted dulce de calabaza?”
“Recién salidos, da gloria verlos como la escarcha”.
A freír ya los pestiños Hermanas, que es Navidad
Vamos a cantarle al Niño Con cariño y humildad
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Alacena de las monjas
Que te dan gloria bendita...
Pastelillos de toronja
y dulce de leche frita
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Se dice que fue la virgen que en sueños se apareció
A la madre superiora y esta receta le dio:
Medio kilo azúcar blanca
Agüita del avellano
Y al perol la calabaza
Tres Salves, y un Padrenuestro
y la gracia de tus manos....
Tres Salves, y un Padrenuestro
y la gracia de tus manos.
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En el convento de las esclavas ¡Jesús qué pena!
Hay una monja con bulanicos en la cabeza
Que por ser mala la Virgen pura como castigo
Le ha retirado el don del almíbar a sus pastelillos
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Los niños juegan en Plaza Nueva a la rueda, rueda...
Igual que rueda la cabecita de la tornera
Que por un dulce de calabaza, dice la copla
Que por un dulce de calabaza se volvió loca.
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Que era la hermana tornera espía de Satanás
y fue a robar la receta del dulce de Navidad.

jueves, 2 de agosto de 2018

Palos de ciego de Aquilino Duque

Aquilino Duque es un clásico de este baluarte y también de las letras españolas y en especial de los irreductibles que, gracias a su alto concepto de la libertad, no se han plegado jamás a las normas de ciertos críticos omnipotentes o de lo políticamente correcto. Si a una pluma lúcida y fecunda unimos una experiencia vital internacional e intelectual, tenemos los ingredientes para disfrutar de la buena literatura y de revivir tiempos pasados contados con gracia y sin filtros. Por este baluarte, con este que hoy se presenta, ha pasado ya en nueve ocasiones, desgranando poesía, ensayos, artículos y memorias y novelas, estas últimas de difícil diferenciación. Este volumen publicado por Renacimiento estás editado en un elegante volumen de más de 150 páginas que se dividen en dieciocho capítulos no necesariamente cronológicamente ordenados.
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Palos de ciego, dice su autor que es una novela. Creo que lo dice por pudor. Son una recopilación de vivencias de un joven abogado español en los EEUU de los primeros años 1950s. Plagado de personajes "muy yankees", algunos muy ridículos o muy estrafalarios, bajo un mal disimulado aire autobiográfico, se suceden las situaciones, muy cinematográficas, que varían entre las literario-culturales, picarescas y amatorias.
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El retrato de unos EEUU desinhibidos, alocados, veloces y modernos (en el peor sentido de la palabra) frente a la visión andaluza de Duque marca un contraste muy interesante y que marca toda una época, tristemente fenecida en la que también ahora nosotros somos "modernos".