lunes, 20 de febrero de 2017

Moisés contado por los sabios de Edmond Fleg

Edmond Flegenheimer, conocido como Edmond Fleg, fue un escritor, filósofo, novelista, ensayista y, sobre todo dramaturgo francés, de religión judía, nacido en Ginebra (Suiza) en 1874 y fallecido en París en 1963. Fue, según Bernard-Henri Lévy, una de las grandes figuras intelectuales y literarias del judaísmo francés.
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Moisés contado por los sabios fue escrito originalmente en francés en 1948, reeditado en su formato actual en 1997 y traducido al español y publicado por EDIBESA en 2007 en un volumen de poco menos de 250 páginas.
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Fleg ofrece en esta obra lo más interesante de la sabiduría rabínica de Israel sobre Moisés. De forma cronológica explica la huida de Egipto y toda la peripecia que cuenta el libro del Éxodo, pero enriquecido con las tradiciones hebreas que hacen más profunda, humana y apasionante la gesta mosaica.
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Se puede decir que es una obra definitiva, para conocer mejor la personalidad y la obra de este personaje bíblico que condujo al Pueblo de Dios hasta la Tierra prometida escribiendo la historia más ejemplarizante de Israel y el primer capítulo de la Historia de la Salvación.

viernes, 17 de febrero de 2017

La teoría sueca del amor de Erik Gandini

Un buen amigo cuyo sobrino vivió un par de años en Suecia me recomendó este documental que se puede ver on line. El director sueco, de origen italiano, Erik Gandini ha llevado a término cuatro documentales hasta la fecha del que éste es el último, estrenado en 2015. El iconoclasta Gandini explora el estilo de vida sueco con sentido del humor, reflexionando sobre cómo una vida aparentemente segura puede convertirse en una existencia vacía y solitaria en la que uno de cada cuatro suecos viven solos y mueren solos, sin que nadie reclame los restos de una gran mayoría.
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La teoría sueca del amor es un demoledor documental que retrata la sociedad sueca, víctima de un experimento social del gobierno escandinavo de los primeros años 1970 en manos del partido socialista. El documental desmonta el tópico que define a Suecia como un modelo de sociedad avanzada con una elevada calidad de vida. Pero, ¿es realmente un país feliz? ¿Por qué tiene los índices más altos de suicidio del mundo? ¿Es posible que la población más autónoma e independiente del mundo esté insatisfecha?
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La exageración del individualismo llevado a sus últimas consecuencias, sin la necesidad de pedir ayuda o favores, hace que el contacto humano queda reducido a la mínima expresión. Cada vez hay más madres solteras que tienen hijos a través de la inseminación artificial. El número de gente que muere sola aumenta año tras año. ¿Merece la pena asumir el aislamiento y la soledad para tener una vida autónoma e independiente?
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Esta sociedad, que causa estupor a los mediterráneos, todavía causa una cierta e inexplicable atracción sobre aquellos que creen ver en Suecia dinero fácil y una tierra de promisión...

martes, 14 de febrero de 2017

El hijo de Saúl de László Nemes

László Nemes es un joven escritor, guionista y director de cine húngaro, hijo del también director Jeles András. Su producción se limitaba a cortometrajes hasta que en 2015 dirigió su primer, y hasta ahora único, largometraje que obtuvo un éxito sin precedentes para una ópera prima llevándose los premios a la mejor película no nacional en los EEUU, con el Oscar y el Globo de Oro, Reino Unido con el BAFTA e Italia con el David de Donatello y habiendo sido nominada en Francia para el César y España para el Goya. Además, fue Gran Premio del Jurado en Cannes. Rodada con un estilo peculiar en el que la cámara parece seguir siempre de cerca y por la espalda al protagonista recrea el ambiente sórdido y terrible de los campos de concentración en el que el ruido es constante y la luz escasa, logrando así el deseado efecto.
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El hijo de Saúl trascurre durante el año 1944, en el horror del campo de concentración de Auschwitz, un prisionero judío húngaro llamado Saúl, miembro de los 'Sonderkommando', es decir los encargados de quemar los cadáveres de los prisioneros gaseados nada más llegar al campo y limpiar las cámaras de gas, encuentra cierta nivel de supervivencia moral tratando de salvar de los hornos crematorios el cuerpo de un niño que toma como su hijo.
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Era tal la unanimidad de la crítica sobre esta película que quise verla desde el momento de su estreno pero no fue hasta ahora que se me presentó la oportunidad. La película te lleva a un lugar y un tiempo incómodo a seguir una reglas sádicas y a ser parte del problema ya que nunca podrás ser parte de la solución. Trabajo brillante, pero no para todos los gustos.

jueves, 9 de febrero de 2017

Francisco Villamartín de Mª Julia y Bordonado (Coordinadora)

Casi por casualidad llegó a mi noticia de la existencia y reciente presentación de este libro que trata de asuntos que me son de interés. De sus cuatro autores conocía a tres, todos salvo la coordinadora de la obra, Mª Julia Bordonado, doctora en Economía. Los otros tres son Generales del Ejército como Vidal de Loño, Goberna Caride y el maestro de todos, Alonso Baquer, que ya pasó por estas almenas y lo volverá a hacer. El libro es el primero publicado por la Cátedra Francisco Villamartín de la Universidad Rey Juan Carlos de reciente creación. Un volumen editado con esmero, de poco menos de 200 páginas vio la luz de la mano de la editorial OMM Press vinculada a la citada Universidad.
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Francisco Villamartín, es un estudio sobre la obra y vida de este Oficial del Ejército del siglo XIX que dejó escritas unas de las principales obras de asuntos militares de ese siglo en España. El libro lleva por subtítulo, Pensamiento estratégico del pasado para la sociedad del futuro y se compone de cuatro ensayos de diversa enjundia y calidad, pero notable interés.
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A parte del capítulo introductorio de la coordinadora de la obra, los tres ensayos principales tratan de las dos principales obras de Villamartín, Nociones del arte militar, y Napoleón III y la Academia de Ciencias y el final, de Alonso Baquer, sobre las influencias literaria del autor de tres escritores militares de la época, Cadalso, el Duque de Rivas y Ros de Olano.
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El libro, de fácil lectura, aunque para un público interesado en estos asuntos, es un gran intento para recobrar la simple existencia de Villamartín, tantas veces olvidada, y lo interesante de su obra.

domingo, 5 de febrero de 2017

Un monstruo viene a verme de Juan Antonio Bayona

Juan Antonio Bayona es un relativamente joven director de cine español que ha dirigido unos pocos largometrajes, incluyendo el premiado Lo imposible o El orfanato, con los que algunos críticos configuran una trilogía que termina con éste que hoy se presenta, que cuenta con un trabajo excepcional del niño Lewis MacDougall y el trabajo de la veterana y premiada Sigourney Weaver.
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Con esta película, Bayona ha alcanzado la consagración, dado que obtuvo un notable éxito al recibir recientemente nueve premios Goya de los doce a los que había sido nominado. Esta película es la versión cinematográfica, un tanto libre, de la novela homónima, ya aparecida por esta páginas, de Patrick Ness.
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Un monstruo viene a verme cuenta la tragedia de un chaval de 12 años llamado Connor, quien tras la separación de sus padres, tendrá que ocuparse de llevar las riendas de la casa, pues su madre está enferma de cáncer y pasa malos periodos en función de la medicación. Así las cosas, el niño intentará superar sus miedos y fobias con la ayuda de un monstruo, pero sus fantasías tendrán que enfrentarse no sólo con la realidad, sino con su abuela, a la que detesta. 
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Rodada con unos llamativos efectos especiales y con pasajes de dibujos animados, consigue recrear la difícil trama visual de la novela, dejado como producto una película  seria y entrañable. Un gran producto del cine español.

miércoles, 1 de febrero de 2017

El peregrino ruso

“Relatos de un peregrino ruso” o simplemente “El peregrino ruso”, es uno de los grandes textos espirituales de la humanidad. Si bien tienen su origen en el cristianismo ortodoxo ruso, es aceptado por el resto de confesiones cristianas, especialmente la católica. Este librito compuesto de cuatro relatos está escrito en un lenguaje sencillo, familiar y cálido. Ediciones posteriores le han unido otros tres relatos, que fueron descubiertos en 1911, pero sobre los que no hay acuerdo acerca de si el autor es el mismo que el de los cuatro originales pero hay indicios que señalan que es un añadido posterior, de otro autor que nada tenía que ver con el inicial. La edición que he leído es de la editorial Monte Carmelo que tiene algo menos de 200 páginas y sólo contiene los cuatro relatos iniciales, además de una interesante introducción.
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Narra de forma autobiográfica la peregrinación a través de Rusia de un hombre joven, tullido y verdaderamente humilde, cuya identidad ha quedado en el anonimato, que busca la forma de estar en oración permanente, de forma que su viaje no es sólo geográfico, sino también espiritual. Para ello se vale de la conversación con otras personas con las que se va encontrando y de los dos libros que le acompañan siempre, la Biblia y la Filocalía, un compendio de oraciones de padres de la Iglesia ortodoxa rusa y anteriores.
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Este clásico del pensamiento cristiano se lee con gran agrado, deja un poso de paz enorme y unas ganas de profundizar en los misterios de la oración y de hacerse con un ejemplar de la Filocalía.

domingo, 29 de enero de 2017

Donald Trump o el origen de todos los males

El pasado noviembre las elecciones presidenciales en EEUU dejaron un resultado que helaron la sangre a medio mundo: el odiado Donald Trump había ganado las elecciones y, contra todo pronóstico, Hilaria Clinton se quedaba en la estacada tras un larga y bronca campaña vivida con pasión allí y aquí. Por este baluarte ya comentamos algo sobre esto.
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Sea como fuere, parece que el fin del mundo se encuentra próximo y nada nos va a salvar. Opinantes, políticos y periodistas, pensionistas, autónomos y mercachifles de todo género han sentenciado que el horizonte es negro y hemos de perder toda esperanza. Trump va a acabar con todo, con el mundo sensible y con el insensible, tanto dentro como fuera de los EEUU. Y no hay escapatoria.
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No seré yo quien ponga la mano en el fuego por Donald y sus ideas, algunas de las cuales, parecen, en efecto, peregrinas, cuando menos. No obstante...
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- Parece que los políticos profesionales y su "corralito" empiezan a tambalearse a ambos lados del Atlántico y dan paso a otras personas que tienen otras cosas que decir y que, además, lo dicen de otra forma.
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- Los tiempos de la corrección política parecen estar felizmente acabados.
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- Las cosas en el mundo pueden cambiar a mejor si dejemos de organizar guerras en medio mundo como hijo Bush Jr. y, sobre todo, Obama.
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- A cambio podrían cambiar determinadas cosas en el orden interno de los EEUU que, les aseguro, me importa poco. Hasta es posible que la policía deje de tirotear a negros...
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En definitiva, esto que vivimos parece ser parte del final de una forma de entender la democracia ya caduca. Estas elecciones en EEUU junto con el Brexit, el referéndum de Colombia o quién sabe si las próximas presidenciales en Francia son capítulos de una revolución silenciosa e incruenta. Los cambios son dolorosos, sobre todo para los que pierden poder por el camino. Sólo queda adaptarse o morir. Yo me voy a adaptar.

miércoles, 25 de enero de 2017

Sufragistas de Sarah Gavron

Sarah Gavron es una joven directora de cine británica que proviene de una familia vinculada al mundo editorial y político (laborista) y que fue nominada a un BAFTA en 2007. Esta película protagonizada por Carey Mulligan y en el que participa, con un papel secundario, la veterana Meryl Streep fue estrenada con el título Suffragettes en 2015 y recibió varios premios.
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Sufragistas, cuenta una historia vinculada a los comienzos del movimiento sufragista que nació en Inglaterra en vísperas de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de las sufragistas no procedían de las clases altas, sino que eran obreras que se veían impotentes al ver cómo sus pacíficas protestas no obtenían resultado alguno, motivo por el que se radicalizaron y, en su larga lucha por conseguir la igualdad, se arriesgaron a perderlo todo, su trabajo, su casa, sus hijos y su vida. La protagonista es Maud, una mujer que reivindicó la dignidad de las mujeres desde su puesto de trabajo en una lavandería, desde la que llega a colocarse cerca de la dirección del movimiento.
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La película está muy bien ambientada y cuenta la historia de una forma un tanto sesgada en tanto que supone una pequeña y hermosa pieza de propaganda feminista. No obsatante se ve con interés y agrado.

lunes, 23 de enero de 2017

El hombre de las mil caras de Alberto Rodríguez

Alberto Rodríguez es un director de cine sevillano que comienza a despuntar por sus éxitos en thrillers hispánicos y películas policíacas, como has sido La isla mínima o Grupo 7, que ya pasaron por este baluarte. Eduard Fernández y José Coronado son los protagonistas de la película y hacen un trabajo magnífico. La película ha sido nominada a once Premios Goya y recibió el premio a la mejor película del Festival de Cine de San Sebastián en 2016.
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El hombre de las mil caras cuenta una parte de la historia de Francisco Paesa, el escurridizo agente español. La historia, basada en los hechos reales, cuenta la relación entre Paesa y el que fuera director general de la Guardia Civil, Luis Roldán durante la famosa huida de éste último. Paesa, responsable de la operación contra ETA en la cooperativa SOKOA, continúa sus servicios paralelos al Estado en plena crisis de los GAL y tiene que huir de España y provoca un deterioro en sus arcas personales que le llevan a la ruina. En estas circunstancias, Luis Roldán y su mujer le ofrecen un millón de dólares si les ayuda a salvar los 1.500 millones de pesetas sustraídos de los fondos oficiales de la Guardia Civil. Paesa diseña un plan infalible en colaboración con su inseparable amigo Jesús Camões, el Piloto, que es, en mi opinión, un personaje de ficción, quizás el único de la película que se mantiene razonablemente fiel a los hechos.
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La película está muy bien ambientada y la secuencia de los hechos, aunque a veces un tanto compleja, sobre todo para los que no vivieron esos intensos años. Una película interesante, que se ve con agrado e interés.

viernes, 20 de enero de 2017

Una pena en observación de C. S. Lewis

Clive Staples Lewis nació en Belfast en 1898 y falleció en Oxford dos años después de escribir este ensayo. Lewis fue profesor universitario, cristiano, medievalista, conferenciante y crítico literario, novelista y ensayista, conocido por sus novelas de ficción, como la saga de Narnia o las divertidas, y a la vez profundas, Cartas del diablo a su sobrino o El diablo propone un brindis ya aparecidos en este baluarte. El libro que hoy se presenta y que Lewis publicó inicialmente bajo pseudónimo, fue publicado en 1961. La edición española publicada por Anagrama es una traducción al español que la escritora española Carmen Martín Gaite hizo de A Grief Observed, título original de la obra.
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Una pena en observación es una breve reflexión de Lewis, agrupada en cuatro capítulos escritos en diferentes momentos en 1960 tras la muerte, tras sufrir un cáncer, de su esposa, Helen Joy Davidman, H. en el libro.
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El libro recopila las notas en las que Lewis expuso su experiencia y sus sentimientos más profundos, de pena, en los pequeños hechos cotidianos sin la presencia de su mujer. Ello le lleva a plantearse las más profundas preguntas sobre su propia fe, sobre la naturaleza y la voluntad de Dios. No se trata de un ensayo acerca del dolor. Como asegura Lewis es un libro que trata sobre él mismo, sobre H. y sobre Dios, en ese orden.
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La historia contada en este libro y la breve vida del matrimonio fue la base para la película dirigida por Richard Attenborough y protagonizada esta última por Anthony Hopkins, titulada Tierras de penumbra, que deseo volver a ver.
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Este libro, breve y profundo deja un poso de alegría sobrenatural y un amplísimo campo de reflexión. De gran utilidad para los creyentes que han perdido un ser querido plantea cuestiones que el hombre moderno no debe, no puede, soslayar. Una lectura a la que volveré en algún momento del futuro, sin duda.

martes, 17 de enero de 2017

Tarde para la ira de Raúl Arévalo

Raúl Arévalo es un actor de cine que trabajó en más de 25 largometrajes entre los que figura La isla mínima. Éste que hoy se presenta es su primer largometraje como director en el que, con un guión complejo y muy inteligente, conduce con precisión la tensión del drama que narra. Prueba del éxito de esta película son las once nominaciones a premios Goya de 2016, incluyendo el de mejor película; además de haber recibido otros como el de mejor actriz en el Festival de Venecia para Ruth Díaz.
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Tarde para la ira cuenta la historia de una venganza, la de José que conoce a Curro, un hombre que entró en prisión tras participar en el atraco a una joyería. Tras ocho años preso, Curro sale de la cárcel con ganas de rehacer su vida junto a su novia Ana y el hijo que tiene con ella. La relación con José le deparará una situación inesperada de la que no podrá zafarse.
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La película está muy bien rodada, con una historia potente, cruda, violenta y muy bien dirigida sin momentos para el aburrimiento o la compasión. Por momentos recuerda a Sam Peckinpah y los personajes, extraídos de los bajos fondos de la sociedad española, están bien delineados y son plenamente creíbles, mezclando sus ansias de alcanzar una vida mejor con tics violentos e inmorales.
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Arévalo se ha puesto a si mismo muy alto el listón con esta su primera película que, si bien no gustará a todo el mundo, es innegable que tiene un gran calidad técnica y artística. Tarde para la ira demuestra la indudable calidad del cine español cuando no se empeña en ser "comprometido"... ya saben. 

viernes, 13 de enero de 2017

La legión invencible de John Ford

Nuevamente John Ford aparece por este baluarte para traernos otra de sus joyas cinematográficas. Como ya sabemos fue un director de cine norteamericano de origen irlandés que falleció en 1973 tras haber dirigido 132 largometrajes, el primero de los cuales, mudo, fue estrenado en 1917. Esta que hoy se presenta, fue estrenada en 1949 y protagonizada por John Wayne y Joanne Dru. Es la segunda película de la llamada “Trilogía de la caballería”, que completan Fort Apache, de 1948 y Río Grande de 1950. Su título original es She wore a yellow ribbon, tradición militar norteamericana con que las novias y esposas recuerdan a los militares que se van a la guerra, además del título de una canción que se repite en varias películas de Ford.
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La legión invencible, que es el título con el que se estrenó esta película en España, se enmarca en el período en que las tribus indias planean unirse para una guerra total contra los blancos. Brittles, un veterano capitán de caballería, recibe la orden de evitar las concentraciones de indios, al tiempo que debe escoltar a la esposa y a la sobrina de su comandante. Además, ha de impedir que un traficante venda una partida de armas a los indios. Esta triple misión será la última del capitán antes de su jubilación. El desarrollo de las acciones llevan a una solución ingeniosa y valiente a pesar de los requerimientos desde Washington.
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Esta película pone de manifiesto las virtudes militares con gran maestría y una estética refinada y quizás las escenas finales de la carga contra los indios sea una de ellas... pero no les desvelaré el secreto, véanla.

martes, 10 de enero de 2017

Fort Apache de John Ford

A John Ford ya le conocemos por alguna de sus películas que ya pasaron por aquí. Fue un director de cine norteamericano de origen irlandés que falleció en 1973 tras haber dirigido 132 largometrajes, el primero de los cuales, mudo, fue estrenado en 1917. Esta que hoy se presenta, fue estrenada en 1948 y protagonizada por John Wayne y Henry Fonda. Es la primera película de la llamada “Trilogía de la caballería”, que completan La legión invencible, de 1949, y Río Grande de 1950.
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Fort Apache cuenta la historia de la guarnición mandada por el Coronel Owen Thursday es un oficial arrogante y extremadamente reglamentario, un hombre ambicioso que quiere conseguir altos honores militares mediante acciones de combate ya que viene de un proceso, no muy claro que le apartó de la vida en las unidades. Desde Washington es destinado a Fort Apache, un destino lejano, de frontera y de poco brillo. Tiene el plan de acabar con Cochise, el jefe de la nación apache, antecesor de Gerónimo. Estas circunstancias le enfrentan a la guarnición allí destacada, entre los que destaca el Capitán Kirby York, verdadero líder y conocedor de los indios y su territorio.
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Esta película, además de ser una de las primeras en reflejar simpatía y respeto por los indios americanos, refleja una serie de virtudes militares, entre las que la lealtad es la primera de todas. Película de culto a la que, a pesar de no haber recibido ningún gran premio cinematográfico, hay que volver.

sábado, 7 de enero de 2017

Londres de Paul Morand

Paul Morand fue un escritor, pensador, diplomático francés y miembro de la Academia francesa. Observador preciso y escrutador y viajero plasmó en su obra los retratos de los lugares que dejaron huella en su vida, así Venecia o Nueva York compartieron el privilegio de ser retratados por Morand. Este que hoy se presenta fue publicado por primera vez en 1933 en francés y ampliado tras la segunda guerra mundial.
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Londres, fue recientemente publicado en un volumen pequeño pero muy bien editado por la joven editorial almeriense Confluencias de poco más 120 páginas. El libro, que incluye una serie de interesantes fotografías del Londres de principios del siglo XX y de la segunda guerra mundial, se compone de tres capítulos. Los dos primeros son la obra original y el tercero es la ampliación que Morand escribió en 1962 a petición de su editor.
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El primer capítulo es una breve pero amena historia de Londres y sus avatares políticos y urbanos hasta el comienzo del siglo XX coincidiendo con la muerte de la Reina Victoria. Aunque incurre en alguna inexactitud que el editor, a pie de página, corrige elegantemente. Parece muy adecuado para centrar el segundo capítulo que es la memoria personal del autor en la capital británica desde 1903 hasta 1933, incluyendo su estancia como diplomático acreditado ante el Rey de Inglaterra en vísperas de la Gran Guerra. El tercer capítulo es, como se indicó, la actualización del Londres de los años de posguerra hasta 1962, señalando los muchos cambios, para bien y para mal que adquirió Londres tras la traumática experiencia del Blitz.
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La lectura amable y sencilla de esta declaración de amistad entre Morand y Londres, entre Francia e Inglaterra, deja un poso de cierta melancolía y unas considerables ganas de volver por la capital británica aún sabiendo que el Londres retratado por el parisino, lamentablemente, ya no existe.

martes, 3 de enero de 2017

El invitado del papa de Vladimir Volkoff

Vladimir Volkoff fue un escritor francés de origen ruso fallecido en 2005, doctor en filosofía, que escribió novelas de espías y ensayos. Fue además militar y profesor de francés y ruso en universidades francesas y norteamericanas.
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El invitado del papa es una novela de más de 400 páginas publicada en Francia en 2004 y que editó en 2006 Ciudadela, magnífica editorial tristemente desaparecida.
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Desarrolla una trama, basada en hechos reales, aunque no todos, en varios escenarios y momentos con sacerdotes ortodoxos rusos, agentes del KGB, una tenebrosa organización satánico-mafiososa romana y el comienzo del fin del comunismo en la Unión Soviética. Los personajes, de trazos precisos y muy peculiares, consiguen mantener una trama compleja pero realista, de ritmo rápido e interés creciente.
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Además de resultar una buena y entretenida novela, sirve para conocer en profundidad muchas de las peculiaridades de la Iglesia ortodoxa, su profunda espiritualidad y el largo camino de martirio durante el régimen rojo soviético.