sábado, 7 de enero de 2017

Londres de Paul Morand

Paul Morand fue un escritor, pensador, diplomático francés y miembro de la Academia francesa. Observador preciso y escrutador y viajero plasmó en su obra los retratos de los lugares que dejaron huella en su vida, así Venecia o Nueva York compartieron el privilegio de ser retratados por Morand. Este que hoy se presenta fue publicado por primera vez en 1933 en francés y ampliado tras la segunda guerra mundial.
.
Londres, fue recientemente publicado en un volumen pequeño pero muy bien editado por la joven editorial almeriense Confluencias de poco más 120 páginas. El libro, que incluye una serie de interesantes fotografías del Londres de principios del siglo XX y de la segunda guerra mundial, se compone de tres capítulos. Los dos primeros son la obra original y el tercero es la ampliación que Morand escribió en 1962 a petición de su editor.
.
El primer capítulo es una breve pero amena historia de Londres y sus avatares políticos y urbanos hasta el comienzo del siglo XX coincidiendo con la muerte de la Reina Victoria. Aunque incurre en alguna inexactitud que el editor, a pie de página, corrige elegantemente. Parece muy adecuado para centrar el segundo capítulo que es la memoria personal del autor en la capital británica desde 1903 hasta 1933, incluyendo su estancia como diplomático acreditado ante el Rey de Inglaterra en vísperas de la Gran Guerra. El tercer capítulo es, como se indicó, la actualización del Londres de los años de posguerra hasta 1962, señalando los muchos cambios, para bien y para mal que adquirió Londres tras la traumática experiencia del Blitz.
.
La lectura amable y sencilla de esta declaración de amistad entre Morand y Londres, entre Francia e Inglaterra, deja un poso de cierta melancolía y unas considerables ganas de volver por la capital británica aún sabiendo que el Londres retratado por el parisino, lamentablemente, ya no existe.

martes, 3 de enero de 2017

El invitado del papa de Vladimir Volkoff

Vladimir Volkoff fue un escritor francés de origen ruso fallecido en 2005, doctor en filosofía, que escribió novelas de espías y ensayos. Fue además militar y profesor de francés y ruso en universidades francesas y norteamericanas.
.
El invitado del papa es una novela de más de 400 páginas publicada en Francia en 2004 y que editó en 2006 Ciudadela, magnífica editorial tristemente desaparecida.
.
Desarrolla una trama, basada en hechos reales, aunque no todos, en varios escenarios y momentos con sacerdotes ortodoxos rusos, agentes del KGB, una tenebrosa organización satánico-mafiososa romana y el comienzo del fin del comunismo en la Unión Soviética. Los personajes, de trazos precisos y muy peculiares, consiguen mantener una trama compleja pero realista, de ritmo rápido e interés creciente.
.
Además de resultar una buena y entretenida novela, sirve para conocer en profundidad muchas de las peculiaridades de la Iglesia ortodoxa, su profunda espiritualidad y el largo camino de martirio durante el régimen rojo soviético.

sábado, 31 de diciembre de 2016

Fin de año en Francia

He tenido desde hace años el deseo de acostarme un 31 de diciembre a las 23:00 para que el cambio de año me pille roncando. Todavía no lo he conseguido, pero todo se andará. En esta ocasión, al menos pude disfrutar de un fin de año diferente, mucho mejor, de hecho, que mi sueño anteriormente descrito. Este cambio de año me encontró en la compañía de mi familia y unos buenos amigos en Francia y la transición fue la más dulce posible. No entraré en detalles, que no vienen aquí a cuento, pero quiero repetir, sin duda, en años venideros.
.
Lo cierto es que tuve la oportunidad de pasar una semana en el este de Francia, en el antiguo Franco Condado, posesión española en tiempos del Emperador Carlos, cercana a Borgoña. En concreto en el Departamento de Jura y guiados por nuestros amigos pudimos visitar una región de una belleza extraordinaria que está muy bien cuidada en la que los efectos perniciosos de una espantosa estética moderna no ha deteriorado los pequeños pueblos que se mantienen como hace doscientos años.
.
Hacía un frío extremo que dejaba el paisaje de un blanco algodonoso por el hielo, como se ve en el árbol de la primera foto en Château-Chalon, un hermoso pueblo que domina un fértil valle vinícola,  que da nombre a una denominación de origen.
.
Tuve la oportunidad de conocer otros lugares de una belleza única como Baume-les-Messieurs, que se puede ver en la segunda foto. Es un pueblo pequeño que se encuentra al comienzo de un valle cerrado por unos altos farallones de entre cuyas rocas nace el río que se puede apreciar.
.
Como tercer ejemplo, comparto con mis lectores una foto de Arbois, un pueblo mayor que los anteriores, donde por cierto nació Louis Pasteur, también famoso por sus vinos y que ofrece rincones tan bellos como el viejo puente junto a la torre. Este pueblo también da nombre a una denominación de origen vinícola.
.
¿Y porqué en Francia se conservan, a diferencia de España, tan bien los pueblos pequeños a pesar de lo inclemente del clima? Sencillamente porque allí cuidan el campo y entonces el campo, siempre generoso, cobra vida, genera riqueza y se mantiene hermoso y agradable para quienes se muestran cuidadosos con él.

miércoles, 28 de diciembre de 2016

La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson

Reconozco que he leído por primera vez este libro con cerca de cuarenta años de retraso. Lo tuve en mis manos en mi adolescencia pero no di el paso. Lo he recomendado sólo porque me fiaba de la opinión de personas conocidas y lectores respetables. Al fin, lo hice. Me puse a leer esta clásico universal y además lo hice con ganas y notable interés, sobre una magnífica edición de "Austral intrépida", en tapa dura, con un papel de calidad, con esmero excelente, buscando que el joven lector aprecie la belleza del libro, también como objeto. Me parece fenomenal.
.
El escocés Robert Louis Stevenson murió joven a finales del siglo XIX habiendo sido uno de los más conocidos escritores de literatura juvenil del mundo, viajero incansable dejó títulos como "El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde" o "La flecha negra", pero la que hoy se presenta, publicada en 1883, es posiblemente la novela juvenil más leída de la historia y una de las que más veces se ha llevado al cine, ¡en seis ocasiones!
.
La isla del tesoro tiene como protagonista a un humilde muchacho, Jim Hawkins, que ayuda a sus padres en una taberna, un pub, en la costa este de Inglaterra y que por una serie de circunstancias se ve envuelto en una aventura que le lleva a cruzar el Atlántico en busca del tesoro de un pirata envuelto en una historia trágica. El intrépido Jim acabará siendo el protagonista poniendo a prueba su temple.
.
Esta novela conjuga el ritmo trepidante con unas circunstancias inesperadas y las virtudes dosificadas con genialidad donde el valor, la generosidad o el perdón configuran una aventura de las que los jóvenes lectores sacarán conclusiones muy propias para su edad. Pero también para la mía. Hay que leerlo, y ahora ya sé porqué.

lunes, 26 de diciembre de 2016

Spectre de Sam Mendes

Sam Mendes es un director de cine británico de orígenes familiares portugueses, que ha dirigido hasta la fecha siete largometrajes. De ellos, con su primera película, American Beauty, obtuvo el Oscar al mejor director en 1999. Esta película que hoy se presenta, ganó el Oscar y el Globo de Oro a la mejor canción en 2015. Mendes dirigió la anterior entrega de la larga serie 007, Skyfall.
.
En Spectre, James Bond recibe un mensaje de su anterior Jefa, ya fallecida en la anterior Skyfall, que le encarga una misión secreta que le lleva hasta México D.F. y Roma, donde conoce a Lucía Sciarra, la hermosa viuda de un peligroso criminal. Bond se infiltra en una reunión secreta y descubre la existencia de una siniestra organización conocida como Spectre. Entretanto, el nuevo director del Centro para la Seguridad Nacional, fusión del MI6 y el MI5, cuestiona las acciones del MI6, cuyo jefe, M, parece tener los días contados. Bond, fuera de la legalidad, recluta a dos colaboradores para que le ayuden a encontrar a Madeleine Swann, la hija de su gran enemigo, Mr. White, pues parece que es la única que pueda solventar el misterio de Spectre. A medida que Bond avanza en su investigación, descubre una estremecedora conexión entre el enemigo que busca y el organismo de seguridad que se acaba de crear en Londres.
.
Con las escenas trepidantes de siempre, Spectre se deja ver con gusto y aunque la trama parece decantarse por enemigos ajenos a la actualidad o más o menos identificables, reconozco que echo de menos a otro tipo de malos, más creíbles, tangibles e identificables.

sábado, 24 de diciembre de 2016

Feliz Navidad

Les deseo una Feliz Navidad y que el Niño Dios, que se ha hecho hombre para regalarnos su Amor, nos deje ver entre turrones, cava, luces y compras la verdadera historia de la estas fiestas en las que año tras año recordamos el nacimiento de nuestro Salvador.
.
Recordemos que fue un emigrante cuya familia fue rechazada en las casas de Belén y que nació en las peores condiciones materiales posibles, pero rodeado del Amor puro de María y de los atentos cuidados de José.
.
A ellos me encomiendo desde esta Europa pagana, estúpida y materialista capaz de narcotizar las almas pusilánimes, mientras mata, en medio de un clamoroso silencio, a sus hijos no nacidos..La batalla que se libra en nuestro mundo será ganada por aquellos que se mantengan firmes en su Fe y rechacen los cantos de sirena que, en envoltorios de alegres colores, esconden la muerte más negra y cruel que pueda haber, la muerte de nuestras almas que, necrosadas, serán incapaces de amar de nuevo.
.
Disfrutad de la Navidad. Dad para recibir a raudales. Mirad a María como besa el rostro de Dios y pensad que ese beso es también para vosotros.
.
Feliz Navidad en la Paz del Señor y que Él bendiga a Europa a nuestras tierras y gentes. Así sea.

jueves, 22 de diciembre de 2016

Don Camilo de Julien Duvivier

Julien Duvivier es un director de cine francés fallecido en los años 1960s con una larga filmografía pero sin que ninguno hya alcanzado gran notoriedad. La película que hoy se presenta es una coproducción italo francesa que fue estrenada en 1952, fue protagonizada por el actor cómico francés Fernandel y fue nominada al BAFTA a la mejor película extranjera de ese año. El guión es la adaptación de la novela homónima de 1948 del escritor italiano Giovannino Guareschi.
.
Don Camilo cuenta la historia del sacerdote católico de ese nombre y párroco de Brescello, un pueblo del valle del Po, en el que tras la guerra, Peppone, se hace con el poder municipal al frente de la candidatura del Partido Comunista. Los conflictos y enfrentamientos entre Don Camilo y Peppone son permanentes pero una serie de circunstancias, las necesidades de las personas del pueblo hacen que poco a poco ambos vayan llegando a pequeños y grandes acuerdos que harán de Brescello un lugar cada vez más tranquilo donde la calma y la buena vecindad se imponen sobre credos e ideologías.
.
Esta comedia divertida y amable sería impensable hoy en día ya que, a pesar de lo inocente del planteamiento, sería políticamente incorrecta. Pero a mi me divirtió y pude disfrutar de una vieja película que deja un regustillo un tanto rancio y dulzón, que no desagrada.

miércoles, 21 de diciembre de 2016

Ingleses de Ignacio Carrión

Ignacio Carrión fue un periodista donostiarra que falleció en Valencia en octubre de 2016. Ejerció el periodismo durante 45 años para la Agencia EFE, para revistas como Blanco y Negro o Cambio 16 y para diarios como ABC, Diario 16 o El País, del que fue corresponsal y enviado especial durante más de quince años. Fue autor de gran cantidad de artículos, entrevistas y reportajes, además de varios libros, como sus diarios, libros de viajes, de relatos o novelas, una de las cuales fue premiada con el Nadal de 1995.
.
Entre mediados de los 1970s y principios de los 1980s, Carrión fue corresponsal para ABC y Blanco y Negro en Inglaterra. Para evitar Londres, vivió en un pueblecito de la campiña desde el que escribió artículos breves y, muchos de ellos hilarantes y trufados de anécdotas, que retratan el momento que se vive en esos años de thatcherismo ofreciendo una visión distinta del arquetipo idealizado de un viejo Imperio, convertido en una nación que se despega, poco a poco de sus viejas estructuras entrando un profundo declive social y moral, que aún perdura.
.
Ingleses, que reúne los artículos de esa época citada, fue editado por la sevillana Renacimiento en un volumen de algo menos de 250 páginas.
.
Su lectura me ha permitido acercarme a un notable ejercicio de buen periodismo que no ha perdido su actualidad, a pesar de los años transcurridos. Además lo leído también me permitió recordar mis años británicos y disfrutar de las muchas peculiaridades de esta curiosa nación a la que, a pesar de todo, tanto aprecio.

domingo, 18 de diciembre de 2016

Todavía más virutas de taller (2009-2014) de Miguel d'Ors

Miguel d'Ors es un poeta y ensayista, también profesor de literatura ya retirado del mundo de las aulas, heredero de una prolífica saga de intelectuales, entre los que su padre Álvaro y su abuelo Eugenio son referentes no sólo para Miguel, quien continúa con su producción poética y con esta serie de "virutas" del que éste que hoy se presenta es la tercera entrega tras "Virutas de taller (1995-2004)" y "Más virutas de taller (2004-2009)" que ya aparecieron por estas garitas.
.
Siguiendo el carácter multidisciplinar de las anteriores versiones, estas nuevas virutas, que llevan por título "Todavía más virutas de taller (2009-2014)", se componen de una relación cronológica, aunque no siempre claramente identificada en el tiempo, de comentarios sobre asuntos de actualidad, crítica literaria y comentarios de variada naturaleza sobre cosas que pasan en la sociedad española o que le pasan al autor.
.
La frescura de su pensamiento, lo incisivo y original de muchos de sus planteamientos, siempre de una notable incorrección política, hacen de Don Miguel un imprescindible pensador antisistema de gozosa lectura y duraderos posos. Auténtica vacuna contra la ridícula modernidad que nos invade.
.
Sólo queda esperar a una cuarta entrega de estas deliciosas virutas que tantas y tan buenas tardes de lectura me han regalado.

jueves, 15 de diciembre de 2016

Un monstruo viene a verme de Patrick Ness

Patrick Ness es un escritor norteamericano de ascendencia irlandesa y que se afincó y trabaja en Inglaterra. Ha publicado varias novelas entre las que destacan sus últimas para público juvenil como esta que hoy aparece en este baluarte.
.
Como reconoce el autor, la idea original de esta novela, publicada en español en 2016 por la editorial Nube de tinta, es de la novelista irlandesa Siobhán Dowd, fallecida por un cáncer en 2007. La publicación en inglés, bajo el título de A monster calls, fue en 2011.
.
Un monstruo viene a verme adquirió notoriedad, como suele suceder en España, gracias a que fue llevada al cine, aunque me recomendaron no ver la película dirigida por J. A. Bayona, que prologa esta edición española.
.
El libro bien escrito y sencillo de leer cuenta la agitada vida de Conor O'Malley, un chaval que vive en Inglaterra y que sufre diversos avatares en su vida como el acoso en el colegio, la separación de sus padres y, sobre todo, la enfermedad de su madre. Un monstruo le ayuda a entender lo que le pasa.
.
Es una novela no exactamente juvenil y, desde luego no infantil, que trata con originalidad y delicadeza los conflictos de Conor, que son los de muchos chicos en la cada vez más temprana adolescencia.

lunes, 12 de diciembre de 2016

1916, fragante centenario

Me considero un tipo más o menos pulcro, a quien le gusta vestir de forma adecuada en cada momento y que aborrece tanto la cochambrosa mugre de la modernidad, que suele ser adocenada y cutre, como la impostura afectada y amanerada del dandismo como la enfermedad degenerativa de la elegancia que es. La virtud en este caso se encuentra en un punto superior, que no intermedio. En un punto en el que la discreción, sin caer en lo gris, y la tradición, sin caer en lo anticuado, se dan la mano.
.
Confieso tener una verdadera predilección por los aromas suaves, frutales, cítricos, algunos florales, de impronta inconfundiblemente varoniles y he buscado, desde hace años una colonia cuya fragancia me resultara agradable y pudiera usar de forma permanente y en cualquier momento y lugar. Busqué de forma incansable y di con colonias que me resultaban agradables pero que, con el tiempo, llegaban a cansar. Otras eran ridículamente caras y la relación calidad precio era subterránea. Llevado por los mitos exploré fragancias británicas y, aunque algunas me gustaron, como las lavandas o los productos de Floris, muy agradables pero carísimos y casi ilocalizables en España, la realidad me hizo desistir de la búsqueda en Inglaterra.
.
Hace seis años, casi por casualidad me compré con urgencia un frasco de Agua de colonia 1916 de Myrurgia, que ahora perteneciente al grupo Puig. 1916 es una colonia fresca, frutal, muy agradable y de creación y fabricación española. Su aroma es similar al de Floris nº 89, pero su persistencia es mayor y su precio es ¡¡32 veces!! más bajo....
.
Antes de que acabe este 2016 creo de justicia rendir un homenaje a los perfumistas españoles que crearon hace un siglo esta fragancia única, elegante, españolísima y muy accesible, 1916 que es ya, mientras dure, mi colonia.

domingo, 11 de diciembre de 2016

La diligencia de John Ford

John Ford fue un director de cine norteamericano de origen irlandés que falleció en 1973 tras haber dirigido 132 largometrajes, el primero de los cuales, mudo, fue estrenado en 1917. Además fue galardonado con siete Oscar de los quince a los que fue nominado. En resumen, es, sin exageración ni empacho, el mejor director de cine de la historia, o incluso se podría afirmar que John Ford "es el cine". Alguno ha ido más allá y ha dicho que en el futuro se dirá que Shakespeare fue el John Ford de la literatura...
.
La diligencia, estrenada bajo el título original de Stagecoach en 1939, es de esas diez o doce filmes sobre los que hay una cierta unanimidad para situarlos como "la mejor película de la historia", cosa que es, por fortuna, imposible de determinar. Merecedora de dos Oscar, a la mejor música y al mejor actor secundario, Thomas Mitchell, que encarna a Doc Boone, fue nominada para otras cinco estatuillas. Esta película ha sido modelo y escuela para muchos, como Orson Welles que la vio 40 veces seguidas antes de comenzar el rodaje de Citizen Kane. También fue pionera en muchas cosas, como el primer rodaje en Monument Valley o el descubrimiento de John Wayne, que deja de ser para siempre un actor secundario para convertirse en mito.
.
En esta película, personajes de variada especie y condición hacen un peligroso e incómodo viaje en diligencia por un territorio donde los apaches de Gerónimo se han sublevado. Comparten angosto espacio entre otros una prostituta expulsada de su pueblo, un tahúr, un médico borrachín, un banquero cascarrabias y no muy honrado, la mujer embarazada de un capitán o un comisario. Entre ellos, Ringo Kid, un fugado de la cárcel busca vengarse de tres hermanos. Las relaciones no son del todo amigables y la tensión está a flor de piel.
.
El maestro Ford, gracias a esta película, consiguió resucitar el género del western, que estaba en decadencia en 1939, y alzarlo a las más altas cotas de la calidad artística y técnica. Hay monografías, tesis doctorales y abundantes libros que explican los entresijos de La diligencia. Por mi parte sólo les animo a que la vean con calma, disfrutándola paso a paso y luego la recuerden, la piensen y, si se lo pide el cuerpo, la vuelvan a ver. No se arrepentirán.

jueves, 8 de diciembre de 2016

Inmaculada Concepción. Día de la Madre

Hasta 1965, en España, el 8 de diciembre se celebraba, además de la Inmaculada Concepción, la Patrona de España y la de su fiel Infantería, el Día de la Madre. Imagino que las ansias comerciales, la codicia o cualquiera de las muchas lacras asociadas al liberalismo fue motivo para cambiar tan acertada fecha para homenajear a las madres, dada la cercanía con la Navidad, entendida como sublimación del comercio exacerbado.
.
Seguramente cualquier cristiano sensato, empezando por los colegios católicos, debería volver a tomar esa fecha como día de la Madre, por simple coherencia, haga lo que haga El Corte Inglés o el resto de comercios.
.
El frío anochecer del 8 de diciembre del 16 a.C., aproximadamente, dos jóvenes vigorosos y temerosos de Dios unieron sus cuerpos y sus almas y Dios se hizo presente en ese momento concentrando todo su Amor para impedir que Satanás dañara esa concepción con el pecado original. En ese momento, menos que un suspiro, el vientre de Santa Ana fue el eje sobre el giró el Cosmos, para que naciera nueve meses después la iba a ser la Madre del Salvador y la de todos nosotros. María y Santa Ana son modelos de Madre que hemos de venerar y agradecer por eso, Hoy, 8 de diciembre es, para mi, el verdadero Día de la Madre.

martes, 6 de diciembre de 2016

La burla negra de José Mª Castroviejo

José Mª Castroviejo fue abogado, polígrafo, y quien fue quizás el dueño de la más cuidada y preciosista prosa española del siglo XX, a decir de su amigo y prologuista, Álvaro Cunqueiro. Apareció Castroviejo por este baluarte con motivo de varias de sus novelas, en concreto Memorias de una tierra, Las tribulaciones del cura de Noceda y Los paisajes iluminados. Amante del mar y de la costa atlántica gallega encontró en un hecho histórico de piratería un motivo para esta novela de mar que hoy se presenta. El ejemplar de mi biblioteca fue editado por Magisterio en su colección "novelas y cuentos" en 1973, que yo creía única hasta que mi admirado Miguel d'Ors citó en un artículo una edición de este libro de 1955 que desconocía.
.
Sea como fuere, La burla negra cuenta la historia del último de los piratas españoles, el pontevedrés Benito Soto, ahorcado en Gibraltar en 1830 poco después de que la mayoría de su tripulación lo fuera en Cádiz. La burla negra es el nombre con que bautizan a un bergantín brasileño armado en corso y llamado originalmente "El defensor de Pedro". La recreación de los asaltos y robos, de la extrema violencia a bordo y de las dificultades de obtener beneficios de la mercancía robada son parte del relato que cae en su parte final en unos capítulos más tediosos en que relata el juicio y sus muchos vericuetos legales.
.
El verdadero protagonista de la novela no es Soto, sino Víctor Saint-Cyr de Barbazán, un joven y apuesto noble francés, que fue el segundo de Soto. La novela es un notable relato de mar donde el vocabulario específico, jarcias, trinquete, bauprés, ..., es dominado por Castroviejo, viejo lobo de mar. El ritmo decae a partir del juicio pero no así el interés de esta novela, que está al nivel de los grandes novelistas briténicos del género.

sábado, 3 de diciembre de 2016

La carta final de David Hugh Jones

David Hugh Jones fue un director de cine y, sobre todo, de televisión y teatro británico que se afincó en los Estados Unidos. Su producción cinematográfica fue corta y su mayor éxito reside en este film que obtuvo un BAFTA y fue nominado para dos más contando con Anthony Hopkins como uno de los actores protagonistas. El guión de esta película, estrenada el año 1987, está basada en la novela 84 Charing Cross Road y basada en el libro del mismo título de Helene Hanff que reproduce la correspondencia mantenida durante años con el empleado de una librería de Londres. Como curiosidad, la película fue producida por Mel Brooks como regalo a su mujer, Anne Bancroft, actriz protagonista, por el 21º aniversario de su matrimonio.
.
Por esos motivos extraños del cine en España, esta película se estrenó con el título "La carta final", en vez de su original, Helen Hanff, una combativa escritora neoyorquina, envía una carta a una pequeña librería de Londres pidiendo varios clásicos de la literatura inglesa difíciles de encontrar. Frank Doel, el reservado librero inglés, contesta a su petición. Comienza así una conmovedora correspondencia entre dos continentes, que durará durante veinte años.
.
Uno de los méritos de esta película es la adaptación de una novela, que ya pasó por este baluarte, que es una sucesión de cartas, a un guión que tenga un hilo que mantenga el ambiente costumbrista, íntimo y de un profundo amor a los libros.