sábado, 19 de mayo de 2018

Por qué fuimos vencidos de José Manuel Martínez Bande

José Manuel Martínez Bande fue un coronel de Artillería del Ejército español que combatió en la Guerra Civil como Alférez Provisional y dedicó una buena parte de su carrera a estudiar, desde u puto de vista militar, con una visión muy técnica y profesional y con el apoyo del entonces llamado Servicio Histórico Militar, las campañas de la Guerra Civil siendo autor de una serie de 18 monografías sobre diversas batallas y fases de la Guerra de España. Este que hoy aparece es un estudio, de poco más de 150 páginas y con interesantes fotografías, publicado por Prensa española en 1974.
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Por qué fuimos vencidos, que lleva por subtítulo Testimonios clave de la derrota del Ejército Popular de la República, es un análisis desapasionado y certero que pone sobre la mesa lo que los líderes políticos y los Comandantes militares del Ejército Popular de la República contaron en sus memorias y dejaron escrito para los suyos. Por estas páginas aparecen, despojados del halo siempre dulcificador de la propaganda, Azaña, Largo Caballero, Prieto o Negrín que pasaron en diversas etapas por la dirección político militar de la guerra y sufrieron las injerencias de los partidos, las pugnas internas, y muchas veces sangrientas, del Frente Popular y las de la Unión Soviética a través de sus servicios secretos y de los agentes de la Komintern, como Togliatti, o Codovilla. La desesperación, amargura y tristeza de los líderes de la España republicana ante estos hechos y ante la derrota que ven venir inexorablemente no pueden dejar a nadie indiferente.
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El interés de este libro radica en ver, con cierta tristeza, cómo los intereses partidistas o los de terceras potencias, como la URSS, emponzoñaron una guerra fratricida, ya de por si odiosa. La lectura atenta y desapasionada ofrece claves de notable interés para entender el presente.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Mi prima Rachel de Roger Michell

Roger Michell es un director de cine y televisión sudafricano afincado en el Reino Unido. Ganador de un Premio BAFTA. Ha dirigido películas como Notting Hill o Le week-end que ya pasó por este baluarte. Esta película que hoy se presenta cuenta con una notable puesta en escena, unos exteriores magníficos y un vestuario por el que fue nominado para un BAFTA. El guión es una adaptación de la novela homónima de Daphne du Maurier, autora de novelas como Posada Jamaica o Rebeca, todas ellas ambientadas en Cornualles. Además es una versión actualizada de la que se hizo en 1952 interpretada por Olivia de Havilland.
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Mi prima Rachel nos cuenta la azarosa juventud del huérfano Phillip Ambrose quien planea vengarse de una hermosa mujer que se sospecha ha asesinado a su tutor. La realidad irá mudando sus intenciones al conocerla, admitirla y, posteriormente enamorarse de ella, una mujer misteriosa, ambiciosa y seductora que intentará conseguir de Phillip lo que anhela valiéndose de la ingenuidad del joven heredero.
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Es esta una película elegante, que mantiene un buen ritmo y que retrata, como siempre en el buen cine inglés, la sociedad victoriana con sus hipocresías y sus ridículos convencionalismos. Una buena película en definitiva.

domingo, 13 de mayo de 2018

Carta a un Caballero Legionario

Querido Arturo:
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Hace ya 25 años que te fuiste  como los Caballeros Legionarios, con la cabeza bien alta, con la misión cumplida y dejando atrás un halo de agradecimiento, dolor y orgullo.
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El agradecimiento, porque sabemos que tu muerte no fue estéril porque tu labor, minúscula entre las tareas del Ejército, era imprescindible en ese momento y lugar, el Mostar de 1993 cuando el odio racial y el nacionalismo excluyente dejaba un reguero de cadáveres por las ciudades y campos de Bosnia Herzegovina.
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El dolor, porque la muerte siempre deja un sabor amargo y del que recuerdo la sensación de no tener más lágrimas que llorar. Pero tú, como yo, como nuestros legionarios, todos Novios de la Muerte, sabíamos entonces y también ahora que “El morir en el combate es el mayor honor. No se muere más que una vez. La muerte llega sin dolor y el morir no es tan horrible como parece. Lo más horrible es vivir siendo un cobarde”... Eso es y será siempre suficiente.
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El orgullo, porque me conté entre tus amigos, porque vestimos la misma camisa verde y vivimos, durante nuestra apasionada juventud, la rabia por las injusticias, el sufrimiento y el odio que veíamos en los Balcanes. Porque conservo viva tu amistad a través de Titi, tu viuda, cuya entereza y serenidad me llena de vida.
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Arturo, ya sabes que la muerte no es el final y eso nos reconforta. Allí, en la Casa del Padre, ya te has reunido con Suso Aguilar, que te visitó pronto, en rápido viaje también desde Mostar, con José Manuel Berdugo que en un giro brusco de la vida nos antecedió a todos, con Arturo Vinuesa a quien una noche guerrillera le heló la sonrisa, con Manolo Verde que entró corriendo, dándolo todo, en el Cielo, con Martín Rodríguez de Labra que se lo llevó el Señor de las nieves y los hielos, a Fede Sierra que llegó al Cielo en un marzo plomizo, en el maldito tren de Atocha…
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Siete infantes de la XLV Promoción de la AGM que resplandecen como siete luceros. Hacedme un hueco que me uniré a vosotros en cuanto me llame el Jefe Supremo.
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Hasta pronto, Arturo. Un abrazo legionario.

martes, 8 de mayo de 2018

La bruja Leopoldina y otras historias reales de Miguel Delibes

Miguel Delibes es uno de los grandes escritores españoles de todos los tiempos y uno de los cinco mejores del siglo XX. Por este Baluarte han pasado hasta la fecha Diario de un cazador, Los santos inocentes y Cinco horas con Mario. La editorial Destino acaba de publicar este volumen que es una recopilación de dos breves libros autobiográficos del vallisoletano al que acompaña una pequeña joya, presentada por Elisa, hija del autor. Se trata de un breve cuento ilustrado en verso que ocupa seis dobles páginas.
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Aparte del cuento La bruja Leopoldina, escrito, al parecer en 1939, poco después del fin de la Guerra Civil, en este volumen se incluyen otros dos libros Mi vida al aire libre y Tres pájaros de cuenta, ambos divididos en capítulos de extensión variada.
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Estos libros, que se leen con plácido interés cuentan la actividad deportiva del autor en los que cuenta sus aficiones deportivas, como el tenis, la natación, la caza, el ciclismo y la caminata, todo ellos lleno de divertidas anécdotas familiares de su infancia y juventud. El segundo es un librito escrito para sus nietos en los que cuenta su relación y vivencias con tres aves, también ameno y divertido.
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Tras leer este libro a uno le apetece seguir leyendo a Delibes pero, sobre todo, apetece irse a vivir al campo y disfrutar de la tranquilidad de los páramos castellanos.

sábado, 5 de mayo de 2018

El caso Sloane de John Madden

John Madden es un veterano director de cine, teatro, televisión y radio, afincado en los EEUU pero oriundo de Inglaterra, Comenzó su carrera en el cine independiente británico, mientras estudiaba Literatura Inglesa en Cambridge. Ya pasó por este baluarte con motivo de La deuda y El nuevo exótico hotel Marigold. Uno de sus más importantes éxitos lo constituye la película Shakespeare in Love, ganadora del Oscar a la mejor película de 1998. En esta película que hoy se presenta, estrenada en 2016, su protagonista, Jessica Chastain brilla con luz propia, como suele
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El caso Sloane nos sitúa ante la vida trepidante de Elizabeth Sloane, una ambiciosa ejecutiva que dirige equipos en lobbies apoyando iniciativas o políticas concretas de congresistas o senadores norteamericanos en Washington DC. Frente a otro lobby para el que trabajó, intenta que se apruebe una ley de control de armas. Para ello intenta usar todos los recursos a su alcance, con independencia de su legalidad. En las altas esferas del mundo político y empresarial Sloane tiene una reputación formidable pero tiene demasiados enemigos que intentarán usar su ambición y su astucia para derrotarla. Finalmente, se da cuenta de que la victoria puede tener un precio demasiado alto.
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Es una película potente, el retrato de un sistema inmoral y de las personas que, con una ambición desmedida, son capaces de llevar al límite legal y moral sus iniciativas políticas y empresariales. A pesar de los problemas de sonido que tiene (¿o me estoy quedando más sordo?) es bastante entretenida. Recomendable, en definitiva.

lunes, 30 de abril de 2018

El estandarte de Alexander Lernet-Holenia

Alexander Lernet-Holenia, que nació en Viena a finales del siglo XIX y falleció en 1976, fue un escritor de origen aristocrático de gran éxito en su tiempo y con una extensa obra se incluye antologías de poesía, teatro, novelas, relatos autobiográficos y guiones de cine. Ésta que hoy se presenta, escrita en 1934 y en parte autobiográfica, fue una de sus novelas más aclamadas y que ha sido publicadas en España por Libros de asteroide en un volumen de más de 330 páginas.
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El estandarte nos cuenta la vivencia, durante octubre de 1918, del joven alférez del ejército imperial austriaco, Herbert Menis, que se reincorpora a un Regimiento de Caballería en Belgrado tras un periodo de convalecencia. Allí se enamora de Resa Lang, una joven dama de la corte de Austria. Al mismo tiempo la tropa multiétnica del regimiento se rebela contra los oficiales austríacos y todo termina en una huida larga e infructuosa.
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Considerada como una de las mejores novelas sobre el fin del Imperio Austrohúngaro, El estandarte sitúa al lector en una época de fastos, uniformes con entorchados, reciedumbre y unas formas elegantes y ya olvidadas, incluso entre los oficiales de Caballería. Es una interesante novela que retrata la caída de una época que, quizás, no volverá jamás.

viernes, 27 de abril de 2018

Muchos hijos, un mono y un castillo de Gustavo Salmerón

Gustavo Salmerón es un actor español de cine y teatro que ha dirigido, hasta la fecha unos pocos documentales de la que este es el último, con el que obtuvo el Goya al mejor documental en 2018. El guión y el reparto es sencillo ya que se trata de que su madre cuente su vida y cómo llegó a alcanzar los tres sueños que dan título a la cinta. Tierna, divertida, emotiva y muy muy original, este documental, casi casero, marcará un hito en este género tan poco explotado en España.
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Muchos hijos, un mono y un castillo nos cuenta la vida de Julita, la madre del director, que ha cumplido todos sus sueños de tener una familia numerosa, un mono y un castillo, y ahora sufre los efectos de la crisis económica, sin dinero para poder mantener el imponente inmueble, y a base su peculiar modo de ver la vida logra mantener a la familia unida y salvar lo imprescindible una vez desalojado el castillo.
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Este genial documental, cercano a un surrealismo postmoderno es verdaderamente hilarante, nunca parece impostado o forzado gracias a la naturalidad de los protagonistas que desempolvan los demonios familiares e incluso algún cadáver...

martes, 24 de abril de 2018

Centauros del desierto de John Ford

Hace años que tenía pendiente esta película de John Ford, según muchos la mejor de las suyas. Intentar explicarles a estas alturas quién es John Ford parece ridículo tras haber pasado por aquí obras de arte como El hombre que mató a Liberty Balance, Fort Apache, o La diligencia. Señores, apunten esto: John Ford es, sin duda, el mejor director de cine de todos los tiempos. No sé si he sido claro...
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Centauros del desierto nos sitúa en la zona fronteriza de Texas con Méjico, en 1868, tres años después de la guerra de Secesión. Ethan Edwards, un hombre solitario y antiguo oficial del Ejército de la Confederación, regresa derrotado a su hogar. La persecución de los comanches que han raptado a una de sus sobrinas se convertirá en un modo de vida para él y para Martin, un muchacho mestizo adoptado por su familia. Este, aparentemente, es el sencillo argumento de un viaje al centro del odio y la intolerancia. En la mirada de Ethan el racismo está latente, aunque casi imperceptible; ojos caídos de un perdedor que apenas puede esconder un desprecio tan brutal como poco explícito.
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El maestro Ford vuelve a demostrar por qué es el mejor director de la historia del cine en un gran relato lleno de amargura y poesía, en la que John Wayne vive su papel y el Monument Valley da marco a esta historia. Una obra de arte que usted, amigo lector, podría optar por no ver. Allá su conciencia.

domingo, 22 de abril de 2018

Pablo, apóstol de Cristo de Andrew Hyatt

Andrew Hyatt es un director y guionista de cine norteamericano que ha dirigido cuatro largometrajes de temática religiosa y poco éxito en críticas. Esta que hoy se presenta fue estrenada en 2018 y uno de sus protagonistas es Jim Caviezel, que protagonizó la Pasión de Gibson.
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Pablo, apóstol de Cristo, como su nombre indica, es una obra biográfica de San Pablo centrada en sus últimos días de cautiverio en la Roma del Emperador Nerón. Está planteada como la historia de dos hombres. Lucas, quien, como amigo y médico, arriesga su vida al entrar a Roma para visitar a Pablo, preso en una celda. Antes de que se promulgue la sentencia de muerte de Pablo, Lucas decide escribir otro libro, uno que detalla los comienzos de "El Camino" y el nacimiento de lo que se conocerá después como la iglesia, es el que se conoce como Hechos de los Apóstoles. La lucha de Pablo es interior, ya que aunque ha sufrido lo inimaginable, flagelaciones, naufragios, hambre, lapidación, sed y frío, pero es perseguido por las sombras de un pasado aterrador, antes de su caída camino de Damasco, mientras  espera ser ejecutado.  Dos hombres luchan contra un Emperador obsesionado y la debilidad del espíritu humano para vivir el Evangelio de Jesucristo y difundir su mensaje al mundo.
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La recreación de las dudas, miedos y luchas de las primeras comunidades cristianas es seguramente el principal valor de esta película valiente, muy bien hecha y con un guión fiel a los hechos contados por los protagonistas. Parte de la carta a Tito, de la carta a los Romanos y de los Hechos de los Apóstoles están condensados en esta película que hay que ver.

lunes, 16 de abril de 2018

Con Stendhal de Simon Leys

A Simon Leys lo hemos visto y admirado en este baluarte. Recordamos que fue un escritor belga, católico, fallecido en 2014, cuyo verdadero nombre era Pierre Ryckmans, crítico literario de origen flamenco, vivió muchos años en China y se estableció en Australia donde ejerció la docencia. Aprendimos y disfrutamos con La felicidad de los pececillos y el genial e indefinible Breviario de saberes inútiles.
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Con Stendhal fue publicado, como los anteriores, por la editorial Acantilado. Este breve libro, de poco más de 100 páginas, es el compendio de varios artículos sobre Stendhal, el original escritor francés del XIX al que Leys admira y de quien fue crítico. Compila y comenta con eruditas y sabrosas notas al texto original, los que amigos del autor francés como Próspero Merimeé o George Sand, entre otros escribieron sobre él. También hay una pequeña e ingeniosa boutade del propio Stendhal
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A pesar de que no ha leído nada de Stendhal (ni creo que lo haga) este estudio literario  biográfico nos acerca a Henri Beyle, verdadero nombre del escritor glosado, a su peculiar forma de ver la literatura, la amistad y la vida. Un libro inclasificable, como todos los de Leys, que deja un poso de interés por la literatura francesa del XIX, las relaciones entre escritores y por la obra de este autor que, al parecer, era unánimemente reconocido como un prolífico y genial mal escritor.

martes, 10 de abril de 2018

Presencia de Ginés de Albareda

Ginés de Albareda fue un escritor español, aragonés para más señas, que ha tenido una producción poética amplia y ha escrito algunas obras de teatro así como una serie de recopilaciones de poesía iberoamericana. Fue profesor de literatura en las universidades de Madrid y Nueva York y recibió diversos premios literarios. El libro que hoy se presenta fue premiado por el Ministerio de Información y Turismo con el Premio Nacional de Literatura Santa Teresa de Jesús.
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Este libro, de título Presencia, preciso es confesarlo, ha sido tomado prestado a perpetuidad. No me pregunten, por favor. Se trata de una elegante y sencilla autoedición del autor quien, en 1970 y en un magnífico papel y con una cuidada y amplia edición, publica algo más de 50 sonetos, varios de ellos dedicados a personajes célebres, como Gregorio Marañón, Juan Ramón Jiménez o Santa Teresa de Jesús, mientras que otras son dedicadas a amigos o familiares.
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De entre los sonetos canónicos y hermosos de variada temática y recopilados de entre la obra de varias décadas selecciono este para su disfrute.
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Adolescencia
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…..Cuerpo con ademanes de guirnalda
…..tejida de llovizna y sol cansado
…..para apresar el aire enamorado
…..en tu cielo de olivos y Giralda.
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…..Quince lirios de luz, celosa y gualda,
…..suben tu voz. El pelo madrugado
…..es un rebaño de oro desatado
…..en la pradera virgen de tu espalda.
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…..Corriges en tu sangre de Narciso
…..la dulce adolescencia de la fuente
…..y el reflejo doblado e impreciso,
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…..y en tu clara mañana impenitente
…..levantas la verdad de un Paraíso
…..sin manzanas mordidas ni serpiente.

sábado, 7 de abril de 2018

Los novios de Alessandro Manzoni

Hace ya varios años un buen amigo me recomendó la lectura de esta novela a la que calificaba como "novela católica". Su opinión siempre respetada me impulsó a comprar el libro pero quedó en los anaqueles de la biblioteca familiar durante años. Poco tiempo después de que el Papa Francisco fuera elegido en Cónclave en 2013 manifestó en una entrevista que era su novela favorita. Este hecho me hizo recordar que estaba este libro pendiente de lectura. Se lo leyó mi santa y le gustó, pero yo me hice remolón quizás impresionado por más de 500 páginas, en la edición de RIALP. Tras larga espera, me lo leí y, certifico que es una "novela católica" y que me gustó aunque con algún reparo menor.
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Alessandro Manzoni fue un escritor milanés que escribía una gran cantidad de obras, muchas en dialecto florentino, de entre las que esta que hoy se glosa es su mayor éxito y que fue lectura obligatoria en los colegios italianos. La primera versión de la novela fue publicada en 1827 y la definitiva se publicó en 1842.
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Los novios es una novela que transcurre en Lombardía, principalmente en Lecco, Bérgamo y Milán, entre 1628 y 1630. Cuenta la historia de los prometidos Lorenzo y Lucía, quienes se ven separados por las maquinaciones y amenazas de un señor feudal sin escrúpulos y que tras largas y variopintas aventuras vuelven a reunirse al final. Está ambientada en el norte de Italia a principios del siglo XVII, durante el gobierno español.
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A pesar de la cuidada traducción no se puede evitar un estilo literario muy propio del romanticismo italiano, engolado y con grandes descripciones y perífrasis. Esto no debe suponer una limitación para el lector medio. Quizás uno de los principales "problemas" de esta novela son los capítulos informativos que cuentan acontecimientos o circunstancias simultaneas de la acción que si bien ayudan a entender el momento político y social, distraen algo la acción principal. Destacan la descripción de la peste en Milán en 1630, la revuelta del pan en la misma cuidad o la descripción del sistema legal o político del Milanesado.

miércoles, 4 de abril de 2018

Cartas desde Iwo Jima de Clint Eastwood

Clint Eastwood es lo suficientemente conocido como para que resulte ocioso hacer un resumen de su obra aquí. Tan sólo recordaré que ha sido productor, actor, guionista y director y que ha pasado ya por este baluarte en seis ocasiones con películas con Gran Torino o El francotirador. Finalmente creo necesario decir que es uno de mis directores favoritos. Esta película fue nominada a cuatro Oscar incluidos el de mejor película, mejor guión original y mejor director, obteniendo sólo el de mejor sonido. Además fue nominada a dos Globos de Oro, obteniendo la de mejor película de habla no inglesa, por estar rodada íntegramente en japonés, pero no el de mejor director. Como curiosidad, ese mismo año, Eastwood dirigió también ''Banderas de nuestros padres'', que narra la misma batalla desde el punto de vista norteamericano.
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Cartas desde Iwo Jima, nos ofrece la versión japonesa de la batalla de Iwo Jima, que se libró al final de la II Guerra Mundial, entre febrero y marzo de 1945, en esa pequeña isla nipona y que fue el episodio más cruento de la guerra del Pacífico, en el que murieron más de 20.000 japoneses y 7.000 estadounidenses. El objetivo de la batalla para los japoneses era conservar un islote insignificante, pero de gran valor estratégico, pues desde allí defendían el acceso a su principal territorio insular.  La versión japonesa muestra cómo el general Tadamichi Kuribayashi organizó la resistencia a través de un sistema de túneles.
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Esta es, sin duda, una de las grandes películas bélicas de todos los tiempos. Muy del gusto de Eastwood, se acerca al personaje concreto, al hombre sencillo y protagonista de la anécdota mínima pero central para entender la naturaleza de la guerra, el sufrimiento, el patriotismo en flor y el espíritu de sacrificio en estado puro. Un hermoso y necesario homenaje al Ejército Imperial japonés. ¡Banzai!

domingo, 25 de marzo de 2018

Aliados de Robert Zemeckis

Robert Zemeckis es un veterano director, productor y guionista de cine estadounidense. El reconocimiento mundial llegó con la saga de las películas "regreso al futuro". Su carrera se consagró con Forrest Gump en 1994, por la que ganó el Óscar al mejor director y a la mejor película. Esta que hoy se presenta, fue nominada al premio al mejor vestuario en los Oscar y en los BAFTA de 2016. A pesar de contar con la interpretación de Brad Pitt no alcanzó un gran éxito de la crítica.
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Aliados nos sitúa en el Protectorado francés de Marruecos de 1942, a donde llega Max Vatan agente del Servicio de Inteligencia canadiense. Establece contacto con una integrante de la Resistencia francesa, Marianne Beausejour. La pareja se reúne en Londres y se casa, y finalmente tienen una hija juntos. Su relación es profunda y normal pero una amenaza se cierne sobre ella, cuando Vatan recibe noticia de que su mujer puede ser una agente encubierta alemana. Se ve entonces sometido a una fuerte presión al tener que elegir entre matar a su propia esposa o ser ejecutado por negarse a obedecer las órdenes. Convencido de la inocencia de su mujer, se lanza a una peligrosísima misión para limpiar su nombre.
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Esta elegante película muy bien ambientada y con un vestuario extraordinario, no llega a enamorar, tan sólo a entretener, debido en parte a lo inverosímil de su guión y a que los personajes no están plenamente perfilados. Sirve para pasar el rato, eso sí.

miércoles, 21 de marzo de 2018

La seducción de Sofia Coppola

Sofía Coppola es una directora de cine norteamericana y una de las hijas de Francis Ford. Pasó por aquí con motivo de su Somewhere. Este es su sexto largometraje que contó con una buena ambientación y vestuario, el guión basado en la novela de Thomas Cullinan, la interpretación de Nicole Kidman y obtuvo el premio a la mejor dirección en el Festival de Cannes de 2017.
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La seducción  cuenta una historia que se desarrolla en un aislado colegio femenino del sur de Estados Unidos durante la Guerra de Secesión. Las alumnas viven refugiadas del mundo exterior hasta que aparece en las inmediaciones un soldado yankee enemigo herido y deciden acogerlo. Su presencia en la institución despertará tensiones, recelos y aproximaciones sexuales y peligrosas rivalidades que incitarán a romper todos los tabúes en un inesperado y violento desenlace de los acontecimientos.
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Esta película tiene un guión un tanto disparatado y aunque resulta visualmente atractiva, y no sólo por la presencia de la Kidman, la historia resulta algo turbia y rebuscada y no llega a satisfacer plenamente. No a mí, al menos.