miércoles, 25 de marzo de 2015

Calvary de John Michael McDonagh

John Michael McDonagh es un director de cine británico de origen irlandés que dirigió dos largometrajes hasta la fecha, El irlandés, en 2011 que fue nominada a varios premios, y esta estrenada en 2014 y que ha tenido un notable éxito de crítica y ha ganado algunos premios menores. El veterano actor irlandés Brendan Gleeson impera en la pantalla junto a una serie de actores menos conocidos pero que dejan una excelente impresión. La cuidada ambientación de la Irlanda rural y la recreación en los siempre hermosos paisajes irlandeses dan un marco inigualable a esta película.
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Calvary cuenta la angustiosa semana del padre James Lavelle, es un buen sacerdote que se enfrenta a una angustiosa situación provocada por uno de sus feligreses. Aunque sigue reconfortando a su frágil hija, ya que se hizo sacerdote tras enviudar, y ayudando a sus fieles en sus diferentes problemas, tiene el presentimiento de que una fuerza siniestra se le aproxima y comienza a preguntarse si tendría el valor de hacer frente a su propio calvario.
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Calvary es una película que cabalga a buen ritmo sobre un guión muy original y lo hace con serenidad, y algún leve exabrupto, mezclando el cine negro, la comedia, el estudio antropológico de la Irlanda rural y la reflexión sobre el papel del sacerdocio y los fundamentos, y resultados, de la Fe.
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En este sentido, la película no le dejará indiferente. Se trata el asunto, absolutamente diabólico, de los abusos en la Iglesia de Irlanda, a la vez que se muestran una serie de personajes, todos ellos creíbles pero a veces exagerados, con un amplio catálogo de sociopatías, neurosis y problemas de relación, muchas veces relacionados con la vida sexual o con los afectos a lo material. En medio de todo esto, el sufrimiento y la angustia de un buen sacerdote se impone como un rayo de esperanza. Vaya a verla.

martes, 24 de marzo de 2015

Análisis de las elecciones en Andalucía

El pasado domingo 22 de marzo de celebraron las Elecciones al Parlamento de Andalucía que suponía el banderazo de salida en un años cargado de comicios locales autonómicos y nacionales. tras semanas de dura campaña y expectación, en un paisaje político dominado por la tensión, los casos de corrupción y la crisis de los dos granes partidos junto a la aparición de nuevas agrupaciones que se van haciendo un hueco en el panorama político español. Primero Bruselas, después Sevilla y en breve los veremos en ayuntamientos y en la Carrera de San Jerónimo.
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Los resultados que se ven en el gráfico adjunto, junto con los resultados de 2012, dan una victoria amplia al PSOE de Susana Díaz que iguala los resultados anteriores a pesar de que se pronosticaba una caída importante. Diaz se afianza como líder en Andalucía y podría disputar el cetro de Ferraz.
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El PP obtiene peor resultado del que señalaban las encuestas y acaba como segunda fuerza política pero en una situación irrelevante para la gobernabilidad de Andalucía. En Génova debería dejar de hacer malabares dialécticos y replantearse sus estrategias electorales y políticas y sobre todo buscar líderes creíbles, también para La Moncloa.
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Podemos, la gran amenaza antisistema, no agradaba a ninguno de los tres partidos que tenían representación en Sevilla. Ha obtenido 15 diputados, "robando" casi un 5% de los votos de IU, pero obteniendo, sobre todo, unos 140.000 votos de "abstencionistas tradicionales". No ha cumplido con las expectativas que colocaban al partido de Pablo Iglesias con las llaves del gobierno andaluz. El carácter rural y con menor nivel educativo de Andalucía, hace que no sea significativa esta elección ya que el votante presunto de Podemos, es universitario y urbano. 
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Junto con el PP, IU es la gran perdedora de las elecciones, que ve su papel reducido a mero comparsa, perdiendo diputados, poder y credibilidad, la escasa que tuvo. UpyD y el PA desaparecen definitivamente de Andalucía y, en el caso de Rosa Diez, posiblemente también del paisaje político español.
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Ciudadanos es la gran promesa para Andalucía, que permitirá cierta estabilidad y moderación en la política regional, ya que le arranca 360.000 votantes al PP. Con un discurso realista, moderado, sensato, sin necesidad de incendiar las calles presenta el modelo de eficacia que el centro derecha español necesitaba. Es la verdadera amenaza para un PP al que le quedan pocos meses para reaccionar ante la inminente deblacle.
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En mayo veremos la segunda parte de esta accidentada y apasionante carrera hacia la Moncloa, con algunas claves resultas y muchas incógnitas por desvelar.

sábado, 21 de marzo de 2015

Marchas por la ¿dignidad?

Hoy 21 de marzo no sólo comienza la primavera y es jornada de reflexión en Andalucía sino que también se van a perpetrar una serie de marchas en Madrid que, avanzando como en una operación militar, en nueve columnas, sobre la capital y bajo el sorprendente nombre de Marchas de la dignidad, pretenden concentrarse en la Plaza de Colón sobre las seis de la tarde. Al lado pueden ver uno de los carteles anunciadores de la convocatoria.
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Lo primero que llama a atención es el logo, visto ya por el centro de Madrid, con la fecha 22M, lo cual sorprende ya que las citadas marchas son el 21M. Quizás sea obra de un infiltrado que pretende torpedear, desde dentro, la marcha en la esperanza de que un número de participantes se presente mañana, con 24 horas de retraso. En cualquier caso no es muy afortunado, de lo que nos alegramos en esta garita, por lo que explicamos a continuación.
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Como se ve en el cartel, la marcha pretende "caminar" hacia una Huelga General. Huelga que ni ha sido anunciada, ni hay sindicato visible tras este anuncio, lo que resulta especialmente preocupante por el sesgo involucionista, al estilo agit-prop, que lleva consigo.
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El dibujo con unas botas militares de las que salen unos sarmientos tampoco dejan muy clara la naturaleza de esta convocatoria, pero resulta nuevamente confusa e inquietante.
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Se hace una genérica reclamación de derechos que están, grosso modo, consagrados en nuestro ordenamiento constitucional, como el techo, los servicios públicos o el trabajo. Aunque se ha de reconocer que la situación económica actual los ha hecho tambalear, también es cierto que las medidas para paliar los problemas señalados no son muy realistas ni eficaces. Por ejemplo, convocar una huelga general, ¿es el mejor camino para crear empleo digno?
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Lo de "no al pago de la deuda" tiene su gracia, cuando nuestra realidad se ve en el espejo griego, en que todas estas soflamas quedan en mera verborrea. Pero resulta curioso que se pida la adhesión a esta petición a personas que, como yo, no sabemos qué es, ni cuál es el origen, de la deuda, aunque lo sospechemos vagamente.
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Para terminar, la inclusión de la oposición al TTIP, un proyecto de acuerdo comercial entre la UE y los EEUU, resulta conmovedora dado que el 99,9% de los participantes, y de los lectores de estas líneas, y me incluyo de nuevo, ignoramos qué es esto. Poco importa. Esta tarde veremos cómo, bajo la inclemente lluvia de Madrid, varias decenas de indocumentados gritan consignas contra cosas que desconocen, para pasar, poco después, al cóctel molotov, el apedreamiento a la Policía y otras "expresiones democráticas" que, al parecer, buscan la dignidad.
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Preocupante resulta, junto a la militarización de los signos de estas protestas de la izquierda radical, la banalización de la violencia que se desprende de las declaraciones de algunos de los cargos políticos convocantes de las marchas como por ejemplo, ”Estamos en una situación de emergencia” (Julio Anguita del Frente Cívico), “Las Marchas son el espíritu de la rebeldía” (Diego Cañamero del SAT), “Los derechos hay que reclamarlos en la calle” (Juan Antonio López de Uralde de Equo) o “Seremos implacables” (Felicitas Velázquez del PCE).
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Estemos alerta porque cuando se juguetea con la violencia, y esta noche veremos una ración de ella, banalizándola y arrojando a pobres desesperados "a la lucha", se pueden alcanzar situaciones insostenibles y puntos de no retorno que se han de evitar a toda costa.

miércoles, 18 de marzo de 2015

El expediente de Timothy Garton Ash

Timothy Garton Ash es un periodista y profesor de Estudios Europeos en la Universidad de Oxford, en la que estudió Historia Moderna. En 1987 la preparación de su tesis doctoral sobre la Alemania del III Reich le llevó a estudiar y trabajar durante un largo periodo de tiempo en el Berlín dividido de entonces en el que se entrevistó con multitud de personas. Su trabajo y sus frecuentes conversaciones con todo tipo de personas, pero en especial en el mundo universitario le llevaron a atraer la atención del Ministerio de Seguridad de la República "Democrática" alemana y de su policía secreta, más conocida como Stasi.
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Su experiencia de esos años en la Alemania del Este, con una breve incursión en la Polonia prerevolucionaria del sindicato "Solidaridad", dan el marco geográfico e histórico para este libro titulado El expediente, y publicado en Reino Unido en 1997 y en España, por Tusquets, en 1999, con el subtítulo de "Una historia personal". Y en efecto es una historia personal ya que, a partir de la caída del Muro de Berlín, que vive en directo, se abren los archivos secretos de la Stasi y tiene acceso a su expediente y empieza a descubrir cómo funcionaba ese país y sus instituciones y cómo la Stasi lo impregnaba y manejaba todo.
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Garton compara todos los informes de su expediente con su diario lo que le ofrece la sorpresa de que personas "normales", amigos y colaboradores en sus estudios han estado informando a la policía secreta. Tras el análisis de todas las conversaciones e informes, se entrevista, pasados quince años, con muchos de sus amigos de entonces y con los oficiales de la Stasi que seguían su caso. El resultado es una reflexión sobre el totalitarismo y sus herramientas y sobre la vida de personas normales en estos regímenes, pero también sobre la naturaleza de los servicios policiales y de seguridad interior y las motivaciones de sus miembros.
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Este libro es, en definitiva, una lectura interesante y necesaria para no perder de vista lo que acontecía en la Europa de hace pocos años y lo que puede pasar aquí , ahora, cuando se coquetea con el totalitarismo.

jueves, 12 de marzo de 2015

Un viaje de diez metros de Lasse Hallström

Lasse Hallström es un veterano directo de cine sueco que ha dirigido muchos largometrajes tanto en Suecia como en EEUU y que fue nominado en dos ocasiones, hace casi dos décadas, para dos Oscar como director y otra como guionusta. Esta película está basada en la novela del periodista y escritor luso-americano Richard C. Morais. Unas más que correctas interpretaciones, la buena adaptación de la novela, la ambientación del mundo rural francés y la acertada banda sonora con música india y europea dan el empaque suficiente a esta película para que fuera un éxito de taquilla en 2014 y para que la actriz Helen Mirren fuera nominada al Globo de oro a la mejor actriz de comedia.
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La película nos cuenta la vida de los Kadam, una familia india que se dedica desde hace varias generaciones a la cocina, y que sufren un ataque en su Bombay (o Mumbay) natal lo que les obliga a trasladarse a Europa, primero Holanda, luego Inglaterra para terminar buscando un lugar en la Europa continental. El padre de familia siente cómo la predestinación les liga a un pequeño pueblo en el Sur de Francia y allí deciden abrir un restaurante indio justo enfrente de un lujoso restaurante francés de alta cocina, que ostenta una estrella Michelín, y que es regentado por la peculiar y nada agradable Madame Mallory, obsesionada con ganar su segunda estrella Michelín. Una serie de acontecimientos van dando forma a la trama, que incluye el enamoramiento de uno de los hijos, Hassan Haji, que es, además el mejor cocinero de la familia y que está dotado con un especial don para el arte de los pucheros lo que le llevará a hacer ese "viaje de diez metros".
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Es injusto hurtarle a esta película el buen sabor de boca que deja tras de sí. Comedia amable, romántica y que habla de familia, de lealtades y, claro está, de cocina. Se desliza en medio del guión, llegando a ser el meollo de la cuestión, el beneficio de la mezcla de culturas, mediante la fusión de sus cocinas y de la amistad de las personas, frente a la defensa de la pureza racial y gastronómica que genera xenofobia e inmovilismo.

sábado, 7 de marzo de 2015

Kingsman. Servicio Secreto de Matthew Vaughn

Matthew Vaughn es un director de cine británico que ha dirigido varias películas en las que la fantasía y los superhéroes son protagonistas, tal es el caso de Kick-Ass de 2010 o X-Men: Primera generación en 2011 que obtuvo una cierto éxito de crítica y taquilla. Ambas películas citadas tienen en común con la que hoy se presenta en que tiene su guión basado en un cómic. Esta es una película y que cuenta con algunos de los mejores actores británicos de la actualidad como el genial Colin Firth, que ganó un Oscar por El discurso del Rey, o como el veterano Sir Michael Caine, o el no menos veterano norteamericano Samuel L. Jackson (Pulp fiction, Django desencadenado) en el papel de malo absoluto.
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Kingsman. Servicio Secreto cuenta la historia de un veterano agente secreto inglés Harry Hart, (a) "Galahad" que debe seleccionar y entrenar a un joven sin estudios ni inquietudes, hijo de un compañero muerto en acto de servicio, que promete convertirse en un competitivo agente gracias a un exigente programa de entrenamiento. Al mismo tiempo, una amenaza generada en la mente retorcida de un multimillonario perverso, pero bienintencionado a su estilo, se cierne sobre el mundo.
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La película es un cómic y eso se nota e incluso se agradece ya que para el desarrollo de la acción cuenta con espectaculares efectos especiales y un ritmo trepidante. Aparecen en varias ocasiones guiños evidentes a las películas de James Bond. Las actuaciones brillantes y una buena banda sonora completan los ingredientes para una buena y entretenida película.
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Pero además de eso, Kingsman lleva un mensaje de cierta crítica a la sociedad inglesa y rompe una lanza por la elegancia, cuando sitúa de un lado a los malos y horteras, independientemente de su dinero, que llevan una permanente gorra ladeada, como el típico tontaco al uso, frente a los buenos, los que salvan al mundo, que son unos tipos en los que las buenas maneras y la elegancia en el vestir son parte de su ser. Por ejemplo, la frase "Manners maketh man" (Los modales hacen al hombre), que es el lema del Colegio Winchester, uno de los más refinados Public Schools ingleses, sea la que da comienzo, en dos ocasiones, a una trifulca que marca el triunfo del caballero sobre el hooligan, del bien sobre el mal. Quizás por eso The Guardian condenó esta película como "sólidamente conservadra". Quizás por eso me gustó.

jueves, 5 de marzo de 2015

El francotirador de Clint Eastwood

Clint Eastwood es suficientemente conocido como veterano actor y como extraordinario director que ya ha pasado por aquí con su Invictus, su J. Edgar y, sobre todo su obra maestra Gran Torino, por cierto la entrada más visitada de este blog.
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Eastwoood ha querido rendir un homenaje a un héroe de guerra  basándose, además, en sus memorias. Bradley Cooper hace un trabajo extraordinario, el mejor de su carrera según algunos críticos.
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La película fue nominada para seis Oscar de los que se llevó uno menor, el de efectos sonoros. Además fue nominado para dos BAFTA.
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El francotirador cuenta la historia de Chris Kyle que fue el francotirador de los Navy SEAL más letal en la guerra de Iraq y de la historia de los EEUU. Fue asesinado cerca de dos años después de que se decidiera el rodaje de esta película. El guión se fija por igual en sus hazañas bélicas y en de su historia personal que se debatía entre su vocación de servicio y el cariño a su familia y la demanda de su esposa de que deje la milicia y se dedique a una "vida normal".
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Visualmente enorme y con un guión que, con saltos a su vida de adolescente y a su vida familiar, es capaz de hacer un retrato de un hombre cuyo trabajo es matar a otros y salvar así la vida de sus compañeros. Con un cierto regusto patriotero, muy americano, esta es una película interesante, potente, real, que no puede dejar a nadie indiferente.

miércoles, 25 de febrero de 2015

Juan Belmonte, matador de toros de Manuel Chaves Nogales

Manuel Chaves Nogales está considerado como uno de los mejores periodistas españoles del siglo XX que tuvo el acierto de publicar en forma de libro algunas de sus experiencias, como la caída de Francia en 1940 retratada en La agonía de Francia, que ya pasó por aquí.
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En 1935 hizo una larga entrevista a Juan Belmonte que estaba a punto de retirarse definitivamente de los ruedos tras su segunda aparición. El resultado de la entrevista es este libro, reeditado en 2011 por Libros del Asteroide, con un interesante prólogo del escritor y ensayista taurino Felipe Benítez, en un volumen muy bien editado de unas 370 páginas bajo el título de Juan Belmonte, matador de toros.
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La lectura de esta entrevista - biografía da la sensación de estar ante una novela por dos motivos. En primer lugar por lo accidentado y peculiar de la vida de Belmonte que ser un niño de la calle que llega a mendigar a ser un respetado torero, ilustrado y dueño de varias haciendas y una ganadería. El segundo motivo es porque Chaves sabe tomar la medida y el pulso a la vida de Belmonte y presentárnosla de forma que sea el propio torero quien nos cuente su vida desde una posición marginal, centrándose en las circunstancias, las anécdotas, pero sin tomar un excesivo protagonismo y haciendo que la historia fluya amena y rápida.
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Es una lectura muy recomendable para disfrutar de un extraordinario periodismo literario, para conocer en primera persona la vida de este genio que fue Belmonte y para acercarnos a la realidad social y política de la España del primer tercio del siglo pasado.

miércoles, 18 de febrero de 2015

Birdman de Alejandro González Iñárritu

Alejandro González Iñárritu es un director de cine mejicano que alcanzó la fama por sus premiadas películas, Babel (2006), Biutiful (2010) y Amores perros (2000), todas ellas premiadas o nominadas para los grandes premisos internacionales, como los Oscar, BAFTA, Globos de Oro o en los festivales de Cannes o Venecia. Esta película que hoy aparece en el baluarte ha sido nominada para nueve Oscar, aún pendientes cuando esto se escribe, y diez BAFTA, de los que obtuvo sólo el de mejor fotografía. Además se ha llevado dos premios de los globos de Oro y triunfó en el Festival de Venecia. De entre los premios, buena parte de ellos han sido ganados por el vetarano Michael Keaton, cuyo trabajo en la película es magnífico.
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Birdman es una de las sorpresas de la temporada por varios motivos. Por el original guión y por la magnífica puesta en escena. Pero Birdman no es una película comercial en el sentido que su simbología y su historia, dignamos, no lineal y no cartesiana, no acaba de gustar al gran público, a pesar de ser técnicamente excelente.
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La película cuenta la historia de Riggan Thompson, un actor que fue muy famoso encarnando a un superheroe, pero que tras caer en el ostracismo, decide recomenzar su carrera en el teatro. La pugnas entre actores, el paralelo mundo fantástico de Riggan, la relación con su familia y el papel de los críticos tienen un hueco en este ácido guión que trata, en palabras del director y coguionista, sobre "la enfermedad de la popularidad".
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Le podrá gustar o no pero nunca le dejará indiferente este virtuoso ejercicio de cinematografía y de crítica social.

martes, 17 de febrero de 2015

Descifrando enigma de Morten Tyldum

Mortem Tyldum es un director de cine noruego poco conocido que realizó todo su trabajo en su país. Con este trabajo se da a conocer fuera de Escandinavia, obteniendo un gran éxito dado que esta película, estrenada a finales de 2014, dado que ha sido nominada para ocho premios Oscar y para cinco Globos de Oro.  
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Descifrando enigma, o The imitation game, narra la carrera de Alan Turing y su equipo de descriptadores en su intento de romper la clave de la máquina de cifrado Enigma, reglamentaria en Alemania. Para ello el Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno del Reino Unido, el actual GCHQ, se estableció, bajo un riguroso secreto, en la mansión de Bletchley Park, cerca de Milton Keynes y Bedford, a comienzos de la Segunda Guerra Mundial. El variopinto grupo de matemáticos, lingüistas, campeones de ajedrez y oficiales de inteligencia tenía todo el apoyo del primer ministro Winston Churchill, que les dio carta blanca pues sabía que era la clave de la victoria. La película abarca los períodos clave de la vida de Turing: sus años de adolescente infeliz en el internado, el exitoso desempeño de su trabajo durante la guerra, para el que construye el revolucionario «Bombe», un sistema electromecánico, padre de los actuales ordenadores, capaz de hacer miles de cálculos en poco tiempo para romper los códigos cifrados. La tercera etapa de su vida es su caída en desgracia en la posguerra, tras su condena por «indecencia grave» por admitir haber mantenido una relación homosexual.
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La película tiene una ambientación y un guión muy adecuados, la actuación de Benedict Cumberbatch es excelente, pero no llega, en mi opinión a ser una gran película merecedora de ocho Oscar. No obstante se la recomiendo aunque he de reconocer que no soy imparcial ya que soy un enamorado Bletchley Park, que visité dos veces, y de su extraordinaria historia.