sábado, 7 de julio de 2018

Wonder de Stephen Chbosky

Stephen Chbosky es un director de cine y guionista norteamericano y que también ha escrito novelas, sobre todo enfocadas a un público infantil. Ha dirigido tres largometrajes de las que ésta que hoy se presenta estrenada en 2017 es, quizás, la mejor contando con la actuación de Julia Roberts. El guión es una buena adaptación de la novela La lección de August de la estadounidense Raquel J. Palacio publicado en 2012 y traducido a varios idiomas.
.
Wonder cuenta la historia de un niño de 10 años, August "Auggie" Pullman que vive en el norte de Manhattan y tiene una rara enfermedad llamada Síndrome de Treacher Collins por lo que nació con una deformidad facial que le ha obligado a ser operado 27 veces. Auggie se esfuerza por encajar en su nuevo colegio pero le resulta difícil dado que muchos niños no le acepta y se burlan de él.
.
A pesar de la oposición furibunda de mi mujer, no me gustan las películas de "superación", las del "pringao que se crece y triunfa" y menos aquellas en las que al final todo sale bien y los buenos ganan y los malos se llevan su merecido. Y no me gustan por el mismo motivo por el que no me gusta la ciencia ficción, dicho lo cual, pueden ver esta película y disfrutar como lo hizo mi santa esposa.

lunes, 2 de julio de 2018

Puerta de España de Florence Delay

Florence Delay es una académica francesa, escritora, filóloga y especializada en literatura española y, como "rareza" es aficionada a los toros. Además hizo sus "pinitos" en el cine participando como actriz en varias películas y como guionista en otras.
.
Puerta de España se publicó en Francia en 2008 bajo el título Mon Espagne or et ciel, y ha sido publicado en España por Turner Noema. El libro es una recopilación de varios artículos y trabajos sobre literatura española de varias épocas en las que se centra en varios autores, algunos consagrados como Lorca, Ramón Gómez de la Serna, Lope de vega u obras como La Celestina, que tradujo al francés.
.
Pero sobre todo este libro gira entorno a un escritor español al que conoció durante su exilio parisino y que ejerció gran influencia en Mme. Delay, se trata de José Bergamín, una de las figuras más controvertidas de las letras españolas dada su peripecia vital e ideológica: comunista católico, madrileño de Herri Batasuna en su declive vital (y moral). Bergamín es una figura que bascula entre lo trágico y lo ridículo y que Delay mitifica haciendo con ello un flaco favor a su visión de España que aparece distorsionada, con menciones a mentiras asumidas como parte de la leyenda negra y "justificando" a Bergamín cuando se lamenta no haber fusilado, en 1936, a algunas figuras de las letras españolas.
.
Si soporta la nausea de un par de pasajes, el libro resulta, en su conjunto, aceptable, en especial cuando trata de figuras "no comprometidas" como Lorca u las figuras del Siglo de Oro.

miércoles, 27 de junio de 2018

La librería de Isabel Coixet

Isabel Coixet es una directora de cine española, en concreto barcelonesa, que tiene una larga carrera como directora y guionista y que ha recibido varios premios Goya por sus trabajos, siendo sus mayores éxitos La vida secreta de las palabras y ésta que hoy se presenta que obtuvo el premio Goya a la mejor película y la del mejor guión adaptado. Por este baluarte ya pasó Coixet con motivo de su, a mi modo de ver fallida, Mapa de los sonidos de Tokio. El guión de esta película es una buena adaptación de la novela de Penelope Fitzgerald que tiene el mismo título y que me leí antes que Coixet la llevara al cine.
.
La librería nos cuenta una triste historia, ambientada en los años 50, en la que Florence Green llega a Hardborough, un tranquilo pueblo de la costa inglesa, decidida a cumplir el sueño que ella y su marido concibieron cuando se conocieron, abrir una librería en un lugar alejado de los conflictos sociales que tenían lugar en los lejanos grandes centros urbanos. Sus ilusiones tropezarán con las resistencias de Violet Gamart, una "gran dama" que domina la vida de sus conciudadanos desde su elevada posición social, política y “moral”.
.
La película resulta elegante magníficamente ambientada y con un respeto a la idea original de la Fitzgerald. Alguno podrá pensar que los personajes tienen rasgos exagerados o que la trama es forzada. Pues no. A veces la vida en la pérfida Albión es así... o peor.

miércoles, 20 de junio de 2018

El rey de los belgas de Peter Brosens y Jessica Woodworth

Peter Brosens y Jessica Woodworth son una pareja de directores de cine belgas que empezaron sus carreras cinematográficas en el mundo del documental antes de pasarse a la dirección conjunta de películas de ficción. Sus tres primeros largometrajes en dúo fueron seleccionados en varios festivales internacionales y su nuevo trabajo, que hoy se presenta, participó en la Mostra de Venecia y marca un considerable cambio con respecto a su filmografía anterior.
.
El rey de los belgas es un a película desternillante pero que encierra una crítica social y política muy ácida. Nicolás III, un supuesto rey de los belgas, queda retenido en Turquía por un problema técnico mientras en Bélgica, Valonia se declara independiente. Los esfuerzos de los asesores y el séquito del rey por regresar a Bélgica enmarcan toda la trama con ocurrencias absurdas, situaciones ridículas y con un humor muy muy afilado.
.
Los que me siguen desde hace años ya saben lo que pienso de Bélgica, cuestión que se ha visto matizada, a peor, con motivo de la farsa catalana. El cruel retrato de la monarquía de la mano de cineasta que va rodando la vida del rey en directo se sitúa entre la comedia bufa y el esperpento, sin perder en ningún momento el interés y la gracia (que en Bélgica se habrá repartido peor que aquí).

viernes, 15 de junio de 2018

Nuestra vida en la Borgoña de Cédric Klapisch

Cédric Klapisch es un realizador, actor, productor y guionista de cine francés que empezó a rodar cortometrajes y posteriormente, trabajó como guionista y como director cinematográfico para cine dirigiendo unos diez largometrajes y para la televisión francesa. La que hoy se presenta se estrenó en 2017 bajo su título original de Ce qui nous lie que se podría traducir como "lo que nos une".
.
Nuestra vida en la Borgoña es la historia de una familia ante el fallecimiento del padre. Jean dejó hace diez años a su familia y su tierra natal, pero regresa ante la cercana muerte de su padre. A la vez se reencuentra con su hermana, Juliette, y con su hermano, Jérémie. Su padre murió justo antes del inicio de la cosecha. Durante el año, a lo largo de todo un ciclo de producción vinícola los tres jóvenes se reencontrarán entre ellos cicatrizando viejas heridas recuperando su fraternidad y madurando junto con el vino que producen. Lo que les une, en verdad es la posesión de una tierras y una bodega que hace un buen vino.
.
Esta película se ve con cierto interés y deja la figura de la familia más o menos entera ya que, aunque sean unas tierras comunes son suficientes para unir hermanos y proyectar cosas juntos. Hay cierto cine francés que toca temas interesantes y se deja ver con gusto. Además se percibe el nacimiento de un subgénero que podríamos titular "Viaje, coma y beba por Francia", en el que los productores galos nos muestran lo bueno de su tierra, paisajes, comida, vino... Además de esta, podemos recordar aquella Pastel de pera con lavanda o Paris puede esperar, que resultan agradables y fomentan el turismo, algo que bien se podría copiar aquí. 

lunes, 11 de junio de 2018

Representación y poder de Elio Gallego

Elio Gallego es Profesor de Teoría y Filosofía del Derecho de la Universidad CEU San Pablo. Sus estudios se han orientado, fundamentalmente, a la actualización del pensamiento jurídico y político clásico occidental. Complementó su amplia formación con fructíferas etapas anglosajonas. Además, y más importante, es mi amigo y dueño de una mente analítica, perspicaz y con unos profundos conocimientos de política, historia y, claro está, derecho. El libro que hoy se presenta, un volumen de algo menos de 120 páginas, ha sido publicado por Dykinson en 2017.
.
Representación y poder, un intento de clarificación, es un ensayo denso, inspirado, claro y necesario, más en estos tiempos de turbulencias parlamentarias. Su lectura requiere cierta atención, en especial en los primeros capítulos, cuando establece la diferencia entre ambos conceptos difuminada con el tiempo.
.
Comienza este ensayo con una crítica a Hobbes a quien el profesor Gallego identifica como el causante de la confusión entre representación y poder y que al ciudadano medio europeo le cuesta identificar. Por ello el autor toma la suficiente perspectiva histórica, llevándonos hasta las Cortes de Castilla, el modelo histórico perfecto de representación, según muchos estudiosos. Y van pasando autores de la categoría de Carl Schmitt, Álvaro D'Ors, Dawson, Donoso Cortés, Burke o Javier Conde, todos ellos pensadores conservadores que ayudan a delimitar el problema y hacerlo entendible: el ciudadano no cede su cota de poder al representante, lo que le cede es su confianza.

lunes, 4 de junio de 2018

Golpe de timón... ¿o no?

Hace unos días se produjo en España un hecho único: El triunfo de una moción de censura parlamentaria que puso fin al Gobierno (es un decir) de Mariano Rajoy, dando paso a La Moncloa a un señor que perdió las elecciones de forma clamorosa.
.
La situación era dramática e insostenible y el cambio muy necesario. La cobardía y soberbia de Rajoy, no era de ahora, sino de mucho antes. Debería haberse ido hace años, por lo siguiente:
.
- No supo gestionar lo de Cataluña (en todos estos años, no en sólo el pasado octubre, que tampoco) y ha dejado la unidad nacional en riesgo.
.
- No ha querido atajar la corrupción y no ha despejado las serias dudas que recaen sobre él.
.
- Ha creído lo que decía Bill Clinton, aquello de "Es la economía, estúpidos". Y no. No lo es. No sólo, desde luego.
.
- Los logros que consiguió con una gestión eficaz, que no dudo, no los ha sabido vender por que se ha rodeado de pijos incapaces con Máster en Harvard.
.
- Ha hecho una gestión fría, sin alma, sin gracia, sin ningún tipo de calor humano. Floriano, Hernando, el plasma, Soraya... Todo un desastre de cara al público.

Ha puesto al partido popular, así, con minúsculas, por encima de España y esa es una grave enfermedad de nuestra democracia que M. R. ha agravado.
.
Dicho lo cual, espero que lo que venga sea breve y haya nuevo parlamento antes de fin de año y se ponga a trabajar en las cosas que verdaderamente importan. Pero no tengo al respecto ninguna esperanza.
.
No creo que P. Sánchez sea capaz de gobernar con los compañeros de viaje con los que se ha subido al carro.
.
Desde arriba, siempre arriba; un abrazo a izquierdas, centro y derechas.

miércoles, 30 de mayo de 2018

Mazurca para dos muertos de Camilo José Cela

Intentar explicar quién es Camilo José Cela parece ocioso, pero cabe recordar que era gallego, es decir, universal, que fue Premio Cervantes y Príncipe de Asturias. También creo que le dieron un premio unos suecos... Además ya pasó por estas troneras con motivo de sus dos grandes novelas, La Colmena y La familia de Pascual Duarte y otras novelas como Madera de boj, que tiene relación con esta que hoy presentamos que le valió a su autor el Premio Nacional de Literatura de 1984. He leído la edición de Círculo de lectores que se acompaña con el regalo de un prólogo de Francisco Umbral.
.
Mazurca para dos muertos fue publicada en 1983 y está considerada una de las mejores novelas de Cela. Es una novela coral, en movimiento circular, que salta de personaje en personaje, incluyendo al lector y al autor, sin dejar espacio ni tiempo para que la vida en una aldea gallega pare por un momento. Es una vida dura, montaraz, de erotismo a penas contenido, venganzas, viejas historias y personajes estrafalarios pero reales como la vida misma. Curas y putas se mezclan con señoritos y contrabandistas en una mezcolanza irreverente e hilarante.
.
La lectura de esta novela parece, que no tener final ya que regresa al punto de partida y a las mismas circunstancias y personajes, se hace placentera porque la vida es exactamente así. Ahí radica la genialidad de esta novela que retrata la disputa, seguramente centenaria, entre dos familias que aprovechan la guerra civil para ajustar cuentas.

sábado, 19 de mayo de 2018

Por qué fuimos vencidos de José Manuel Martínez Bande

José Manuel Martínez Bande fue un coronel de Artillería del Ejército español que combatió en la Guerra Civil como Alférez Provisional y dedicó una buena parte de su carrera a estudiar, desde u puto de vista militar, con una visión muy técnica y profesional y con el apoyo del entonces llamado Servicio Histórico Militar, las campañas de la Guerra Civil siendo autor de una serie de 18 monografías sobre diversas batallas y fases de la Guerra de España. Este que hoy aparece es un estudio, de poco más de 150 páginas y con interesantes fotografías, publicado por Prensa española en 1974.
.
Por qué fuimos vencidos, que lleva por subtítulo Testimonios clave de la derrota del Ejército Popular de la República, es un análisis desapasionado y certero que pone sobre la mesa lo que los líderes políticos y los Comandantes militares del Ejército Popular de la República contaron en sus memorias y dejaron escrito para los suyos. Por estas páginas aparecen, despojados del halo siempre dulcificador de la propaganda, Azaña, Largo Caballero, Prieto o Negrín que pasaron en diversas etapas por la dirección político militar de la guerra y sufrieron las injerencias de los partidos, las pugnas internas, y muchas veces sangrientas, del Frente Popular y las de la Unión Soviética a través de sus servicios secretos y de los agentes de la Komintern, como Togliatti, o Codovilla. La desesperación, amargura y tristeza de los líderes de la España republicana ante estos hechos y ante la derrota que ven venir inexorablemente no pueden dejar a nadie indiferente.
.
El interés de este libro radica en ver, con cierta tristeza, cómo los intereses partidistas o los de terceras potencias, como la URSS, emponzoñaron una guerra fratricida, ya de por si odiosa. La lectura atenta y desapasionada ofrece claves de notable interés para entender el presente.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Mi prima Rachel de Roger Michell

Roger Michell es un director de cine y televisión sudafricano afincado en el Reino Unido. Ganador de un Premio BAFTA. Ha dirigido películas como Notting Hill o Le week-end que ya pasó por este baluarte. Esta película que hoy se presenta cuenta con una notable puesta en escena, unos exteriores magníficos y un vestuario por el que fue nominado para un BAFTA. El guión es una adaptación de la novela homónima de Daphne du Maurier, autora de novelas como Posada Jamaica o Rebeca, todas ellas ambientadas en Cornualles. Además es una versión actualizada de la que se hizo en 1952 interpretada por Olivia de Havilland.
.
Mi prima Rachel nos cuenta la azarosa juventud del huérfano Phillip Ambrose quien planea vengarse de una hermosa mujer que se sospecha ha asesinado a su tutor. La realidad irá mudando sus intenciones al conocerla, admitirla y, posteriormente enamorarse de ella, una mujer misteriosa, ambiciosa y seductora que intentará conseguir de Phillip lo que anhela valiéndose de la ingenuidad del joven heredero.
.
Es esta una película elegante, que mantiene un buen ritmo y que retrata, como siempre en el buen cine inglés, la sociedad victoriana con sus hipocresías y sus ridículos convencionalismos. Una buena película en definitiva.

domingo, 13 de mayo de 2018

Carta a un Caballero Legionario

Querido Arturo:
.
Hace ya 25 años que te fuiste  como los Caballeros Legionarios, con la cabeza bien alta, con la misión cumplida y dejando atrás un halo de agradecimiento, dolor y orgullo.
.
El agradecimiento, porque sabemos que tu muerte no fue estéril porque tu labor, minúscula entre las tareas del Ejército, era imprescindible en ese momento y lugar, el Mostar de 1993 cuando el odio racial y el nacionalismo excluyente dejaba un reguero de cadáveres por las ciudades y campos de Bosnia Herzegovina.
.
El dolor, porque la muerte siempre deja un sabor amargo y del que recuerdo la sensación de no tener más lágrimas que llorar. Pero tú, como yo, como nuestros legionarios, todos Novios de la Muerte, sabíamos entonces y también ahora que “El morir en el combate es el mayor honor. No se muere más que una vez. La muerte llega sin dolor y el morir no es tan horrible como parece. Lo más horrible es vivir siendo un cobarde”... Eso es y será siempre suficiente.
.
El orgullo, porque me conté entre tus amigos, porque vestimos la misma camisa verde y vivimos, durante nuestra apasionada juventud, la rabia por las injusticias, el sufrimiento y el odio que veíamos en los Balcanes. Porque conservo viva tu amistad a través de Titi, tu viuda, cuya entereza y serenidad me llena de vida.
.
Arturo, ya sabes que la muerte no es el final y eso nos reconforta. Allí, en la Casa del Padre, ya te has reunido con Suso Aguilar, que te visitó pronto, en rápido viaje también desde Mostar, con José Manuel Berdugo que en un giro brusco de la vida nos antecedió a todos, con Arturo Vinuesa a quien una noche guerrillera le heló la sonrisa, con Manolo Verde que entró corriendo, dándolo todo, en el Cielo, con Martín Rodríguez de Labra que se lo llevó el Señor de las nieves y los hielos, a Fede Sierra que llegó al Cielo en un marzo plomizo, en el maldito tren de Atocha…
.
Siete infantes de la XLV Promoción de la AGM que resplandecen como siete luceros. Hacedme un hueco que me uniré a vosotros en cuanto me llame el Jefe Supremo.
.
Hasta pronto, Arturo. Un abrazo legionario.

martes, 8 de mayo de 2018

La bruja Leopoldina y otras historias reales de Miguel Delibes

Miguel Delibes es uno de los grandes escritores españoles de todos los tiempos y uno de los cinco mejores del siglo XX. Por este Baluarte han pasado hasta la fecha Diario de un cazador, Los santos inocentes y Cinco horas con Mario. La editorial Destino acaba de publicar este volumen que es una recopilación de dos breves libros autobiográficos del vallisoletano al que acompaña una pequeña joya, presentada por Elisa, hija del autor. Se trata de un breve cuento ilustrado en verso que ocupa seis dobles páginas.
.
Aparte del cuento La bruja Leopoldina, escrito, al parecer en 1939, poco después del fin de la Guerra Civil, en este volumen se incluyen otros dos libros Mi vida al aire libre y Tres pájaros de cuenta, ambos divididos en capítulos de extensión variada.
.
Estos libros, que se leen con plácido interés cuentan la actividad deportiva del autor en los que cuenta sus aficiones deportivas, como el tenis, la natación, la caza, el ciclismo y la caminata, todo ellos lleno de divertidas anécdotas familiares de su infancia y juventud. El segundo es un librito escrito para sus nietos en los que cuenta su relación y vivencias con tres aves, también ameno y divertido.
.
Tras leer este libro a uno le apetece seguir leyendo a Delibes pero, sobre todo, apetece irse a vivir al campo y disfrutar de la tranquilidad de los páramos castellanos.

sábado, 5 de mayo de 2018

El caso Sloane de John Madden

John Madden es un veterano director de cine, teatro, televisión y radio, afincado en los EEUU pero oriundo de Inglaterra, Comenzó su carrera en el cine independiente británico, mientras estudiaba Literatura Inglesa en Cambridge. Ya pasó por este baluarte con motivo de La deuda y El nuevo exótico hotel Marigold. Uno de sus más importantes éxitos lo constituye la película Shakespeare in Love, ganadora del Oscar a la mejor película de 1998. En esta película que hoy se presenta, estrenada en 2016, su protagonista, Jessica Chastain brilla con luz propia, como suele
.
El caso Sloane nos sitúa ante la vida trepidante de Elizabeth Sloane, una ambiciosa ejecutiva que dirige equipos en lobbies apoyando iniciativas o políticas concretas de congresistas o senadores norteamericanos en Washington DC. Frente a otro lobby para el que trabajó, intenta que se apruebe una ley de control de armas. Para ello intenta usar todos los recursos a su alcance, con independencia de su legalidad. En las altas esferas del mundo político y empresarial Sloane tiene una reputación formidable pero tiene demasiados enemigos que intentarán usar su ambición y su astucia para derrotarla. Finalmente, se da cuenta de que la victoria puede tener un precio demasiado alto.
.
Es una película potente, el retrato de un sistema inmoral y de las personas que, con una ambición desmedida, son capaces de llevar al límite legal y moral sus iniciativas políticas y empresariales. A pesar de los problemas de sonido que tiene (¿o me estoy quedando más sordo?) es bastante entretenida. Recomendable, en definitiva.

lunes, 30 de abril de 2018

El estandarte de Alexander Lernet-Holenia

Alexander Lernet-Holenia, que nació en Viena a finales del siglo XIX y falleció en 1976, fue un escritor de origen aristocrático de gran éxito en su tiempo y con una extensa obra se incluye antologías de poesía, teatro, novelas, relatos autobiográficos y guiones de cine. Ésta que hoy se presenta, escrita en 1934 y en parte autobiográfica, fue una de sus novelas más aclamadas y que ha sido publicadas en España por Libros de asteroide en un volumen de más de 330 páginas.
.
El estandarte nos cuenta la vivencia, durante octubre de 1918, del joven alférez del ejército imperial austriaco, Herbert Menis, que se reincorpora a un Regimiento de Caballería en Belgrado tras un periodo de convalecencia. Allí se enamora de Resa Lang, una joven dama de la corte de Austria. Al mismo tiempo la tropa multiétnica del regimiento se rebela contra los oficiales austríacos y todo termina en una huida larga e infructuosa.
.
Considerada como una de las mejores novelas sobre el fin del Imperio Austrohúngaro, El estandarte sitúa al lector en una época de fastos, uniformes con entorchados, reciedumbre y unas formas elegantes y ya olvidadas, incluso entre los oficiales de Caballería. Es una interesante novela que retrata la caída de una época que, quizás, no volverá jamás.

viernes, 27 de abril de 2018

Muchos hijos, un mono y un castillo de Gustavo Salmerón

Gustavo Salmerón es un actor español de cine y teatro que ha dirigido, hasta la fecha unos pocos documentales de la que este es el último, con el que obtuvo el Goya al mejor documental en 2018. El guión y el reparto es sencillo ya que se trata de que su madre cuente su vida y cómo llegó a alcanzar los tres sueños que dan título a la cinta. Tierna, divertida, emotiva y muy muy original, este documental, casi casero, marcará un hito en este género tan poco explotado en España.
.
Muchos hijos, un mono y un castillo nos cuenta la vida de Julita, la madre del director, que ha cumplido todos sus sueños de tener una familia numerosa, un mono y un castillo, y ahora sufre los efectos de la crisis económica, sin dinero para poder mantener el imponente inmueble, y a base su peculiar modo de ver la vida logra mantener a la familia unida y salvar lo imprescindible una vez desalojado el castillo.
.
Este genial documental, cercano a un surrealismo postmoderno es verdaderamente hilarante, nunca parece impostado o forzado gracias a la naturalidad de los protagonistas que desempolvan los demonios familiares e incluso algún cadáver...